Geschichte & Kultur

Olmekische Religion – die erste mesoamerikanische Zivilisation

Die olmekische Zivilisation (1200-400 v. Chr.) War die erste große mesoamerikanische Kultur und legte den Grundstein für mehrere spätere Zivilisationen. Viele Aspekte der olmekischen Kultur bleiben ein Rätsel, was angesichts der Tatsache. wie lange es her ist, dass ihre Gesellschaft untergegangen ist, nicht verwunderlich ist. Trotzdem konnten Archäologen überraschende Fortschritte beim Erlernen der Religion der alten Olmeken erzielen.

 

Die olmekische Kultur

Die Olmekenkultur dauerte ungefähr von 1200 v. Chr. Bis 400 v. Chr. Und blühte an der Golfküste Mexikos. Die Olmeken bauten Großstädte in San Lorenzo und La Venta in den heutigen Bundesstaaten Veracruz und Tabasco. Die Olmeken waren Bauern, Krieger und Händler. und die wenigen Hinweise, die sie hinterließen, deuten auf eine reiche Kultur hin. Ihre Zivilisation brach um 400 n. Chr. Zusammen – Archäologen sind sich nicht sicher, warum -, aber einige spätere Kulturen, darunter die Azteken und die Maya. wurden stark von den Olmeken beeinflusst.

 

Die Kontinuitätshypothese

Archäologen haben sich bemüht, die wenigen Hinweise zusammenzustellen, die heute noch von der Olmekenkultur übrig sind, die vor weit über 2.000 Jahren verschwunden ist. Fakten über die alten Olmeken sind schwer zu bekommen. Moderne Forscher müssen drei Quellen zur Information über die Religion der alten mesoamerikanischen Kulturen verwenden:

  • Analyse von Reliquien einschließlich Skulpturen, Gebäuden und alten Texten, sofern verfügbar
  • Frühe spanische Berichte über religiöse und kulturelle Praktiken
  • Ethnographische Studien moderner traditioneller religiöser Praktiken in bestimmten Gemeinschaften

Experten, die die Azteken, Maya und andere alte mesoamerikanische Religionen studiert haben, sind zu einem interessanten Ergebnis gekommen: Diese Religionen weisen bestimmte Merkmale auf, die auf ein viel älteres, grundlegendes Glaubenssystem hinweisen. Peter Joralemon schlug die Kontinuitätshypothese vor, um die Lücken zu füllen, die unvollständige Aufzeichnungen und Studien hinterlassen haben. Laut Joralemon „gibt es ein grundlegendes religiöses System, das allen mesoamerikanischen Völkern gemeinsam ist. Dieses System nahm Gestalt an, lange bevor es in der olmekischen Kunst einen monumentalen Ausdruck erhielt und lange nach der Eroberung der wichtigsten politischen und religiösen Zentren der Neuen Welt durch die Spanier überlebte.“ (Joralemon zitiert in Diehl, 98). Mit anderen Worten, andere Kulturen können die Lücken in Bezug auf die olmekische Gesellschaft füllen . Ein Beispiel ist der Popol Vuh. Obwohl es normalerweise mit den Maya assoziiert wird, gibt es dennoch viele Beispiele olmekischer Kunst und Skulptur, die scheinbar Bilder oder Szenen aus dem Popol Vuh zeigen. Ein Beispiel sind die nahezu identischen Statuen der Hero Twins an der archäologischen Stätte von Azuzul .

 

Die fünf Aspekte der olmekischen Religion

Der Archäologe Richard Diehl hat fünf Elemente identifiziert, die mit der Olmeken-Religion verbunden sind. Diese schließen ein:

  • Ein Kosmos, der den soziokulturellen Kontext identifiziert, in dem Götter und Menschen miteinander interagierten
  • Göttliche Wesen und Götter. die das Universum kontrollierten und mit Menschen interagierten
  • Eine Schamanen- oder Priesterklasse, die als Vermittler zwischen den einfachen Olmeken und ihren Göttern und Geistern fungierte
  • Von Schamanen und / oder Herrschern verordnete Rituale, die die Konzepte des Kosmos verstärkten
  • Heilige Stätten, sowohl natürliche als auch künstliche

 

Olmekische Kosmologie

Wie viele frühe mesoamerikanische Kulturen glaubten die Olmeken an drei Ebenen der Existenz: das physische Reich, in dem sie lebten, eine Unterwelt und ein Himmelsreich, Heimat der meisten Götter. Ihre Welt war durch die vier Kardinalpunkte und natürlichen Grenzen wie Flüsse, Ozean und Berge miteinander verbunden. Der wichtigste Aspekt des olmekischen Lebens war die Landwirtschaft, daher ist es nicht verwunderlich, dass der olmekische Landwirtschafts- / Fruchtbarkeitskult, die Götter und Rituale äußerst wichtig waren. Die Herrscher und Könige der Olmeken spielten eine wichtige Rolle als Vermittler zwischen den Reichen, obwohl nicht genau bekannt ist, welche Beziehung zu ihren Göttern sie beanspruchten.

 

Olmekische Gottheiten

Die Olmeken hatten mehrere Gottheiten, deren Bilder wiederholt in erhaltenen Skulpturen, Steinmetzarbeiten und anderen künstlerischen Formen erscheinen. Ihre Namen sind bis heute verloren gegangen, aber Archäologen identifizieren sie anhand ihrer Eigenschaften. Nicht weniger als acht regelmäßig erscheinende Olmeken-Gottheiten wurden identifiziert. Dies sind die Bezeichnungen, die Joralemon ihnen gegeben hat:

Die meisten dieser Götter spielten später in anderen Kulturen wie den Maya eine herausragende Rolle. Derzeit gibt es nicht genügend Informationen über die Rolle, die diese Götter in der Olmeken-Gesellschaft spielten, oder speziell darüber, wie sie verehrt wurden.

 

Olmekische heilige Stätten

Die Olmeken betrachteten bestimmte künstliche und natürliche Orte als heilig. Zu den vom Menschen geschaffenen Orten gehörten Tempel, Plätze und Ballplätze. Zu den natürlichen Orten gehörten Quellen, Höhlen, Berggipfel und Flüsse. Es wurde kein Gebäude entdeckt, das leicht als Olmekentempel zu identifizieren ist. Dennoch gibt es viele erhöhte Plattformen, die wahrscheinlich als Stützpunkte dienten, auf denen Tempel aus verderblichem Material wie Holz gebaut wurden. Komplex A an der archäologischen Stätte von La Venta wird allgemein als religiöser Komplex anerkannt. Obwohl der einzige an einem Standort in Olmec identifizierte Ballplatz aus der Zeit nach Olmec in San Lorenzo stammt, gibt es dennoch viele Hinweise darauf, dass die Olmeken das Spiel gespielt haben, einschließlich geschnitzter Darstellungen von Spielern und konservierten Gummibällen, die am Standort El Manatí gefunden wurden.

Die Olmeken verehrten auch Naturstätten. El Manatí ist ein Moor, in dem die Olmeken Opfergaben hinterlassen haben, wahrscheinlich diejenigen, die in San Lorenzo lebten. Das Angebot umfasste Holzschnitzereien, Gummibälle, Figuren, Messer, Äxte und mehr. Obwohl Höhlen in der Olmekenregion selten sind, weisen einige ihrer Schnitzereien auf Ehrfurcht vor ihnen hin: In einigen Steinmetzarbeiten ist die Höhle die Mündung des Olmekendrachen. In den Höhlen im Bundesstaat Guerrero befinden sich Gemälde, die mit den Olmeken in Verbindung gebracht werden. Wie viele alte Kulturen, verehrt die Olmeken Berge: eine Olmeken Skulptur nahe dem Gipfel des Vulkans San Martín Pajapan gefunden wurde, und viele Archäologen glauben , dass die vom Menschen geschaffenen Hügel auf Websites wie La Venta sind heilige Berge für Rituale darstellen soll.

 

Olmeken-Schamanen

Es gibt starke Beweise dafür, dass die Olmeken eine Schamanenklasse in ihrer Gesellschaft hatten. Spätere mesoamerikanische Kulturen, die von den Olmeken abstammen, hatten Vollzeitpriester, die als Vermittler zwischen dem einfachen Volk und dem Göttlichen fungierten. Es gibt Skulpturen von Schamanen, die sich anscheinend von Menschen in Wer-Jaguare verwandeln. An Olmec-Standorten wurden Knochen von Kröten mit halluzinogenen Eigenschaften gefunden: Die Medikamente, die den Geist verändern, wurden vermutlich von Schamanen verwendet. Die Herrscher der olmekischen Städte dienten wahrscheinlich auch als Schamanen: Herrscher hatten wahrscheinlich eine besondere Beziehung zu den Göttern, und viele ihrer zeremoniellen Funktionen waren religiös. Scharfe Gegenstände wie Stachelrochenstacheln wurden an Olmekenstandorten gefunden und höchstwahrscheinlich bei Ritualen zum Blutvergießen von Opfern verwendet .

 

Olmekische religiöse Rituale und Zeremonien

Von Diehls fünf Grundlagen der olmekischen Religion sind die Rituale modernen Forschern am wenigsten bekannt. Das Vorhandensein von Zeremoniengegenständen wie Stachelrochen zum Blutvergießen weist darauf hin, dass es zwar wichtige Rituale gab, aber alle Details dieser Zeremonien sind bis heute verloren gegangen. An einigen Stellen wurden menschliche Knochen – insbesondere von Säuglingen – gefunden, was auf Menschenopfer hindeutet, die später bei den Maya. Azteken und anderen Kulturen wichtig waren. Das Vorhandensein von Gummibällen zeigt an, dass die Olmeken dieses Spiel gespielt haben. Spätere Kulturen würden dem Spiel einen religiösen und zeremoniellen Kontext zuweisen, und es ist zu vermuten, dass dies auch bei den Olmeken der Fall war.

 

Quellen:

  • Coe, Michael D und Rex Koontz. Mexiko: Von den Olmeken bis zu den Azteken. 6. Auflage. New York: Themse und Hudson, 2008
  • Chiffren, Ann. „Surgimiento y decadencia de San Lorenzo. Veracruz.“ Arqueología Mexicana Vol XV – Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). S. 36-42.
  • Diehl, Richard A. Die Olmeken: Amerikas erste Zivilisation. London: Themse und Hudson, 2004.
  • Gonzalez Lauck, Rebecca B. „El Complejo A, La Venta. Tabasco.“ Arqueología Mexicana Vol XV – Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). S. 49-54.
  • Grove, David C. „Cerros Sagradas Olmecas.“ Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol XV – Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). S. 30-35.
  • Miller, Mary und Karl Taube. Ein illustriertes Wörterbuch der Götter und Symbole des alten Mexiko und der Maya. New York: Thames & Hudson, 1993.

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