Geschichte & Kultur

Alte olmekische Kultur

Die Olmekenkultur gedieh von ungefähr 1200 bis 400 v. Chr. An der mexikanischen Golfküste. Die erste große mesoamerikanische Kultur war vor der Ankunft der ersten Europäer Jahrhunderte lang im Niedergang begriffen, daher gingen viele Informationen über die Olmeken verloren. Wir kennen die Olmeken vor allem durch ihre Kunst, Skulptur und Architektur. Obwohl noch viele Rätsel bestehen, haben uns die laufenden Arbeiten von Archäologen, Anthropologen und anderen Forschern einen Einblick in das Leben der Olmeken gegeben.

 

Olmec Food, Crops und Diät

Die Olmeken praktizierten die grundlegende Landwirtschaft mit der „Brandrodung“ -Technik, bei der überwachsene Grundstücke verbrannt werden: Dadurch werden sie zum Pflanzen freigegeben und die Asche wirkt als Dünger. Sie pflanzten viele der gleichen Pflanzen wie heute in der Region, wie Kürbis, Bohnen, Maniok, Süßkartoffeln und Tomaten. Mais war ein Grundnahrungsmittel der Olmeken-Diät, obwohl es möglich ist, dass er spät in der Entwicklung ihrer Kultur eingeführt wurde. Wann immer es eingeführt wurde, wurde es bald sehr wichtig: Einer der Olmekengötter wird mit Mais in Verbindung gebracht. Die Olmeken fischten eifrig von nahe gelegenen Seen und Flüssen. Muscheln, Alligatoren und verschiedene Fischarten waren ein wichtiger Bestandteil ihrer Ernährung. Die Olmeken zogen es vor, Siedlungen in der Nähe von Wasser zu errichten, da die Auen gut für die Landwirtschaft waren und Fisch und Schalentiere leichter zu haben waren. Für Fleisch hatten sie Haushunde und gelegentlich Rehe. Ein wesentlicher Bestandteil der Olmekendiät war Nixtamal , eine spezielle Art von Maismehl, das mit Muscheln, Limette oder Asche gemahlen wurde und durch dessen Zugabe der Nährwert des Maismehls erheblich gesteigert wird.

 

Olmec Tools

Obwohl die Olmeken nur über Steinzeittechnologie verfügten, konnten sie verschiedene Arten von Werkzeugen herstellen, die ihnen das Leben leichter machten. Sie benutzten alles, was zur Hand war, wie Ton, Stein, Knochen, Holz oder Hirschgeweih. Sie wurden bei Herstellung qualifizierte Keramik Gefäße und Platten für die Lagerung und Kochen von Speisen verwendet. Tontöpfe und Gefäße waren bei den Olmeken äußerst verbreitet: Im wahrsten Sinne des Wortes wurden Millionen von Tonscherben in und um Olmeken entdeckt. Die Werkzeuge bestanden größtenteils aus Stein und umfassten grundlegende Gegenstände wie Hämmer, Keile, Mörser und Stößel sowie Mano- und Metatmühlen, die zum Maischen von Mais und anderen Körnern verwendet wurden. Obsidian war nicht in den Olmeken beheimatet, aber wenn es möglich war, stellte es ausgezeichnete Messer her.

 

Olmec Homes

Die olmekische Kultur ist heute teilweise in Erinnerung geblieben, weil es die erste mesoamerikanische Kultur war, die kleine Städte hervorbrachte, insbesondere San Lorenzo und La Venta (ihre ursprünglichen Namen sind unbekannt). Diese Städte, die von Archäologen eingehend untersucht wurden, waren zwar beeindruckende Zentren für Politik, Religion und Kultur, aber die meisten gewöhnlichen Olmeken lebten nicht in ihnen. Die häufigsten Olmeken waren einfache Bauern und Fischer, die in Familiengruppen oder kleinen Dörfern lebten. Olmekenhäuser waren einfache Angelegenheiten: Im Allgemeinen ein großes Gebäude aus Erde, das um Stangen gepackt war und als Schlafbereich, Esszimmer und Unterschlupf diente. Die meisten Häuser hatten wahrscheinlich einen kleinen Garten mit Kräutern und Grundnahrungsmitteln. Weil die Olmeken es vorzogen, in oder in der Nähe von Überschwemmungsgebieten zu leben, bauten sie ihre Häuser auf kleinen Hügeln oder Plattformen. Sie gruben Löcher in ihre Böden, um Lebensmittel aufzubewahren.

 

Olmeken Städte und Dörfer

Ausgrabungen zeigen, dass kleinere Dörfer aus einer Handvoll Häuser bestanden, die höchstwahrscheinlich von Familiengruppen bewohnt wurden. Obstbäume wie Zapote oder Papaya waren in Dörfern üblich. Größere ausgegrabene Dörfer haben oft einen zentralen Hügel von größerer Größe: Hier wurde das Haus einer prominenten Familie oder eines örtlichen Häuptlings gebaut, oder vielleicht ein kleiner Schrein für einen Gott, dessen Name längst vergessen ist. Der Status der Familien, aus denen das Dorf bestand, konnte daran erkannt werden, wie weit sie von diesem Stadtzentrum entfernt lebten. In größeren Städten wurden mehr Überreste von Tieren wie Hund, Alligator und Hirsch gefunden als in kleineren Dörfern, was darauf hindeutet, dass diese Lebensmittel den lokalen Eliten vorbehalten waren.

 

Olmekische Religion und Götter

Das Volk der Olmeken hatte eine gut entwickelte Religion. Laut dem Archäologen Richard Diehl gibt es fünf Aspekte der olmekischen Religion. darunter einen genau definierten Kosmos, eine Schamanenklasse, heilige Orte und Stätten, identifizierbare Götter und spezifische Rituale und Zeremonien. Peter Joralemon, der seit Jahren die Olmeken studiert, hat nicht weniger als acht Götter aus der überlebenden Olmekenkunst identifiziert . Gewöhnliche Olmeken, die auf den Feldern arbeiteten und in den Flüssen Fische fingen, nahmen wahrscheinlich nur als Beobachter an religiösen Praktiken teil, da es eine aktive Priesterklasse gab und die Herrscher und die herrschende Familie höchstwahrscheinlich spezifische und wichtige religiöse Pflichten hatten. Viele der olmekischen Götter, wie der Regengott und die gefiederte Schlange, wurden später Teil des Pantheons späterer mesoamerikanischer Zivilisationen wie der Azteken und Maya. Die Olmeken spielten auch das rituelle mesoamerikanische Ballspiel.

 

Olmekenkunst

Das meiste, was wir heute über die Olmeken wissen, ist auf überlebende Beispiele olmekischer Kunst zurückzuführen. Die am leichtesten erkennbaren Stücke sind die massiven kolossalen Köpfe. von denen einige fast drei Meter hoch sind. Andere Formen der Olmekenkunst, die überlebt haben, sind Statuen, Figuren, Kelten, Throne, Holzbüsten und Höhlenmalereien. Die olmekischen Städte San Lorenzo und La Venta hatten höchstwahrscheinlich eine Handwerkerklasse, die an diesen Skulpturen arbeitete. Gewöhnliche Olmeken produzierten wahrscheinlich nur nützliche „Kunst“ wie Keramikgefäße. Das heißt jedoch nicht, dass das künstlerische Schaffen der Olmeken die einfachen Leute nicht beeinflusste: Die Felsbrocken, aus denen die kolossalen Köpfe und Throne hergestellt wurden, wurden viele Meilen von den Werkstätten entfernt abgebaut, was bedeutete, dass Tausende von Bürgern in Dienst gestellt wurden, um die Steine ​​zu bewegen auf Schlitten, Flößen und Rollen dorthin, wo sie gebraucht wurden.

 

Bedeutung der olmekischen Kultur

Das Verständnis der Olmekenkultur ist für moderne Forscher und Archäologen sehr wichtig. Erstens war die Olmeken die „Mutter“ -Kultur Mesoamerikas, und viele Aspekte der Olmeken-Kultur wie Götter, Glyphenschrift und künstlerische Formen wurden Teil späterer Zivilisationen wie der Maya und der Azteken. Noch wichtiger ist, dass die Olmeken eine von nur sechs primären oder „unberührten“ Zivilisationen der Welt waren, die anderen waren das alte China, Ägypten, Sumeria, der Indus von Indien und die Chavin-Kultur von Peru. Unberührte Zivilisationen sind solche, die sich irgendwo ohne nennenswerten Einfluss früherer Zivilisationen entwickelt haben. Diese primären Zivilisationen waren gezwungen, sich selbst zu entwickeln, und wie sie sich entwickelten, lehrt uns viel über unsere entfernten Vorfahren. Die Olmeken sind nicht nur eine unberührte Zivilisation, sie waren auch die einzigen, die sich in einer feuchten Waldumgebung entwickelten, was sie in der Tat zu einem besonderen Fall machte.

Die Olmeken Zivilisation war in gegangen Rückgang um 400 vor Christus und Historiker sind sich nicht ganz sicher , warum. Ihr Niedergang hatte wahrscheinlich viel mit Kriegen und dem Klimawandel zu tun. Nach der Olmeken entwickelten sich in der Region Veracruz mehrere eindeutig postolmekische Gesellschaften.

Über die Olmeken ist noch viel Unbekanntes bekannt, einschließlich einiger sehr wichtiger, grundlegender Dinge, wie sie sich selbst nannten („Olmeken“ ist ein aztekisches Wort, das für Bewohner des 16. Jahrhunderts in der Region verwendet wird). Engagierte Forscher erweitern ständig die Grenzen des Wissens über diese mysteriöse alte Kultur, bringen neue Fakten ans Licht und korrigieren zuvor gemachte Fehler.

 

Quellen

Coe, Michael D. „Mexiko: Von den Olmeken zu den Azteken.“ Alte Völker und Orte, Rex Koontz, 7. Auflage, Thames & Hudson, 14. Juni 2013.

Chiffren, Ann. „Surgimiento y decadencia de San Lorenzo. Veracruz.“ Arqueología Mexicana Vol XV – Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). S. 30-35.

Diehl, Richard A. Die Olmeken: Amerikas erste Zivilisation. London: Themse und Hudson, 2004.

Grove, David C. „Cerros Sagradas Olmecas.“ Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol XV – Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). S. 30-35.

Miller, Mary und Karl Taube. Ein illustriertes Wörterbuch der Götter und Symbole des alten Mexiko und der Maya. New York: Thames & Hudson, 1993.

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