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Francis Bacon und der Essay „Of Revenge“

Der erste große englische Essayist. Francis Bacon  (1561-1626), veröffentlichte drei Versionen seiner „Essayes or Counsels“ (1597, 1612 und 1625), und die dritte Ausgabe hat sich als die beliebteste seiner vielen Schriften erwiesen. „Die Essays“, bemerkt Robert K. Faulkner, „appellieren weniger an die Selbstdarstellung als an das Eigeninteresse und liefern aufgeklärte Wege, um das eigene Interesse zu befriedigen.“ (Encyclopedia of the Essay, 1997)

Bacon, ein bemerkenswerter Jurist, der sowohl als Generalstaatsanwalt als auch als Lord Chancellor of England fungierte, argumentiert in seinem Aufsatz „Of Revenge“ (1625), dass die „wilde Gerechtigkeit“ der persönlichen Rache eine grundlegende Herausforderung für die Rechtsstaatlichkeit darstellt.

 

Der Rache

von Francis Bacon

Rache ist eine Art wilde Gerechtigkeit; Je mehr die Natur des Menschen erreicht, desto mehr sollte das Gesetz sie aussortieren. Denn was das erste Unrecht betrifft, so verstößt es nur gegen das Gesetz; aber die Rache dieses Unrechts bringt das Gesetz aus dem Amt. Sicherlich ist ein Mann, wenn er sich rächt, nur mit seinem Feind zusammen; aber wenn er es übergibt, ist er überlegen; denn es ist ein Teil des Fürsten, zu vergeben. Und Salomo, da bin ich mir sicher, spricht: Es ist die Herrlichkeit eines Mannes, an einem Vergehen vorbeizukommen. Das, was vergangen ist, ist weg und unwiderruflich; und weise Männer haben genug mit den gegenwärtigen und kommenden Dingen zu tun; darum spielen sie nur mit sich selbst, diese Arbeit in vergangenen Angelegenheiten. Es gibt niemanden, der um des Falschen willen ein Unrecht tut; aber damit sich Profit oder Vergnügen oder Ehre oder dergleichen zu kaufen. Warum sollte ich also wütend auf einen Mann sein, der sich selbst besser liebt als ich? Und wenn jemand nur aus Unrecht etwas falsch machen sollte, warum, dann ist es doch wie der Dorn oder Dornbusch, der sticht und kratzt, weil er nichts anderes kann. Die erträglichste Art der Rache ist für jene Fehler, für die es kein Gesetz gibt, um Abhilfe zu schaffen. aber dann soll ein Mann auf die Rache achten, denn es gibt kein Gesetz, das bestraft werden könnte; sonst ist der Feind eines Mannes noch vor der Hand, und es ist zwei für einen. Einige, wenn sie sich rächen, wollen, dass die Partei weiß, woher sie kommt. Dies ist umso großzügiger. Denn die Freude scheint nicht so sehr darin zu liegen, den Schmerz zu tun, sondern die Partei zur Umkehr zu bringen. Aber niederträchtige und listige Feiglinge sind wie der Pfeil, der im Dunkeln fliegt. Cosmus, Herzog von Florenz, hatte ein verzweifeltes Sprichwort gegen perfide oder vernachlässigende Freunde, als ob diese Fehler unverzeihlich wären; „Du sollst lesen (spricht er), dass uns geboten wird, unseren Feinden zu vergeben; aber du sollst nie lesen, dass uns geboten wird, unseren Freunden zu vergeben.“ Doch der Geist Hiobs war besser eingestellt: „Sollen wir (sagt er) das Gute in Gottes Hand nehmen und uns nicht damit zufrieden geben, auch das Böse zu nehmen?“ Und so von Freunden in einem Verhältnis. Dies ist sicher, dass ein Mann, der Rache studiert, seine eigenen Wunden grün hält, was sonst heilen und gut tun würde. Öffentliche Rache ist größtenteils ein Glücksfall; als das für den Tod von Cäsar; für den Tod von Pertinax; für den Tod Heinrichs des Dritten von Frankreich. und viele mehr. Aber in privaten Rache ist es nicht so. Nein, eher leben rachsüchtige Personen das Leben von Hexen; die, wie sie boshaft sind, so enden sie unglücklich.

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