Literatur

Themen „Von Mäusen und Menschen“: Träume, Schwäche, Natur

Of Mice and Men von John Steinbeck erzählt die Geschichte zweier Farmarbeiter mit Migrationshintergrund in Kalifornien. Durch die Erforschung von Themen wie der Natur der Träume, der Beziehung zwischen Stärke und Schwäche und dem Konflikt zwischen Mensch und Natur malt die Novelle ein überzeugendes und oft dunkles Porträt des amerikanischen Lebens in der Zeit der Großen Depression.

 

Die Natur der Träume

George und Lennie teilen einen Traum: Ihr eigenes Land zu besitzen, damit sie „von der Fatta the Lan“ leben können. Dieser Traum taucht während der Novelle in Gesprächen zwischen George und Lennie sowie mit anderen Landarbeitern immer wieder auf. Die Bedeutung dieses Traums hängt jedoch davon ab, welcher Charakter ihn diskutiert.

Für den unschuldigen Lennie ist der Traum ein konkreter Plan. Er glaubt wirklich, dass er und George eines Tages eine eigene Farm mit viel Luzerne und Kaninchen haben werden. Immer wenn Lennie Angst oder Sorge hat, bittet er George, ihm von der Farm und den Kaninchen zu erzählen. Zu hören, wie George den imaginären Komfort auf dem Bauernhof beschreibt und Lennie beruhigt.

Der Farmplan soll ein Geheimnis sein, aber Lennie lässt ihn versehentlich während eines Gesprächs mit Crooks verrutschen. Crooks lehnt den Traum sofort ab. Er sagt Lennie, dass die Leute immer große Aussagen darüber machen, Land zu bekommen oder in den Himmel zu kommen, aber dass „[n] obody niemals in den Himmel kommt und niemand kein Land bekommt. Es ist nur in ihrem Kopf.“ Für Crooks macht es keinen Sinn zu träumen – Träume bieten keinen Trost, weil er sicher ist, dass sie nicht wahr werden.

George hat noch eine andere Beziehung zum Traum. Für den größten Teil der Novelle ist unklar, ob er wirklich glaubt, dass der Farmtraum Wirklichkeit werden wird, oder ob er einfach darüber spricht, um Lennie bei Laune zu halten und sich die Zeit zu vertreiben. Am Ende der Geschichte wird jedoch klar, dass der Traum für George nie eine potenzielle Realität war. Bis zu dem Moment, als er Lennie erschießt, erzählt George ihm von der Farm, die sie eines Tages haben werden. In diesem Moment weiß George, dass Lennie die Farm niemals sehen wird, nutzt aber dennoch den Traum, um Lennie ruhig zu halten. Lennie hingegen glaubt fest daran, dass er eines Tages Kaninchen auf der von George beschriebenen Farm hüten wird. Dieser Moment symbolisiert perfekt den Konflikt zwischen Georges Skepsis gegenüber dem Traum und Lennies unschuldigen Hoffnungen über den Traum sowie der gewalttätigen Macht des ersteren über den letzteren.

 

Stärke gegen Schwäche

Gewalt ist in der hartgesottenen Welt von Mäusen und Männern nie weit entfernt  , und eines der wichtigsten Themen ist das unangenehme Verhältnis zwischen Stärke und Schwäche. Das Thema spielt sich im Verhalten der meisten Charaktere ab. Curley, ein körperlich kleiner Mann, nutzt seine Autoritätsposition auf der Farm, um seine Dominanz über die anderen zu behaupten. Curleys Frau bringt Crooks durch rassistische Beleidigungen und gewalttätige Drohungen zum Schweigen, obwohl sie körperlich schwächer ist als er. Und Carlson, eine der Hände der Ranch, erschießt den älteren Hund von Candy, der selbst ein alternder Handwerker ist.

Das Thema Stärke gegen Schwäche zeigt sich am deutlichsten in der Figur von Lennie, einem Mann, der selbst sowohl stark als auch schwach ist. Physisch gesehen ist Lennie bei weitem der mächtigste Mann auf der Farm. Sein Verhalten ist jedoch sanft und oft ängstlich – er will nicht gegen die anderen Männer kämpfen – und er hat eine geistige Behinderung, die ihn von George abhängig macht.

Diese Spannung zwischen Stärke und Schwäche wird hervorgehoben, wenn Lennie, der empfindliche Gegenstände und kleine Kreaturen liebt, mit Tieren interagiert. Als die Novelle beginnt, sitzen George und Lennie am Straßenrand und Lennie streichelt eine tote Maus (er liebt es, weiche Materialien zu fühlen). Später bekommt Lennie einen Welpen von einem der Landarbeiter. Er liebt die kleine Kreatur, aber er tötet sie versehentlich, indem er sie zu stark streichelt. Diese Situation wiederholt sich – mit schwerwiegenderen Konsequenzen -, als Lennie Curleys Frau den Hals bricht, während sie sich die Haare streichelt.

Weil er seine eigene Stärke nicht versteht, tötet Lennie körperlich schwächere Wesen: den Welpen und Curleys Frau. Diese Fehler führen letztendlich zu Lennies Tod, als George ihn erschießt, um ihn vor Curleys zornigem Mob zu schützen. In der Welt von Steinbecks von Mäusen und Männern ist Stärke in Form von geistiger und emotionaler Härte unerlässlich, und die Schwachen können nicht überleben.

 

Mensch gegen Natur

Die Novelle beginnt mit einer Passage, die ein idyllisches Flussufer beschreibt, an dem „die goldenen Vorgebirgshänge sich zu den Bergen hinauf krümmen“ und das warme Wasser „im Sonnenlicht über den gelben Sand funkelt“. Wenn Menschen die Szene betreten, ändert sich jedoch der Ton der Passage: Es gibt einen Pfad, der „von Jungen hart geschlagen“ wird, und „einen Aschehaufen, der von vielen Feuern gemacht wurde“. Diese frühe Passage zeigt die unsichere (und möglicherweise schädliche) Beziehung zwischen der natürlichen und der menschlichen Welt, die während der Novelle entsteht.

Die Figuren in Von Mäusen und Menschen arbeiten auf einer Ranch – eines der grundlegendsten Beispiele dafür, wie Menschen die Kontrolle über die natürliche Welt ausüben. Lennie und George Wunsch nach eigenem Land verstärkt wieder dieses Thema; Ihr Bild von Erfolg und Erfüllung beinhaltet die Dominanz über die Natur.

Die Beziehung zwischen Mensch und Natur ist jedoch nicht so eindeutig, wie diese Beispiele vermuten lassen. Manchmal zerstören Menschen die Natur unabsichtlich, wie wenn Lennie den Welpen tötet. Bei anderen Gelegenheiten zerstören Menschen die Natur aus moralisch mehrdeutigen (vielleicht sogar natürlichen ) Gründen, beispielsweise wenn Carlson Candys alten Hund erschießt, um ihn aus seinem Elend zu befreien. Lennie selbst reflektiert einige Aspekte der natürlichen Welt, da er viele soziale Konstrukte der menschlichen Welt weitgehend nicht zu kennen scheint.

Letztendlich ist der Moment, der die Grenze zwischen der menschlichen und der natürlichen Welt am meisten verwischt, Lennies Tod durch Georges Hand. Die Szene fordert uns auf zu überlegen, ob es für George selbstverständlich ist, Lennie zu seinem eigenen Schutz zu töten (um „ihn aus seinem Elend zu befreien“) oder ob das Töten ein Akt gesellschaftlicher Intervention ist. Die Schlussfolgerung der Novelle legt nahe, dass die Unterscheidung zwischen menschlicher Gesellschaft und Natur – und zwischen Mäusen und Menschen – vielleicht doch nicht so groß ist.

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