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Studienführer für Mäuse und Männer

Of Mice and Men ist eine Novelle von 1937 von John Steinbeck. Das Buch spielt während der Weltwirtschaftskrise und erzählt die Geschichte von George Milton und Lennie Small, zwei Wanderarbeitern und langjährigen Freunden, die auf einer Ranch in Kalifornien beschäftigt sind. Durch die Verwendung der Umgangssprache und die detaillierte Charakterisierung bietet Of Mice and Men ein schonungsloses Porträt seiner Charaktere und der gewalttätigen und harten Bedingungen, denen sie ausgesetzt sind.

Schnelle Fakten: Von Mäusen und Männern

  • Verfasser : John Steinbeck
  • Herausgeber : Viking Press
  • Jahr Veröffentlicht : 1937
  • Genre : Literarische Fiktion
  • Art der Arbeit : Novelle
  • Originalsprache : Englisch
  • Themen : Die Natur der Träume, Stärke gegen Schwäche, Mensch gegen Natur
  • Charaktere : George Milton, Lennie Small, Curley, Candy, Crooks, Curleys Frau
  • Bemerkenswerte Anpassungen : 1939 Film von Lewis Milestone, 1992 Film von Gary Sinise
  • Fun Fact : John Steinbecks Hund aß einen frühen Entwurf von Of Mice and Men .

 

Zusammenfassung der Handlung

George und Lennie sind zwei Landarbeiter, die auf der Suche nach Arbeit durch Kalifornien reisen. Als die Novelle beginnt, wurden sie gerade aus einem Bus geworfen, als sie zu ihrer neuesten Ranch fuhren. Sie verbringen die Nacht in einem provisorischen Unterschlupf und kommen am Morgen auf der Ranch an. Der Ranchbesitzer zögert zunächst, weil Lennie, der körperlich stark ist, aber eine geistige Behinderung hat, nicht spricht, aber letztendlich die Männer als Arbeiter akzeptiert.

Lennie und George treffen die anderen Rancharbeiter Candy, Carlson und Slim sowie Curley, den Sohn des Ranchbesitzers. Curley, ein kleiner, aber konfrontativer Mann, zielt verbal auf Lennie. Carlson erschießt Candys alten, sterbenden Hund. Lennie verrät, dass er und George eines Tages einen Plan haben, ihr eigenes Land zu kaufen, und Candy bietet an, sich ihnen anzuschließen und sein eigenes Geld einzubringen. Slim gibt Lennie einen Welpen aus dem letzten Wurf seines eigenen Hundes.

Am nächsten Tag greift Curley Lennie erneut an. Aus Angst greift Lennie nach Curleys Faust und zerquetscht sie. Später gehen die Rancharbeiter trinken und Lennie bleibt zurück. Er spricht mit Crooks, einem afroamerikanischen Landarbeiter, der getrennt von den anderen Arbeitern lebt. Curleys Frau nähert sich und fragt, was mit der Hand ihres Mannes passiert ist. Als keiner der Männer es ihr sagt, beschimpft sie Crooks mit rassistischen Beleidigungen und Drohungen.

Am nächsten Tag tötet Lennie versehentlich seinen Welpen, indem er ihn zu stark streichelt. Curleys Frau findet ihn mit dem Körper des Welpen in der Scheune. Lennies und Curleys Frau beginnen sich zu unterhalten. Curleys Frau enthüllt ihre früheren Träume von Hollywoods Ruhm und bietet an, Lennie ihre Haare berühren zu lassen. Dabei bricht sich Lennie ungewollt den Hals und tötet sie. Als die Landarbeiter den Körper von Curleys Frau entdecken, beginnt Curley mit den anderen Arbeitern im Schlepptau eine rachsüchtige Verfolgung von Lennie. George nimmt Carlsons Waffe und löst sich von der Gruppe, um Lennie an ihrem vorher festgelegten Ort zu treffen. George erzählt Lennie alles über die schöne Zukunft, in der sie eine eigene Farm haben, auf der sie sich um Kaninchen kümmern können, und schießt Lennie schließlich in den Hinterkopf.

 

Hauptcharaktere

Lennie Small . Im Gegensatz zu seinem Nachnamen ist Lennie ein extrem großer und körperlich starker Mann. Er ist jedoch auch sanftmütig und oft ängstlich. Lennie hat eine geistige Behinderung und ist zum Schutz auf George angewiesen. Er liebt es, weiche Materialien und kleine Kreaturen zu reiben, von Mäusen über Welpen bis hin zu Haaren. Dieser Wunsch führt zu unbeabsichtigter Zerstörung und sogar zum Tod.

George Milton . George ist geschickt und einfallsreich und sowohl der dominierende Anführer als auch der treue Beschützer von Lennie. Obwohl er sich manchmal darüber beschwert, sich um Lennie zu kümmern, ist er ihm zutiefst verpflichtet. Am Ende der Novelle beschließt George, Lennie zu töten, um ihn vor größerem Schaden durch die anderen Rancharbeiter zu schützen.

Curley . Curley ist der Sohn des Ranchbesitzers und ehemaliger Boxer von Golden Gloves. Trotz seiner geringen Statur kämpft Curley selbstbewusst herum. Er ist ein eifersüchtiger Ehemann, der seine Frau wütend macht. Er zielt auch auf Lennie, obwohl der sanfte Lennie keinen Kampf will. Als Lennie versehentlich Curleys Frau tötet, sucht Curley Lennie in mörderischer Wut auf.

Süßigkeiten . Candy ist ein alter Landarbeiter, der eine Hand verloren hat. Er besitzt einen alternden Hund, auf dessen Schießen Carlson besteht. Als Candy hört, wie Lennie über seinen Plan spricht, mit George Land zu kaufen, bietet Candy 350 Dollar seines eigenen Geldes an, um sich ihnen anzuschließen.

Gauner . Crooks, der einzige afroamerikanische Charakter auf der Farm, lebt von den anderen Arbeitern in getrennten Vierteln entfernt. Er ist weltmüde und skeptisch gegenüber Lennies Traum, Land zu kaufen. Crooks ist auf der Ranch Rassismus ausgesetzt, vor allem, wenn Curleys Frau ihn verbal mit rassistischen Beleidigungen und gewalttätigen Drohungen angreift.

Curleys Frau . Curleys Frau, deren Name nie erwähnt wird, wird von ihrem Ehemann schlecht und von den anderen Landarbeitern vorsichtig behandelt. Sie ist kokett, drückt aber auch Einsamkeit und verlorene Träume während eines Gesprächs mit Lennie aus. Als Crooks und Lennie sich weigern, ihr zu erzählen, was mit der Hand ihres Mannes passiert ist, greift sie Crooks verbal mit rassistischen Beleidigungen und Drohungen an. Sie stirbt schließlich einen Unfalltod durch Lennies Hände.

 

Hauptthemen

Die Natur der Träume . Träume spielen eine Schlüsselrolle in Von Mäusen und Männern . Am wichtigsten ist, dass George und Lennie den Traum teilen, ihr eigenes Land zu besitzen, aber ihre Perspektiven auf diesen Traum unterscheiden sich erheblich. In Lennies Kopf wird der Traum sicher Wirklichkeit werden; Für George ist die Diskussion über den Traum eine Möglichkeit, Lennie zu trösten und die Zeit in einer rauen Umgebung zu verbringen.

Stärke gegen Schwäche . In Von Mäusen und Menschen haben Stärke und Schwäche eine komplexe Beziehung. Diese Beziehung zeigt sich am deutlichsten bei Lennie, dessen körperliche Stärke einen direkten Kontrast zu seiner sanften und schuldlosen Persönlichkeit darstellt. In der harten Welt des Buches ist Stärke – insbesondere mentale Härte – unerlässlich.

Mensch gegen Natur . Überall zwischen Mäusen und Menschen besteht eine Spannung zwischen der menschlichen Welt und der natürlichen Welt . Manchmal üben die Charaktere die Kontrolle über die natürliche Welt aus, und manchmal erhebt sich die natürliche Welt, um die Charaktere zu überwältigen. Letztendlich legt die Novelle nahe, dass die natürliche und die menschliche Welt – die Welten von Mäusen und Menschen – doch nicht so unterschiedlich sind.

 

Literarischer Stil

Der literarische Stil von Mäusen und Männern ist weitgehend einfach und unkompliziert. Der Dialog ist in einem umgangssprachlichen Dialekt verfasst, der die Hintergründe der Arbeiterklasse der Rancharbeiter widerspiegeln soll, deren Rede auch mit umgangssprachlichen Begriffen und vulgären Ausdrücken gespickt ist. Die Novelle zeichnet sich auch durch ihre Verwendung von Vorboten aus. Lennies versehentlicher Mord an dem Welpen entspricht seinem versehentlichen Mord an Curleys Frau. Das offensichtliche Gnadentöten von Candys Hund spiegelt das Gnadentöten von Lennie wider.

Von Mäusen und Menschen war aufgrund seines harten Themas Gegenstand der Zensur, aber es bleibt eines der meistgelesenen Werke der amerikanischen Literatur des 20. Jahrhunderts.

 

Über den Autor

John Steinbeck wurde 1902 geboren und ist einer der bekanntesten und meistgelesenen amerikanischen Schriftsteller des 20. Jahrhunderts. Ein Großteil seiner Arbeit konzentriert sich auf „Jedermann“ -Protagonisten in Kalifornien während der Weltwirtschaftskrise. Er sagte, dass Of Mice and Men zum Teil von seinen eigenen Erfahrungen mit Wanderarbeitern in den 1910er Jahren inspiriert war. Neben Von Mäusen und Menschen verfasste Steinbeck über zwei Dutzend Bücher, darunter The Grapes of Wrath (1939) und East of Eden (1952).  Er gewann sowohl einen Pulitzer-Preis als auch einen Nobelpreis.

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