Probleme

Kann die Entsalzung des Ozeans den Wassermangel der Welt beheben?

Die Süßwasserknappheit stellt bereits mehr als eine Milliarde Menschen auf der ganzen Welt vor große Probleme, vor allem in trockenen Entwicklungsländern. Die Weltgesundheitsorganisation prognostiziert, dass bis Mitte des Jahrhunderts vier Milliarden von uns – fast zwei Drittel der heutigen Weltbevölkerung – unter starkem Süßwassermangel leiden werden.

 

Bevölkerungswachstum treibt Suche nach Wasser durch Entsalzung voran

Da die menschliche Bevölkerung bis 2050 voraussichtlich um weitere 50 Prozent zulegen wird, suchen Ressourcenmanager zunehmend nach alternativen Szenarien, um den wachsenden Durst der Welt zu stillen. Die Entsalzung  – ein Prozess, bei dem unter hohem Druck stehendes Meerwasser durch winzige Membranfilter gedrückt und zu Trinkwasser destilliert wird – wird von einigen als eine der vielversprechendsten Lösungen für das Problem angesehen. Kritiker weisen jedoch darauf hin, dass es nicht ohne wirtschaftliche und ökologische Kosten auskommt.

 

Kosten und Umweltauswirkungen der Entsalzung

Laut der gemeinnützigen Food & Water Watch ist entsalztes Meerwasser angesichts der Infrastrukturkosten für das Sammeln, Destillieren und Verteilen die teuerste Form von Süßwasser. Die Gruppe berichtet, dass in den USA entsalztes Wasser mindestens fünfmal so viel kostet, um geerntet zu werden wie andere Süßwasserquellen. Ähnlich hohe Kosten sind auch in armen Ländern, in denen die begrenzten Mittel bereits zu dünn sind, eine große Hürde für die Entsalzungsbemühungen.

In Bezug auf die Umwelt könnte eine weit verbreitete Entsalzung die biologische Vielfalt der Ozeane stark beeinträchtigen. „Das Meerwasser ist mit Lebewesen gefüllt, und die meisten von ihnen gehen bei der Entsalzung verloren“, sagt Sylvia Earle, eine der weltweit führenden Meeresbiologen und National Geographic Explorer-in-Residence. „Die meisten sind mikrobiell, aber Ansaugrohre zu Entsalzungsanlagen nehmen auch die Larven eines Lebensquerschnitts im Meer sowie einige ziemlich große Organismen auf… ein Teil der versteckten Kosten für die Geschäftstätigkeit“, sagt sie.

Earle weist auch darauf hin, dass die sehr salzigen Rückstände der Entsalzung ordnungsgemäß entsorgt und nicht nur ins Meer zurückgeworfen werden müssen. Food & Water Watch stimmt dem zu und warnt davor, dass Küstengebiete, die bereits von städtischen und landwirtschaftlichen Abflüssen heimgesucht wurden, es sich kaum leisten können, Tonnen konzentrierten Salzwasserschlamm aufzunehmen.

 

Ist Entsalzung die beste Option?

Food & Water Watch setzt sich stattdessen für ein besseres Süßwassermanagement ein. „Die Entsalzung der Ozeane verbirgt das wachsende Problem der Wasserversorgung, anstatt sich auf das Wassermanagement und die Senkung des Wasserverbrauchs zu konzentrieren“, berichtet die Gruppe und zitiert eine kürzlich durchgeführte Studie, in der festgestellt wurde, dass Kalifornien seinen Wasserbedarf für die nächsten 30 Jahre durch die Implementierung kostengünstigen städtischen Wassers decken kann Erhaltung. Entsalzung ist „eine teure, spekulative Versorgungsoption, die Ressourcen von praktischeren Lösungen abzieht“, sagt die Gruppe. Natürlich hat die jüngste Dürre in Kalifornien alle an ihre Reißbretter zurückgeschickt, und der Reiz der Entsalzung hat sich wiederbelebt. Eine Anlage zur Versorgung von 110.000 Kunden mit Wasser wurde im Dezember 2015 in Carlsbad nördlich von San Diego zu einem Preis von 1 Milliarde US-Dollar eröffnet.

Die Entsalzung von Salzwasser wird weltweit immer häufiger. Ted Levin vom Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen sagt, dass mehr als 12.000 Entsalzungsanlagen bereits in 120 Ländern, hauptsächlich im Nahen Osten und in der Karibik, Süßwasser liefern . Analysten gehen davon aus, dass der weltweite Markt für entsalztes Wasser in den kommenden Jahrzehnten erheblich wachsen wird. Umweltschützer müssen sich möglicherweise nur damit zufrieden geben, die Praxis so weit wie möglich „grün“ zu machen, anstatt sie insgesamt zu beseitigen.

Herausgegeben von Frederic Beaudry .

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