Geographie

Ein Überblick über Meeresströmungen und deren Zirkulation

Meeresströmungen sind die vertikale oder horizontale Bewegung von Oberflächen- und Tiefwasser in den Weltmeeren. Strömungen bewegen sich normalerweise in eine bestimmte Richtung und tragen erheblich zur Zirkulation der Erdfeuchtigkeit, des daraus resultierenden Wetters und der Wasserverschmutzung bei.

Meeresströmungen kommen auf der ganzen Welt vor und variieren in Größe, Bedeutung und Stärke. Einige der bekanntesten Strömungen sind die kalifornischen und Humboldt-Strömungen im Pazifik. der Golfstrom und der Labradorstrom im Atlantik sowie der indische Monsunstrom im Indischen Ozean. Dies ist nur eine Auswahl der siebzehn Hauptoberflächenströme in den Weltmeeren.

 

Die Arten und Ursachen der Meeresströmungen

Zusätzlich zu ihrer unterschiedlichen Größe und Stärke unterscheiden sich die Meeresströmungen in ihrer Art. Sie können entweder Oberflächen- oder Tiefwasser sein.

Oberflächenströmungen befinden sich in den oberen 400 Metern des Ozeans und machen etwa 10% des gesamten Wassers im Ozean aus. Oberflächenströme werden hauptsächlich durch den Wind verursacht, da er Reibung erzeugt, wenn er sich über das Wasser bewegt. Diese Reibung zwingt das Wasser dann dazu, sich spiralförmig zu bewegen, wodurch Gyres entstehen. Auf der Nordhalbkugel bewegen sich die Gyres im Uhrzeigersinn; Auf der südlichen Hemisphäre drehen sie sich gegen den Uhrzeigersinn. Die Geschwindigkeit der Oberflächenströmungen ist näher an der Meeresoberfläche am größten und nimmt etwa 100 Meter unter der Oberfläche ab.

Da sich Oberflächenströme über große Entfernungen bewegen, spielt die Coriolis-Kraft auch eine Rolle bei ihrer Bewegung und lenkt sie ab, was die Erzeugung ihres kreisförmigen Musters weiter unterstützt. Schließlich spielt die Schwerkraft eine Rolle bei der Bewegung von Oberflächenströmungen, da die Spitze des Ozeans uneben ist. Hügel im Wasser bilden sich in Gebieten, in denen das Wasser auf Land trifft, in denen das Wasser wärmer ist oder in denen zwei Strömungen zusammenlaufen. Die Schwerkraft drückt dann dieses Wasser auf die Hügel und erzeugt Strömungen.

Tiefwasserströmungen, auch thermohaline Zirkulation genannt, befinden sich unterhalb von 400 Metern und machen etwa 90% des Ozeans aus. Wie Oberflächenströmungen spielt die Schwerkraft eine Rolle bei der Erzeugung von Tiefwasserströmungen, die jedoch hauptsächlich durch Dichteunterschiede im Wasser verursacht werden.

Dichteunterschiede sind eine Funktion von Temperatur und Salzgehalt. Warmes Wasser enthält weniger Salz als kaltes Wasser, ist also weniger dicht und steigt an die Oberfläche, während kaltes, salzhaltiges Wasser sinkt. Wenn das warme Wasser steigt, muss das kalte Wasser durch das Aufsteigen aufsteigen und die Lücke füllen, die das warme Wasser hinterlassen hat. Im Gegensatz dazu hinterlässt das kalte Wasser beim Aufsteigen ebenfalls eine Leere, und das aufsteigende warme Wasser wird dann durch das Absenken gezwungen, diesen leeren Raum abzusenken und zu füllen, wodurch eine thermohaline Zirkulation entsteht.

Die thermohaline Zirkulation ist als Global Conveyor Belt bekannt, da die Zirkulation von warmem und kaltem Wasser als U-Boot-Fluss fungiert und Wasser durch den Ozean transportiert.

Schließlich wirken sich die Topographie des Meeresbodens und die Form der Meeresbecken sowohl auf Oberflächen- als auch auf Tiefwasserströmungen aus, da sie Bereiche einschränken, in denen sich Wasser bewegen und in ein anderes „leiten“ kann.

 

Die Bedeutung der Meeresströmungen

Da Meeresströmungen weltweit Wasser zirkulieren lassen, haben sie einen erheblichen Einfluss auf die Bewegung von Energie und Feuchtigkeit zwischen den Ozeanen und der Atmosphäre. Infolgedessen sind sie wichtig für das Wetter in der Welt. Der Golfstrom zum Beispiel ist eine warme Strömung, die aus dem Golf von Mexiko stammt und sich nach Norden in Richtung Europa bewegt. Da es mit warmem Wasser gefüllt ist, sind die Meeresoberflächentemperaturen warm, wodurch Orte wie Europa wärmer sind als andere Gebiete in ähnlichen Breiten.

Der Humboldt-Strom ist ein weiteres Beispiel für einen Strom, der das Wetter beeinflusst. Wenn diese kalte Strömung normalerweise vor der Küste Chiles und Perus vorhanden ist, erzeugt sie äußerst produktive Gewässer und hält die Küste kühl und Nordchile trocken. Wenn es jedoch gestört wird, ändert sich Chiles Klima und es wird angenommen, dass El Niño eine Rolle bei seiner Störung spielt.

Wie die Bewegung von Energie und Feuchtigkeit können auch Trümmer über Strömungen eingeschlossen und auf der ganzen Welt bewegt werden. Dies kann von Menschen gemacht sein, was für die Bildung von Müllinseln oder natürlichen Inseln wie Eisbergen von Bedeutung ist. Der Labrador-Strom, der an den Küsten Neufundlands und Neuschottlands südlich aus dem Arktischen Ozean fließt , ist berühmt dafür, Eisberge auf Schifffahrtswege im Nordatlantik zu verlagern.

Strömungen spielen auch in der Navigation eine wichtige Rolle. Neben der Vermeidung von Müll und Eisbergen ist die Kenntnis der Strömungen für die Reduzierung der Versandkosten und des Kraftstoffverbrauchs von entscheidender Bedeutung. Heutzutage nutzen Reedereien und sogar Segelrennen häufig Strömungen, um die Zeit auf See zu verkürzen.

Schließlich sind Meeresströmungen wichtig für die Verteilung des weltweiten Meereslebens. Viele Arten sind auf Strömungen angewiesen, um sie von einem Ort zum anderen zu bewegen, sei es zur Zucht oder einfach nur zur Bewegung über große Gebiete.

 

Meeresströmungen als alternative Energie

Heute gewinnen auch Meeresströmungen als mögliche Form alternativer Energie an Bedeutung. Da Wasser dicht ist, enthält es eine enorme Energiemenge, die möglicherweise mithilfe von Wasserturbinen aufgefangen und in eine nutzbare Form umgewandelt werden könnte. Derzeit ist dies eine experimentelle Technologie, die von den USA, Japan, China und einigen Ländern der Europäischen Union getestet wird.

Ob Meeresströmungen als alternative Energie genutzt werden, um die Versandkosten zu senken oder in ihrem natürl
ichen Zustand Arten und Wetter weltweit zu bewegen, sie sind für Geographen, Meteorologen und andere Wissenschaftler von Bedeutung, da sie einen enormen Einfluss auf den Globus und die Erdatmosphäre haben Beziehungen.

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