Literatur

Das Leben und der Tod von O. Henry (William Sydney Porter)

Der berühmte Kurzgeschichtenautor O. Henry wurde am 11. September 1862 in Greensboro, NC, als William Sydney Porter geboren. Sein Vater, Algernon Sidney Porter, war Arzt. Seine Mutter, Frau Algernon Sidney Porter (Mary Virginia Swaim), starb im Alter von nur drei Jahren an den Folgen des Konsums. Er wurde von seiner Großmutter väterlicherseits und seiner Tante aufgezogen.

 

Frühe Jahre und Bildung

O. Henry besuchte ab 1867 die private Grundschule seiner Tante Evelina Porter („Miss Lina“). Anschließend besuchte er die Linsey Street High School in Greensboro, verließ die Schule jedoch im Alter von 15 Jahren, um als Buchhalter zu arbeiten für seinen Onkel bei WC Porter und Company Drug Store. Infolgedessen war O. Henry weitgehend Autodidakt. Ein begeisterter Leser zu sein, half.

O. Henry als junger Mann in Texas. Austin History Center, Öffentliche Bibliothek von Austin / Public Domain

 

Ehe, Karriere und Skandal

O. Henry arbeitete in verschiedenen Berufen, unter anderem als Rancharbeiter in Texas, als zugelassener Apotheker, Zeichner, Bankangestellter und Kolumnist. Und 1887 heiratete O. Henry Athol Estes, die Stieftochter von Herrn PG Roach.

Seine berüchtigtste Beschäftigung war als Bankangestellter bei der First National Bank of Austin. Er trat 1894 von seiner Arbeit zurück, nachdem ihm vorgeworfen wurde, Gelder unterschlagen zu haben. 1896 wurde er wegen Unterschlagung verhaftet. Er postete eine Kaution, übersprang die Stadt und kehrte schließlich 1897 zurück, als er erfuhr, dass seine Frau im Sterben lag. Athol starb am 25. Juli 1897 und hinterließ eine Tochter, Margaret Worth Porter (geboren 1889).

O. Henry (Mitte) arbeitete bis 1894 als Bankangestellter bei der First National Bank in Austin, Texas. Austin History Center, Austin Public Library / Public Domain

Nachdem O. Henry seine Zeit im Gefängnis verbracht hatte, heiratete er 1907 Sarah Lindsey Coleman in Asheville, NC. Sie war seine Kinderschatz gewesen. Sie trennten sich im folgenden Jahr.

 

Das Geschenk der Könige

Kurzgeschichte “ Das Geschenk der Könige. ist eines der berühmtesten Werke von O. Henry. Es wurde 1905 veröffentlicht und berichtet von einem Ehepaar, das die Aufgabe hat, Weihnachtsgeschenke für einander zu kaufen. Im Folgenden finden Sie einige der wichtigsten Zitate aus der Geschichte.

  • „Ein Dollar und siebenundachtzig Cent. Und der nächste Tag wäre Weihnachten.“
  • „Es gab eindeutig nichts zu tun, als sich auf die schäbige kleine Couch fallen zu lassen und zu heulen. Also tat Della es. Dies löst die moralische Reflexion aus, dass das Leben aus Schluchzen, Schnupfen und Lächeln besteht, wobei Schnupfen vorherrscht.“
  • „Die Magier waren, wie Sie wissen, weise Männer – wunderbar weise Männer -, die dem Baby in der Krippe Geschenke brachten. Sie erfanden die Kunst, Weihnachtsgeschenke zu geben. Da sie weise waren, waren ihre Geschenke zweifellos weise.“

 

Blinder Urlaub

Blind Man’s Holiday. wurde 1910 in der Kurzgeschichtensammlung Whirligigs veröffentlicht. Nachfolgend eine denkwürdige Passage aus dem Werk:

  • „Der Mensch ist zu gründlich ein Egoist, um nicht auch ein Egoist zu sein; wenn er liebt, wird das Objekt es wissen. Während eines Lebens kann er es durch Stress der Zweckmäßigkeit und Ehre verbergen, aber es wird aus seinen sterbenden Lippen sprudeln, obwohl es stört Es ist jedoch bekannt, dass die meisten Männer nicht so lange warten, um ihre Leidenschaft preiszugeben. Im Fall von Lorison verbot ihm seine besondere Ethik positiv, seine Gefühle zu äußern, aber er muss sich mit dem Thema auseinandersetzen … „“

Zusätzlich zu dieser Passage finden Sie hier wichtige Zitate aus O. Henrys anderen Werken:

  • „Er schrieb Liebesgeschichten, eine Sache, von der ich mich immer frei gehalten habe, und war der Überzeugung, dass das bekannte und populäre Gefühl nicht für die Veröffentlichung von Bedeutung ist, sondern etwas, das vom Alienisten und Floristen privat gehandhabt werden muss.“ – „Das plutonische Feuer“
  • „Es war schön und einfach wie alle wirklich großartigen Betrüger.“ – „The Octopus Marooned“

 

Tod

O. Henry starb am 5. Juni 1910 als armer Mann. Es wird angenommen, dass Alkoholismus und Krankheit Faktoren für seinen Tod waren. Die Todesursache ist als Leberzirrhose aufgeführt.

In Bezug auf die erste Zeile von „Das Geschenk der Könige“ („Ein Dollar und siebenundachtzig Cent. Das war alles“) ist auf Porters Grabstein in Asheville, North Carolina, häufig Kleingeld zu sehen. chucka_nc / Flickr / CC BY-SA 2.0

Trauergottesdienste wurden in einer Kirche in New York City abgehalten und er wurde in Asheville beigesetzt. Seine letzten Worte sollen gewesen sein: „Mach das Licht an – ich will nicht im Dunkeln nach Hause gehen.“

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