Geschichte & Kultur

Die unappetitliche Geschichte von Muskatgewürz

Heute streuen wir gemahlene Muskatnuss auf unsere Espresso-Getränke, geben sie in Eierlikör oder mischen sie in die Kürbiskuchenfüllung. Die meisten Leute wundern sich wahrscheinlich nicht besonders über seine Herkunft, kein Zweifel – es kommt aus dem Gewürzgang im Supermarkt, oder? Und noch weniger denken über die tragische und blutige Geschichte hinter diesem Gewürz nach. Im Laufe der Jahrhunderte sind jedoch Zehntausende Menschen bei der Verfolgung von Muskatnuss gestorben.

 

Was ist Muskatnuss?

Muskatnuss stammt aus dem Samen des Myristica frangans- Baums, einer hohen immergrünen Art, die auf den Banda-Inseln beheimatet ist, die Teil der indonesischen Molukken oder Gewürzinseln sind. Der innere Kern des Muskatnusssamens kann zu Muskatnuss gemahlen werden, während der Aril (die äußere Spitzenbedeckung) ein weiteres Gewürz ergibt, die Keule.

Muskatnuss wird seit langem nicht nur als Aroma für Lebensmittel, sondern auch wegen ihrer medizinischen Eigenschaften geschätzt. In der Tat ist Muskatnuss in ausreichend großen Dosen ein Halluzinogen, dank einer psychoaktiven Chemikalie namens Myristicin, die mit Meskalin und Amphetamin verwandt ist. Die Menschen kennen die interessanten Wirkungen von Muskatnuss seit Jahrhunderten. Zum einen schrieb die Äbtissin Hildegard von Bingen aus dem 12. Jahrhundert darüber .

 

Muskatnuss auf dem Indischen Ozean Handel

Muskatnuss war in den an den Indischen Ozean angrenzenden Ländern bekannt, wo sie in der indischen Küche und in traditionellen asiatischen Arzneimitteln vorkam. Wie andere Gewürze hatte Muskatnuss den Vorteil, dass sie im Vergleich zu Keramik, Juwelen oder sogar Seidentüchern leicht war, sodass Handelsschiffe und Kamelkarawanen leicht ein Vermögen an Muskatnuss tragen konnten.

Für die Bewohner der Banda-Inseln, auf denen die Muskatnussbäume wuchsen, sorgten die Handelswege im Indischen Ozean für ein stabiles Geschäft und ermöglichten ihnen ein angenehmes Leben. Es waren jedoch die arabischen und indischen Händler, die durch den Verkauf der Gewürze rund um den Rand des Indischen Ozeans sehr reich wurden.

 

Muskatnuss im europäischen Mittelalter

Wie oben erwähnt, wussten wohlhabende Menschen in Europa im Mittelalter von Muskatnuss und begehrten sie wegen ihrer medizinischen Eigenschaften. Muskatnuss galt nach der Theorie des Humors aus der antiken griechischen Medizin, die zu dieser Zeit noch europäische Ärzte leitete, als „warmes Essen“. Es könnte kalte Lebensmittel wie Fisch und Gemüse ausgleichen.

Die Europäer glaubten, Muskatnuss könne Viren wie Erkältungen abwehren. Sie dachten sogar, dass es die Beulenpest verhindern könnte . Infolgedessen war das Gewürz mehr wert als sein Gewicht in Gold.

So sehr sie Muskatnuss schätzten, die Menschen in Europa hatten keine klare Vorstellung davon, woher sie kam. Es gelangte über den Hafen von Venedig nach Europa, getragen von arabischen Händlern, die es vom Indischen Ozean über die Arabische Halbinsel in die Mittelmeerwelt transportierten … aber die ultimative Quelle blieb ein Rätsel.

 

Portugal erobert die Gewürzinseln

1511 eroberte eine portugiesische Truppe unter Afonso de Albuquerque die Molukken. Anfang nächsten Jahres hatten die Portugiesen den Einheimischen das Wissen entzogen, dass die Banda-Inseln die Quelle von Muskatnuss und Muskatblüte waren, und drei portugiesische Schiffe suchten diese sagenumwobenen Gewürzinseln auf.

Die Portugiesen hatten nicht die Arbeitskräfte, um die Inseln physisch zu kontrollieren, aber sie konnten das arabische Monopol auf den Gewürzhandel brechen. Die portugiesischen Schiffe füllten ihre Laderäume mit Muskatnuss, Muskatblüte und Nelken, die alle zu einem angemessenen Preis von den örtlichen Erzeugern gekauft wurden.

Im Laufe des nächsten Jahrhunderts versuchte Portugal, eine Festung auf der Hauptinsel Bandanaira zu bauen, wurde jedoch von den Bandanesen vertrieben. Schließlich kauften die Portugiesen ihre Gewürze einfach bei Zwischenhändlern in Malakka.

 

Niederländische Kontrolle des Muskatnusshandels

Die Holländer folgten den Portugiesen bald nach Indonesien, aber sie waren nicht bereit, sich einfach der Schlange der Gewürzversender anzuschließen. Händler aus den Niederlanden provozierten die Bandaner, indem sie Gewürze als Gegenleistung für nutzlose und unerwünschte Waren wie dicke Wollkleidung und Damaststoff forderten, die für tropische Gefilde völlig ungeeignet waren. Traditionell hatten arabische, indische und portugiesische Händler viel praktischere Gegenstände angeboten: Silber, Medikamente, chinesisches Porzellan, Kupfer und Stahl. Die Beziehungen zwischen den Holländern und den Bandanern begannen sauer und gingen schnell bergab.

1609 zwangen die Niederländer einige bandanesische Herrscher zur Unterzeichnung des Ewigen Vertrags und gewährten der Niederländischen Ostindien-Kompanie ein Monopol auf den Gewürzhandel in den Bandas. Die Holländer verstärkten daraufhin ihre Bandanaira-Festung Fort Nassau. Dies war der letzte Strohhalm für die Bandaner, die den niederländischen Admiral für Ostindien und etwa vierzig seiner Offiziere überfielen und töteten.

Die Niederländer waren auch einer Bedrohung durch eine andere europäische Macht ausgesetzt – die Briten. 1615 fielen die Holländer in Englands einzigem Stützpunkt auf den Gewürzinseln ein, den winzigen, Muskatnuss produzierenden Inseln Run und Ai, etwa 10 Kilometer von den Bandas entfernt. Die britischen Streitkräfte mussten sich von Ai auf die noch kleinere Insel Run zurückziehen. Großbritannien griff jedoch am selben Tag an und tötete 200 niederländische Soldaten.

Ein Jahr später griffen die Holländer erneut an und belagerten die Briten auf Ai. Als den britischen Verteidigern die Munition ausgegangen war, überrannten die Holländer ihre Position und schlachteten sie alle.

 

Das Bandas-Massaker

1621 beschloss die Niederländische Ostindien-Kompanie, ihren Einfluss auf die eigentlichen Banda-Inseln zu festigen. E
ine niederländische Truppe unbekannter Größe landete auf Bandaneira, fächerte sich auf und meldete zahlreiche Verstöße gegen den 1609 unterzeichneten Zwangsvertrag. Unter Verwendung dieser angeblichen Verstöße als Vorwand hatten die Niederländer vierzig der örtlichen Führer enthauptet.

Anschließend verübten sie einen Völkermord an den Bandanesen. Die meisten Historiker glauben, dass die Bevölkerung der Bandas vor 1621 etwa 15.000 betrug. Die Holländer haben alle bis auf etwa 1.000 brutal massakriert; Die Überlebenden mussten als versklavte Arbeiter in den Muskatnusshainen arbeiten. Niederländische Plantagenbesitzer übernahmen die Kontrolle über die Gewürzplantagen und wurden wohlhabend, indem sie ihre Produkte in Europa zum 300-fachen der Produktionskosten verkauften. Die Niederländer brauchten mehr Arbeitskräfte und versklavten und brachten Menschen aus Java und anderen indonesischen Inseln.

 

Großbritannien und Manhattan

Zur Zeit des Zweiten englisch-niederländischen Krieges (1665-67) war das niederländische Monopol auf die Muskatnussproduktion jedoch nicht ganz vollständig. Die Briten hatten immer noch die Kontrolle über die kleine Run Island am Rande der Bandas.

1667 einigten sich die Holländer und Briten auf den Vertrag von Breda. Unter diesen Bedingungen gaben die Niederlande die weit entfernte und allgemein nutzlose Insel Manhattan, auch bekannt als New Amsterdam, als Gegenleistung für die britische Übergabe von Run auf.

 

Muskatnuss, Muskatnuss überall

Die Niederländer ließen sich nieder, um etwa anderthalb Jahrhunderte lang ihr Muskatnussmonopol zu genießen. Während der Napoleonischen Kriege (1803-15) wurde Holland jedoch Teil von Napoleons Reich und somit ein Feind Englands. Dies gab den Briten eine ausgezeichnete Ausrede, erneut in Niederländisch-Ostindien einzudringen und zu versuchen, den niederländischen Würgegriff für den Gewürzhandel aufzubrechen.

Am 9. August 1810 griff eine britische Armada das niederländische Fort auf Bandaneira an. Nach nur wenigen Stunden heftiger Kämpfe gaben die Holländer Fort Nassau und dann den Rest der Bandas auf. Der erste Vertrag von Paris, der diese Phase der Napoleonischen Kriege beendete, brachte die Gewürzinseln 1814 wieder unter niederländische Kontrolle. Er konnte jedoch das Muskatnussmonopol nicht wiederherstellen – diese bestimmte Katze war aus dem Sack.

Während ihrer Besetzung Ostindiens nahmen die Briten Muskatnusssämlinge von den Bandas und pflanzten sie an verschiedenen anderen tropischen Orten unter britischer Kolonialkontrolle. Muskatnussplantagen entstanden in Singapur. Ceylon (heute Sri Lanka ), Bencoolen (Südwest-Sumatra) und Penang (jetzt in Malaysia ). Von dort aus verbreiteten sie sich nach Sansibar, Ostafrika und den karibischen Inseln Grenada.

Mit dem gebrochenen Muskatnussmonopol begann der Preis für diese einst kostbare Ware zu sinken. Bald konnten es sich mittelständische Asiaten und Europäer leisten, das Gewürz auf ihre Urlaubsbackwaren zu streuen und es ihren Currys hinzuzufügen. Die blutige Ära der Gewürzkriege ging zu Ende, und Muskatnuss nahm ihren Platz als gewöhnlicher Bewohner des Gewürzregals in typischen Häusern ein … ein Bewohner mit einer ungewöhnlich dunklen und blutigen Geschichte.

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