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Nukleinsäuren – Struktur und Funktion

Die Nukleinsäuren sind lebenswichtige Biopolymere, die in allen Lebewesen vorkommen und in denen sie Gene codieren, übertragen und exprimieren . Diese großen Moleküle werden als Nukleinsäuren bezeichnet, da sie erstmals im Zellkern identifiziert wurden. Sie kommen jedoch auch in Mitochondrien und Chloroplasten sowie in Bakterien und Viren vor. Die beiden Hauptnukleinsäuren sind Desoxyribonukleinsäure ( DNA. und Ribonukleinsäure ( RNA ).

 

DNA und RNA in Zellen

DNA- und RNA-Vergleich. Sponk

DNA ist ein doppelsträngiges Molekül, das in Chromosomen organisiert ist, die sich im Zellkern befinden und dort die genetische Information eines Organismus codieren. Wenn sich eine Zelle teilt, wird eine Kopie dieses genetischen Codes an die neue Zelle übergeben. Das Kopieren des genetischen Codes wird als Replikation bezeichnet .

RNA ist ein einzelsträngiges Molekül, das DNA ergänzen oder „anpassen“ kann. Eine Art von RNA, die als Messenger-RNA oder mRNA bezeichnet wird, liest DNA und erstellt eine Kopie davon durch einen Prozess, der als Transkription bezeichnet wird. mRNA transportiert diese Kopie vom Kern zu den Ribosomen im Zytoplasma, wo Transfer-RNA oder tRNA dabei hilft, Aminosäuren an den Code anzupassen und letztendlich Proteine ​​durch einen Prozess zu bilden, der als Translation bezeichnet wird .

 

Nukleotide von Nukleinsäuren

DNA besteht aus zwei Zucker-Phosphat-Grundgerüsten und Nukleotidbasen. Es gibt vier verschiedene Basen: Guanin, Cytosin, Thymin und Adenin. DNA enthält Abschnitte, die als Gene bezeichnet werden und die genetische Information des Körpers codieren. ALFRED PASIEKA / WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Sowohl DNA als auch RNA sind Polymere, die aus Monomeren bestehen, die als Nukleotide bezeichnet werden. Jedes Nukleotid besteht aus drei Teilen:

  • eine stickstoffhaltige Base
  • ein Zucker mit fünf Kohlenstoffatomen (Pentosezucker)
  • eine Phosphatgruppe (PO 4 3- )

Die Basen und der Zucker unterscheiden sich für DNA und RNA, aber alle Nukleotide verbinden sich unter Verwendung des gleichen Mechanismus. Der primäre oder erste Kohlenstoff des Zuckers verbindet sich mit der Basis. Der Kohlenstoff Nummer 5 des Zuckers bindet an die Phosphatgruppe. Wenn sich Nukleotide unter Bildung von DNA oder RNA miteinander verbinden, bindet sich das Phosphat eines der Nukleotide an den 3-Kohlenstoff des Zuckers des anderen Nukleotids und bildet das sogenannte Zucker-Phosphat-Rückgrat der Nukleinsäure. Die Verbindung zwischen den Nukleotiden wird als Phosphodiesterbindung bezeichnet.

 

DNA-Struktur

jack0m / Getty Images

Sowohl DNA als auch RNA werden unter Verwendung von Basen, einem Pentosezucker und Phosphatgruppen hergestellt, aber die stickstoffhaltigen Basen und der Zucker sind in den beiden Makromolekülen nicht gleich.

DNA wird unter Verwendung der Basen Adenin, Thymin, Guanin und Cytosin hergestellt. Die Basen verbinden sich auf sehr spezifische Weise miteinander. Adenin- und Thyminbindung (AT), Cytosin- und Guaninbindung (GC). Der Pentosezucker ist 2′-Desoxyribose.

RNA wird unter Verwendung der Basen Adenin, Uracil, Guanin und Cytosin hergestellt. Basenpaare bilden den gleichen Weg, außer dass Adenin sich mit Uracil (AU) verbindet und Guanin an Cytosin (GC) bindet. Der Zucker ist Ribose. Eine einfache Möglichkeit, sich daran zu erinnern, welche Basen miteinander gepaart sind, besteht darin, die Form der Buchstaben zu betrachten. C und G sind beide gekrümmte Buchstaben des Alphabets. A und T sind beide Buchstaben, die aus sich kreuzenden geraden Linien bestehen. Sie können sich daran erinnern, dass U T entspricht, wenn Sie sich daran erinnern, dass U beim Rezitieren des Alphabets T folgt.

Adenin, Guanin und Thymin werden als Purinbasen bezeichnet. Sie sind bicyclische Moleküle, dh sie bestehen aus zwei Ringen. Cytosin und Thymin werden als Pyrimidinbasen bezeichnet. Eine Pyrimidinbase besteht aus einem einzelnen Ring oder einem heterocyclischen Amin.

 

Nomenklatur und Geschichte

DNA kann das größte natürliche Molekül sein. Ian Cuming / Getty Images

Beträchtliche Forschungen im 19. und 20. Jahrhundert führten zum Verständnis der Natur und Zusammensetzung der Nukleinsäuren.

  • 1869 entdeckte Friedrick Miescher Nuklein in eukaryotischen Zellen. Nuclein ist das im Nucleus vorkommende Material, das hauptsächlich aus Nucleinsäuren, Protein und Phosphorsäure besteht.
  • 1889 untersuchte Richard Altmann die chemischen Eigenschaften von Nuklein. Er fand, dass es sich wie eine Säure verhielt, daher wurde das Material in Nukleinsäure umbenannt . Nukleinsäure bezieht sich sowohl auf DNA als auch auf RNA.
  • 1938 wurde das erste Röntgenbeugungsmuster von DNA von Astbury und Bell veröffentlicht.
  • 1953 beschrieben Watson und Crick die Struktur der DNA.

Während sie in Eukaryoten entdeckt wurden, erkannten die Wissenschaftler im Laufe der Zeit, dass eine Zelle keinen Kern haben muss, um Nukleinsäuren zu besitzen. Alle echten Zellen (z. B. von Pflanzen, Tieren, Pilzen) enthalten sowohl DNA als auch RNA. Ausnahmen sind einige reife Zellen, wie z. B. menschliche rote Blutkörperchen. Ein Virus hat entweder DNA oder RNA, aber selten beide Moleküle. Während die meiste DNA doppelsträngig und die meiste RNA einzelsträngig ist, gibt es Ausnahmen. Einzelsträngige DNA und doppelsträngige RNA existieren in Viren. Es wurden sogar Nukleinsäuren mit drei und vier Strängen gefunden!

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