Geschichte & Kultur

Zitate und Reden von Martin Luther King

Mehr als vier Jahrzehnte sind seit der Ermordung von Rev. Martin Luther King im Jahr 1968 vergangen . In den folgenden Jahren wurde King zu einer Art Ware, sein Image diente dazu, alle Arten von Waren zu verkaufen, und seine komplexen Botschaften zur sozialen Gerechtigkeit reduzierten sich auf Ton beißt.

Während King eine Reihe von Reden, Predigten und anderen Schriften verfasste, sind der Öffentlichkeit nur wenige bekannt – nämlich seine Rede „Letter From Birmingham Jail“ und „I Have a Dream“. Die weniger bekannten Reden von King enthüllen einen Mann, der tief über Fragen der sozialen Gerechtigkeit, der internationalen Beziehungen, des Krieges und der Moral nachgedacht hat. Vieles von dem, was King in seiner Rhetorik in Betracht gezogen hat, bleibt im 21. Jahrhundert relevant. Holen Sie sich mit diesen Auszügen aus seinen Schriften ein tieferes Verständnis dafür, wofür Martin Luther King Jr. stand.

 

„Verlorene Werte wiederentdecken“

Stephen F. Somerstein / Archivfotos / Getty Images

Aufgrund seiner außergewöhnlichen Auswirkungen auf die Bürgerrechtsbewegung kann man leicht vergessen, dass King sowohl Minister als auch Aktivist war. In seiner Rede von 1954 „Wiederentdeckung verlorener Werte“ untersucht King die Gründe, warum Menschen kein Leben in Integrität führen. In der Rede erörtert er, wie Wissenschaft und Krieg die Menschheit beeinflusst haben und wie Menschen ihren Sinn für Ethik aufgegeben haben, indem sie eine relativistische Denkweise angenommen haben.

„Das erste ist, dass wir in der modernen Welt eine Art relativistische Ethik angenommen haben“, sagte King. „… Die meisten Menschen können sich nicht für ihre Überzeugungen einsetzen, weil die Mehrheit der Menschen dies möglicherweise nicht tut. Sehen Sie, jeder tut es nicht, also muss es falsch sein. Und da es jeder tut, muss es richtig sein. Also eine Art numerische Interpretation dessen, was richtig ist. Aber ich bin heute Morgen hier, um Ihnen zu sagen, dass einige Dinge richtig und andere falsch sind. Ewig so, absolut so. Es ist falsch zu hassen. Es war immer falsch und es wird immer falsch sein. Es ist falsch in Amerika, es ist falsch in Deutschland, es ist falsch in Russland, es ist falsch in China. Es war falsch im Jahr 2000 v. Chr. Und es ist falsch im Jahr 1954 n. Chr. Es war immer falsch. und es wird immer falsch sein. “

In seiner Predigt „Lost Values“ diskutierte King auch den Atheismus, der den praktischen Atheismus beschreibt, der viel unheimlicher ist als der theoretische Atheismus. Er bemerkte, dass die Kirche Dutzende von Menschen anzieht, die Gott Lippenbekenntnisse zollen, aber ihr Leben so leben, als ob Gott nicht existiert. „Und es besteht immer die Gefahr, dass wir es äußerlich erscheinen lassen, dass wir an Gott glauben, wenn wir es innerlich nicht tun“, sagte King. „Wir sagen mit unserem Mund, dass wir an ihn glauben, aber wir leben mit unserem Leben, als hätte er nie existiert. Das ist die allgegenwärtige Gefahr für die Religion. Das ist eine gefährliche Art von Atheismus.“

 

„Mach weiter so“

Im Mai 1963 hielt King in der St. Luke’s Baptist Church in Birmingham, Ala, eine Rede mit dem Titel „Keep on Moving“. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Polizei Hunderte von Bürgerrechtlern wegen Protestes gegen die Segregation festgenommen , aber King bemühte sich, sie zu inspirieren, weiter zu kämpfen . Er sagte, die Gefängniszeit sei es wert, wenn sie die Verabschiedung von Bürgerrechtsgesetzen bedeute.

„Noch nie in der Geschichte dieser Nation wurden so viele Menschen aus Gründen der Freiheit und der Menschenwürde verhaftet“, sagte King. „Sie wissen, dass derzeit ungefähr 2.500 Menschen im Gefängnis sind. Lassen Sie mich das jetzt sagen. Wir sind aufgefordert, diese Bewegung in Bewegung zu halten. Es gibt Kraft in der Einheit und es gibt Kraft in Zahlen. Solange wir uns so bewegen, wie wir uns bewegen, muss die Machtstruktur von Birmingham nachgeben.“

 

Friedensnobelpreisrede

Martin Luther King gewann 1964 den Friedensnobelpreis. Nach Erhalt der Auszeichnung hielt er eine Rede, die die Notlage der Afroamerikaner mit der der Menschen auf der ganzen Welt verband. Er betonte auch die Strategie der Gewaltfreiheit, um einen sozialen Wandel zu erreichen.

„Früher oder später müssen alle Menschen auf der Welt einen Weg finden, um in Frieden zusammenzuleben, und so diese anstehende kosmische Elegie in einen kreativen Psalm der Brüderlichkeit verwandeln“, sagte King. „Um dies zu erreichen, muss der Mensch für alle menschlichen Konflikte eine Methode entwickeln, die Rache, Aggression und Vergeltung ablehnt. Die Grundlage einer solchen Methode ist die Liebe. Ich lehne es ab, die zynische Vorstellung zu akzeptieren, dass Nation für Nation eine militaristische Treppe in die Hölle der thermonuklearen Zerstörung hinuntersteigen muss. Ich glaube, dass unbewaffnete Wahrheit und bedingungslose Liebe das letzte Wort in der Realität haben werden.“

 

„Jenseits von Vietnam: Eine Zeit, um die Stille zu brechen“

Im April 1967 hielt King bei einem Treffen von Geistlichen und Laien in der Riverside Church in New York eine Ansprache mit dem Titel „Jenseits von Vietnam: Eine Zeit, um die Stille zu brechen“, in der er seine Ablehnung des Vietnamkrieges zum Ausdruck brachte . Er diskutierte auch seine Bestürzung darüber, dass die Menschen der Meinung waren, dass ein Bürgerrechtler wie er sich aus der Antikriegsbewegung heraushalten sollte. King betrachtete die Bewegung für Frieden und den Kampf für Bürgerrechte als miteinander verbunden. Er sagte, er sei teilweise gegen den Krieg, weil der Krieg die Energie davon ablenkte, den Armen zu helfen.

„Wenn Maschinen und Computer, Profitmotive und Eigentumsrechte wichtiger sind als Menschen, können die riesigen Drillinge aus Rassismus, Materialismus und Militarismus nicht erobert werden“, sagte King. „… Dieses Geschäft, Menschen mit Napalm zu verbrennen, die Häuser unserer Nation mit Waisen und Witwen zu füllen, giftige Drogen des Hasses in Adern von Menschen zu injizieren, die normalerweise menschlich sind, Männer von dunklen und blutigen Schlachtfeldern nach Hause zu schicken, die körperlich behindert und psychisch gestört sind, kann nicht versöhne dich mit Weisheit, Gerechtigkeit und Liebe. Eine Nation, die Jahr für Jahr mehr Geld für militärische Verteidigung ausgibt als für Programme zur sozialen Erhebung, nähert sich dem geistigen Tod.“

 

„Ich war auf dem Berggipfel“

Nur einen Tag vor seiner Ermordung hielt King am 3. April 1968 seine Rede „Ich war auf dem Berggipfel“, um sich für die Rechte streikender Sanitärarbeiter in Memphis, Tenn, einzusetzen. Die Rede ist in dem Sinne unheimlich, wie King es bezeichnete zu seiner eigenen Sterblichkeit mehrmals während. Er dankte Gott dafür, dass er Mitte des 20. Jahrhunderts leben durfte, als es zu Revolutionen in den Vereinigten Staaten und weltweit kam.

Aber King betonte die Umstände der Afroamerikaner und argumentierte, dass „in der Menschenrechtsrevolution, wenn etwas nicht getan wird und in Eile, die farbigen Völker der Welt aus ihren langen Jahren der Armut herauskommen sollen, ihre Lange Jahre der Verletzung und Vernachlässigung, die ganze Welt ist zum Scheitern verurteilt. … Es ist in Ordnung, über „Straßen, in denen Milch und Honig fließen“ zu sprechen, aber Gott hat uns geboten, uns Sorgen um die Slums hier unten und seine Kinder zu machen, die nicht drei Quadratmeter pro Tag essen können. Es ist in Ordnung, über das neue Jerusalem zu sprechen, aber eines Tages müssen Gottes Prediger über das New York, das neue Atlanta, das neue Philadelphia, das neue Los Angeles, das neue Memphis, Tennessee, sprechen. Das müssen wir tun.“

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