Geographie

Was ist die Nordwestpassage?

Die Nordwestpassage ist eine Wasserroute in Nordkanada nördlich des Polarkreises, die die Schiffsfahrzeit zwischen Europa und Asien verkürzt. Derzeit ist die Nordwestpassage nur für Schiffe zugänglich, die gegen Eis verstärkt wurden, und nur während der wärmsten Zeit des Jahres. Es gibt jedoch Spekulationen, dass die Nordwestpassage in den nächsten Jahrzehnten und aufgrund der globalen Erwärmung das ganze Jahr über eine tragfähige Transportroute für Schiffe sein könnte.

 

Geschichte der Nordwestpassage

Mitte des 14. Jahrhunderts übernahmen die osmanischen Türken die Kontrolle über den Nahen Osten. Dies hinderte die europäischen Mächte daran, über Landwege nach Asien zu reisen, und weckte das Interesse an einer Wasserstraße nach Asien. Der erste, der eine solche Reise unternahm, war Christoph Kolumbus im Jahr 1492. 1497  sandte König Heinrich VII. Von Großbritannien John Cabot auf die Suche nach der sogenannten Nordwestpassage (wie von den Briten benannt).

Alle Versuche in den nächsten Jahrhunderten, die Nordwestpassage zu finden, schlugen fehl. Sir Frances Drake und Captain James Cook versuchten unter anderem die Erkundung. Henry Hudson versuchte, die Nordwestpassage zu finden, und während er Hudson Bay entdeckte, hat die Besatzung gemeutert und ihn treiben lassen.

Schließlich durchquerte Roald Amundsen aus Norwegen 1906 drei Jahre lang erfolgreich die Nordwestpassage in einem mit Eis befestigten Schiff. Im Jahr 1944 machte ein Sergeant der Royal Canadian Mounted Police die erste Überquerung der Nordwestpassage in einer Saison. Seitdem haben viele Schiffe die Reise durch die Nordwestpassage gemacht.

 

Geographie der Nordwestpassage

Die Nordwestpassage besteht aus einer Reihe sehr tiefer Kanäle, die sich durch Kanadas Arktische Inseln schlängeln. Die Nordwestpassage ist ungefähr 1450 km lang. Die Verwendung der Passage anstelle des Panamakanals kann eine Seereise zwischen Europa und Asien um Tausende von Kilometern verkürzen. Leider liegt die Nordwestpassage etwa 800 km nördlich des Polarkreises und ist die meiste Zeit von Eisplatten und Eisbergen bedeckt. Einige spekulieren jedoch, dass die Nordwestpassage bei anhaltender globaler Erwärmung eine tragfähige Transportroute für Schiffe sein könnte.

 

Zukunft der Nordwestpassage

Während Kanada die Nordwestpassage als vollständig in kanadischen Hoheitsgewässern befindlich betrachtet und seit den 1880er Jahren die Kontrolle über die Region hat, argumentieren die Vereinigten Staaten und andere Länder, dass sich die Route in internationalen Gewässern befindet und das Reisen durch die Nordwestpassage frei und ungehindert sein sollte . Sowohl Kanada als auch die Vereinigten Staaten kündigten 2007 ihren Wunsch an, ihre militärische Präsenz in der Nordwestpassage zu erhöhen.

Wenn die Nordwestpassage durch die Reduzierung des arktischen Eises zu einer praktikablen Transportoption wird, ist die Größe der Schiffe, die die Nordwestpassage nutzen können, viel größer als diejenigen, die den Panamakanal passieren können, sogenannte Panamax-Schiffe.

Die Zukunft der Nordwestpassage wird sicherlich interessant sein, da sich die Karte des Weltseetransports in den nächsten Jahrzehnten mit der Einführung der Nordwestpassage als wertvolle zeit- und energiesparende Abkürzung in der westlichen Hemisphäre erheblich ändern könnte.

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