Geschichte & Kultur

Schlacht der gefallenen Hölzer – Nordwestindischer Krieg

Die Schlacht der gefallenen Hölzer wurde am 20. August 1794 ausgetragen und war die letzte Schlacht des Nordwestindischen Krieges (1785-1795). Im Rahmen des Vertrags zur Beendigung der amerikanischen Revolution hat Großbritannien das Land über den Appalachen bis zum Mississippi an die neuen Vereinigten Staaten abgetreten. In Ohio schlossen sich 1785 mehrere Indianerstämme zusammen, um die Westliche Konföderation mit dem Ziel zu bilden, gemeinsam mit den Vereinigten Staaten zu verhandeln. Im folgenden Jahr beschlossen sie, dass der Ohio River als Grenze zwischen ihrem Land und den Amerikanern dienen würde. Mitte der 1780er Jahre begann die Konföderation eine Reihe von Überfällen südlich von Ohio nach Kentucky, um die Ansiedlung zu verhindern.

 

Konflikt an der Grenze

Um der Bedrohung durch die Konföderation zu begegnen, wies Präsident George Washington Brigadegeneral Josiah Harmar an, in die Gebiete von Shawnee und Miami anzugreifen, um das Dorf Kekionga (heutiges Fort Wayne, IN) zu zerstören. Da die US-Armee nach der amerikanischen Revolution im Wesentlichen aufgelöst worden war, marschierte Harmar mit einer kleinen Streitmacht von Stammgästen und ungefähr 1.100 Milizen nach Westen. Harmar kämpfte im Oktober 1790 zwei Schlachten und wurde von Kriegern der Konföderation besiegt, die von Little Turtle und Blue Jacket angeführt wurden.

 

St. Clair’s Niederlage

Im folgenden Jahr wurde eine weitere Truppe unter Generalmajor Arthur St. Clair entsandt. Die Vorbereitungen für den Feldzug begannen Anfang 1791 mit dem Ziel, nach Norden zu ziehen, um die Hauptstadt Kekionga in Miami einzunehmen. Obwohl Washington St. Clair geraten hatte, in den wärmeren Sommermonaten zu marschieren, verzögerten unaufhörliche Versorgungsprobleme und logistische Probleme die Abreise der Expedition bis Oktober. Als St. Clair Fort Washington (heutiges Cincinnati, OH) verließ, besaß er rund 2.000 Männer, von denen nur 600 Stammgäste waren.

Die Armee von St. Clair wurde am 4. November von Little Turtle, Blue Jacket und Buckongahelas angegriffen. In der Schlacht verlor sein Kommando 632 Tote / Gefangene und 264 Verwundete. Außerdem wurden fast alle 200 Anhänger des Lagers, von denen viele neben den Soldaten gekämpft hatten, getötet. Von den 920 Soldaten, die in den Kampf eintraten, kamen nur 24 unverletzt heraus. Bei dem Sieg wurden nur 21 Tote und 40 Verwundete von Little Turtles Truppen getötet. Mit einer Opferrate von 97,4% war die Schlacht am Wabash die schlimmste Niederlage in der Geschichte der US-Armee.

 

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

Westliche Konföderation

  • Blaue Jacke
  • Buckongahelas
  • Kleine Schildkröte
  • 1.500 Männer

 

Wayne bereitet sich vor

1792 wandte sich Washington an Generalmajor Anthony Wayne und bat ihn, eine Streitmacht aufzubauen, die die Konföderation besiegen könne. Wayne, ein aggressiver Pennsylvanianer, hatte sich während der amerikanischen Revolution wiederholt ausgezeichnet. Auf Vorschlag von Kriegsminister Henry Knox wurde die Entscheidung getroffen, eine „Legion“ zu rekrutieren und auszubilden, die leichte und schwere Infanterie mit Artillerie und Kavallerie kombiniert. Dieses Konzept wurde vom Kongress gebilligt, der sich bereit erklärte, die kleine stehende Armee für die Dauer des Konflikts mit den amerikanischen Ureinwohnern zu verstärken.

Wayne bewegte sich schnell und begann, eine neue Truppe in der Nähe von Ambridge, PA, in einem Lager namens Legionville zusammenzustellen. Wayne erkannte, dass es früheren Streitkräften an Ausbildung und Disziplin mangelte, und verbrachte einen Großteil des Jahres 1793 damit, seine Männer zu bohren und zu unterweisen. Waynes Truppe, die seine Armee zur Legion der Vereinigten Staaten ernannte, bestand aus vier Unterlegionen, die jeweils von einem Oberstleutnant kommandiert wurden. Diese enthielten zwei Bataillone Infanterie, ein Bataillon Schützen / Scharmützler, eine Truppe Dragoner und eine Batterie Artillerie. Die in sich geschlossene Struktur der Unterlegionen bedeutete, dass sie selbstständig effektiv arbeiten konnten.

 

Umzug in die Schlacht

Ende 1793 verlegte Wayne sein Kommando über den Ohio nach Fort Washington (heutiges Cincinnati, OH). Von hier aus zogen Einheiten nach Norden, als Wayne eine Reihe von Forts baute, um seine Versorgungsleitungen und die Siedler in seinem Rücken zu schützen. Als Waynes 3.000 Männer nach Norden zogen, machte sich Little Turtle Sorgen über die Fähigkeit der Konföderation, ihn zu besiegen. Nach einem Sondierungsangriff in der Nähe von Fort Recovery im Juni 1794 setzte sich Little Turtle für Verhandlungen mit den USA ein.

Von der Konföderation zurückgewiesen, gab Little Turtle das vollständige Kommando an Blue Jacket ab. Um sich Wayne zu stellen, nahm Blue Jacket eine Verteidigungsposition entlang des Maumee River in der Nähe eines Wäldchens umgestürzter Bäume und in der Nähe des von Briten gehaltenen Fort Miami ein. Es wurde gehofft, dass die umgestürzten Bäume den Vormarsch von Waynes Männern verlangsamen würden.

 

Die Amerikaner streiken

Am 20. August 1794 wurden die führenden Elemente von Waynes Kommando von den Streitkräften der Konföderation unter Beschuss genommen. Wayne schätzte die Situation schnell ein und setzte seine Truppen mit seiner Infanterie ein, die von Brigadegeneral James Wilkinson rechts und Oberst John Hamtramck links angeführt wurde. Die Kavallerie der Legion bewachte die amerikanische Rechte, während die Brigade der berittenen Kentuckianer den anderen Flügel beschützte. Als das Gelände den effektiven Einsatz von Kavallerie auszuschließen schien, befahl Wayne seiner Infanterie, einen Bajonettangriff durchzuführen, um den Feind von den umgestürzten Bäumen zu spülen. Nachdem dies erledigt war, konnten sie effektiv mit Musketenfeuer abgefeuert werden.

Die überlegene Disziplin von Waynes Truppen rückte schnell vor und die Konföderation wurde bald aus ihrer Position gedrängt. Sie begannen zu brechen und flohen vom Feld, als sich die amerikanische Kavallerie, die über die umgestürzten Bäume stürmte, dem Kampf anschloss. Auf der Flucht flohen die Krieger der Konföderation nach Fort Miami in der Hoffnung, dass die Briten Schutz bieten würden. Als sie dort ankamen, waren die Tore geschlossen, da der Befehlshaber der Festung keinen Krieg mit den Amerikanern beginnen wollte. Als die Männer der Konföderation flohen, befahl Wayne seinen Truppen, alle Dörfer und Ernten in der Gegend zu verbrennen und sich dann nach Fort Greenville zurückzuziehen.

 

Folgen & Auswirkungen

Bei den Kämpfen in Fallen Timbers verlor Waynes Legion 33 Tote und 100 Verwundete. Meldet Konflikte in Bezug auf die Opfer der Konföderation, wobei Wayne dem britisch-indischen Ministerium 30-40 Tote auf dem Feld vorwirft. Der Sieg bei Fallen Timbers führte schließlich zur Unterzeichnung des Vertrags von Greenville im Jahr 1795, der den Konflikt beendete und alle beseitigte Die Konföderation beansprucht Ohio und die umliegenden Länder. Unter den Führern der Konföderation, die sich weigerten, den Vertrag zu unterzeichnen, befand sich Tecumseh, der den Konflikt zehn Jahre später erneuern würde.

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