Geschichte & Kultur

B-25 Mitchell im Zweiten Weltkrieg

Die nordamerikanische B-25 Mitchell war ein legendärer mittlerer Bomber, der während des Zweiten Weltkriegs ausgiebig eingesetzt wurde. Die B-25 wurde für das US Army Air Corps entwickelt und flog auch mit vielen alliierten Luftstreitkräften. Der Typ wurde im April 1942 bekannt, als er während des Doolittle-Überfalls auf Japan eingesetzt wurde. Im Verlauf des Krieges wurde die B-25 Mitchell zu einem äußerst erfolgreichen Bodenangriffsflugzeug umgebaut und erwies sich als besonders effektiv gegen die Japaner im Pazifik.

 

Hintergrund

Die Entwicklung der nordamerikanischen B-25 Mitchell begann 1936, als das Unternehmen mit der Arbeit an seinem ersten zweimotorigen Militärdesign begann. Dieses Projekt, das als NA-21 (später NA-39) bezeichnet wurde, produzierte ein Flugzeug aus Ganzmetall, das von zwei Pratt & Whitney R-2180-A Twin Hornet-Triebwerken angetrieben wurde. Die NA-21 war ein Mitteldecker mit einer Tragfläche von 2.200 Pfund. von Bomben mit einer Reichweite von rund 1.900 Meilen.

Nach seinem ersten Flug im Dezember 1936 modifizierte Nordamerika das Flugzeug, um einige kleinere Probleme zu beheben. Die NA-39 wurde neu benannt, vom US Army Air Corps als XB-21 akzeptiert und trat im folgenden Jahr gegen eine verbesserte Version des Douglas B-18 Bolo an. Während der Versuche weiter verändert, erwies sich das nordamerikanische Design als durchweg überlegen gegenüber seinem Konkurrenten, kostete jedoch deutlich mehr pro Flugzeug (122.000 USD gegenüber 64.000 USD). Dies führte dazu, dass die USAAC die XB-21 zugunsten der B-18B weitergab.

Eine nordamerikanische B-25 lässt im April 1945 eine Bombe auf eine japanische Zerstörer-Eskorte vor Formosa laufen. US Air Force

 

Entwicklung

Unter Verwendung der aus dem Projekt gewonnenen Erkenntnisse entwickelte North American ein neues Design für einen mittelgroßen Bomber, der als NA-40 bezeichnet wurde. Dies wurde im März 1938 durch das USAAC-Rundschreiben 38-385 vorangetrieben, in dem ein mittlerer Bomber gefordert wurde, der eine Nutzlast von 1.200 Pfund tragen kann. eine Entfernung von 1.200 Meilen bei einer Geschwindigkeit von 200 Meilen pro Stunde. Das erste Mal im Januar 1939 geflogen, erwies es sich als untermotorisiert. Dieses Problem wurde bald durch die Verwendung von zwei Wright R-2600 Twin Cyclone-Motoren behoben.

Die verbesserte Version des Flugzeugs, die NA-40B, wurde mit Einsendungen von Douglas, Stearman und Martin in Konkurrenz gesetzt, wo sie eine gute Leistung erbrachte, aber keinen USAAC-Vertrag erhielt. Um den Bedarf Großbritanniens und Frankreichs an einem mittelgroßen Bomber in den frühen Tagen des Zweiten Weltkriegs auszunutzen , beabsichtigte Nordamerika, die NA-40B für den Export zu bauen. Diese Versuche scheiterten, als beide Länder beschlossen, mit einem anderen Flugzeug voranzukommen.

Im März 1939, als die NA-40B an den Start ging, gab die USAAC eine weitere Spezifikation für einen mittleren Bomber heraus, der eine Nutzlast von 2.400 Pfund, eine Reichweite von 1.200 Meilen und eine Geschwindigkeit von 300 Meilen pro Stunde erfordert. North American überarbeitete das NA-40B-Design weiter und reichte den NA-62 zur Bewertung ein. Aufgrund des dringenden Bedarfs an mittelschweren Bombern genehmigte die USAAC das Design sowie den Martin B-26 Marauder. ohne die üblichen Prototyp-Servicetests durchzuführen. Ein Prototyp der NA-62 flog erstmals am 19. August 1940.

B-25J Mitchell

Allgemeines

  • Länge: 52 Fuß 11 Zoll
  • Spannweite: 67 Fuß 6 Zoll
  • Höhe: 17 Fuß 7 Zoll
  • Flügelfläche: 610 sq. Ft.
  • Leergewicht: 21.120 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 33.510 lbs.
  • Besatzung: 6

Performance

  • Kraftwerk: 2 × Wright R-2600 Cyclone Radials, 1.850 PS
  • Kampfradius: 1.350 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 275 Meilen pro Stunde
  • Decke: 25.000 Fuß

Rüstung

  • Pistolen: 12,7 mm (12-18 × .50 Zoll) M2 Browning-Maschinengewehre
  • Bomben: 6.000 Pfund. max. oder 8 x 5 „Raketen & 3.000 lbs. Bomben

 

Produktion und Evolution

Das als B-25 Mitchell bezeichnete Flugzeug wurde nach Generalmajor Billy Mitchell benannt. Frühe Varianten des B-25 mit einem markanten Doppelschwanz enthielten auch eine Nase im „Gewächshaus“ -Stil, die die Position des Bombenschützen enthielt. Sie besaßen auch eine Heckschützenposition am Heck des Flugzeugs. Dies wurde in der B-25B beseitigt, während ein bemannter dorsaler Turm zusammen mit einem ferngesteuerten ventralen Turm hinzugefügt wurde.

Rund 120 B-25B wurden gebaut, von denen einige als Mitchell Mk.I an die Royal Air Force gingen. Die Verbesserungen wurden fortgesetzt und der erste Typ, der in Massenproduktion hergestellt wurde, war der B-25C / D. Diese Variante erhöhte die Nasenbewaffnung des Flugzeugs und fügte verbesserte Wright Cyclone-Triebwerke hinzu. Über 3.800 B-25C / D wurden produziert und viele sahen Dienst bei anderen alliierten Nationen.

Als der Bedarf an effektiven Bodenunterstützungs- / Angriffsflugzeugen zunahm, erhielt die B-25 häufig Feldmodifikationen, um diese Rolle zu erfüllen. Daraufhin entwickelte Nordamerika die B-25G, die die Anzahl der Kanonen im Flugzeug erhöhte und die Montage einer 75-mm-Kanone in einem neuen soliden Nasenabschnitt beinhaltete. Diese Änderungen wurden im B-25H verfeinert. Neben einer leichteren 75-mm-Kanone montierte die B-25H vier Kaliber .50. Maschinengewehre unter dem Cockpit sowie vier weitere in Wangenblasen.

Das Flugzeug sah die Rückkehr der Heckschützenposition und die Hinzufügung von zwei Taillengeschützen. Kann 3.000 Pfund tragen. Von Bomben besaß die B-25H auch harte Punkte für acht Raketen. Die letzte Variante des Flugzeugs, die B-25J, war eine Kreuzung zwischen der B-25C / D und der G / H. Es sah die Entfernung der 75-mm-Kanone und die Rückkehr der offenen Nase, aber die Beibehaltung der Maschinengewehrbewaffnung. Einige wurden mit einer soliden Nase und einer erhöhten Bewaffnung von 18 Maschinengewehren gebaut.

B-25 startet von der USS Hornet (CV-8). National Archives & Records Administration

 

Betriebsgeschichte

Das Flugzeug wurde erstmals im April 1942 bekannt, als Oberstleutnant James Doolittle bei seinem Überfall auf Japan modifizierte B-25B einsetzte . Doolittles 16 B-25 flogen am 18. April von der USS Hornet (CV-8) aus und trafen Ziele in Tokio, Yokohama, Kobe, Osaka, Nagoya und Yokosuka, bevor sie nach China weiterflogen. Die B-25 wurde in den meisten Kriegsschauplätzen eingesetzt und im Pazifik, in Nordafrika, in China, Indien, Burma, Alaska und im Mittelmeer eingesetzt. Obwohl die B-25 als mittelschwerer Bomber wirksam ist, erwies sie sich im Südwestpazifik als Bodenangriffsflugzeug als besonders verheerend.

B-25-Bomber stellten sich auf einer Landebahn im Südpazifik auf.
Nordamerikanische B-25 der 42. Bombengruppe, Mar Strip in der Nähe von Cape Sansapor, Neuguinea. US-Luftwaffe

Modifizierte B-25 führten routinemäßig Bombenangriffe und Strafing-Angriffe gegen japanische Schiffe und Bodenpositionen durch. Mit Auszeichnung spielte die B-25 eine Schlüsselrolle bei alliierten Siegen wie der Schlacht am Bismarckmeer. Während des Krieges beschäftigt, war die B-25 bei ihrem Abschluss weitgehend aus dem Frontdienst ausgeschieden. Obwohl der Typ als verzeihendes Flugzeug bekannt ist, verursachte er einige Probleme mit dem Hörverlust der Besatzungen aufgrund von Triebwerksgeräuschen. In den Jahren nach dem Krieg wurde die B-25 von einer Reihe ausländischer Nationen eingesetzt.

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