Geschichte & Kultur

Nontsikelelo Albertina Sisulu, südafrikanische Aktivistin

Albertina Sisulu (21. Oktober 1918 – 2. Juni 2011) war eine prominente Führerin des Afrikanischen Nationalkongresses und der Anti-Apartheid-Bewegung in Südafrika. Die Frau des bekannten Aktivisten Walter Sisulu übernahm die dringend benötigte Führung in den Jahren, als der größte Teil des Oberkommandos des ANC entweder im Gefängnis oder im Exil war.

Schnelle Fakten: Albertina Sisulu

  • Bekannt für : südafrikanische Anti-Apartheid-Aktivistin
  • Auch bekannt als : Ma Sisulu, Nontsikelelo Thethiwe, „Mutter der Nation“
  • Geboren : 21. Oktober 1918 in Camama, Kapprovinz, Südafrika
  • Eltern : Bonilizwe und Monikazi Thethiwe
  • Gestorben : 2. Juni 2011 in Linden, Johannesburg, Südafrika
  • Ausbildung : Johannesburgs außereuropäisches Krankenhaus, Mariazell College
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Ehrendoktorwürde der Universität Johannesburg
  • Ehepartner : Walter Sisulu
  • Kinder : Max, Mlungisi, Zwelakhe, Lindiwe, Nonkululeko
  • Bemerkenswertes Zitat : „Frauen sind die Menschen, die uns von all dieser Unterdrückung und Depression befreien werden. Der Mietboykott, der jetzt in Soweto stattfindet, lebt wegen der Frauen. Es sind die Frauen, die in den Straßenkomitees sind, die die Menschen erziehen aufstehen und sich gegenseitig beschützen. „

 

Frühen Lebensjahren

Nontsikelelo Thethiwe wurde am 21. Oktober 1918 in Camama, Transkei, Südafrika, als Sohn von Bonilizwe und Monica Thethiwe geboren. Ihr Vater Bonilizwe sorgte dafür, dass die Familie im nahe gelegenen Xolobe lebte, während er in den Minen arbeitete. Er starb, als sie 11 Jahre alt war. Sie erhielt den europäischen Namen Albertina, als sie an der örtlichen Missionsschule anfing. Zu Hause war sie unter dem Kosenamen Ntsiki bekannt.

Als älteste Tochter musste Albertina oft auf ihre Geschwister aufpassen. Dies führte dazu, dass sie für ein paar Jahre in der Grundschule zurückgehalten wurde und sie zunächst ein Stipendium für die High School kostete. Nach der Intervention einer örtlichen katholischen Mission erhielt sie schließlich ein vierjähriges Stipendium am Mariazell College am Ostkap (sie musste in den Ferien arbeiten, um sich selbst zu ernähren, da das Stipendium nur die Semesterzeit abdeckte).

Albertina konvertierte während ihres Studiums zum Katholizismus und beschloss, anstatt zu heiraten, ihre Familie zu unterstützen, indem sie einen Job bekam. Ihr wurde geraten, sich der Krankenpflege zu widmen (anstatt ihrer ersten Wahl, Nonne zu sein). 1939 wurde sie als angehende Krankenschwester in Johannesburg General, einem „außereuropäischen“ Krankenhaus, aufgenommen und begann dort im Januar 1940 zu arbeiten.

Das Leben als angehende Krankenschwester war schwierig. Albertina musste ihre eigene Uniform aus einem kleinen Lohn kaufen und verbrachte die meiste Zeit im Pflegeheim. Sie erlebte den tief verwurzelten Rassismus des von der weißen Minderheit geführten Landes durch die Behandlung älterer schwarzer Krankenschwestern durch jüngere weiße Krankenschwestern. Ihr wurde auch die Erlaubnis verweigert, nach Xolobe zurückzukehren, als ihre Mutter 1941 starb.

 

Treffen mit Walter Sisulu

Zwei von Albertinas Freunden im Krankenhaus waren Barbie Sisulu und Evelyn Mase ( Nelson Mandelas erste zukünftige Frau). Durch sie lernte sie Walter Sisulu (Barbies Bruder) kennen und begann eine Karriere in der Politik. Walter nahm sie mit zur Eröffnungskonferenz der Jugendliga des African National Congress (ANC) (gegründet von Walter, Nelson Mandela und Oliver Tambo), bei der Albertina die einzige weibliche Delegierte war. Erst nach 1943 nahm der ANC Frauen offiziell als Mitglieder auf.

1944 qualifizierte sich Albertina Thethiwe als Krankenschwester und heiratete am 15. Juli Walter Sisulu in Cofimvaba, Transkei (ihr Onkel hatte ihnen die Erlaubnis verweigert, in Johannesburg zu heiraten). Bei ihrer Rückkehr nach Johannesburg im Bantu Men’s Social Club veranstalteten sie eine zweite Zeremonie mit Nelson Mandela als Trauzeuge und seiner Frau Evelyn als Brautjungfer. Das Brautpaar zog 7372 nach Orlando Soweto, ein Haus, das Walter Sisulus Familie gehörte. Im folgenden Jahr gebar Albertina ihren ersten Sohn, Max Vuysile.

 

Ein Leben in der Politik beginnen

Vor 1945 war Walter Gewerkschaftsvertreter, wurde jedoch wegen Organisation eines Streiks entlassen. 1945 gab Walter seine Versuche auf, eine Immobilienagentur aufzubauen, um seine Zeit dem ANC zu widmen. Es wurde Albertina überlassen, die Familie bei ihrem Einkommen als Krankenschwester zu unterstützen. 1948 wurde die ANC Women’s League gegründet und Albertina Sisulu trat sofort bei. Im folgenden Jahr arbeitete sie hart daran, Walters Wahl zum ersten hauptamtlichen ANC-Generalsekretär zu unterstützen.

Die Defiance-Kampagne von 1952 war ein entscheidender Moment für den Kampf gegen die Apartheid. Der ANC arbeitete mit dem South African Indian Congress und der South African Communist Party zusammen. Walter Sisulu war einer von 20 Personen, die nach dem Gesetz zur Unterdrückung des Kommunismus festgenommen wurden. Er wurde zu neun Monaten Zwangsarbeit verurteilt und für zwei Jahre wegen seiner Teilnahme an der Kampagne suspendiert. Die ANC Women’s League entwickelte sich auch während der Trotzkampagne und am 17. April 1954 gründeten mehrere weibliche Führer die nicht-rassische Föderation südafrikanischer Frauen (FEDSAW). Die FEDSAW sollte für die Befreiung sowie für Fragen der Ungleichheit der Geschlechter in Südafrika kämpfen.

Im Jahr 1954 erhielt Albertina Sisulu ihre Hebammenqualifikation und begann für das Gesundheitsamt der Stadt Johannesburg zu arbeiten. Im Gegensatz zu ihren weißen Kollegen mussten schwarze Hebammen mit öffentlichen Verkehrsmitteln reisen und ihre gesamte Ausrüstung in einem Koffer tragen.

 

Boykott der Bantu-Bildung

Albertina war über die ANC Women’s League und FEDSAW am Boykott von Bantu Education beteiligt. Die Sisulus zogen ihre Kinder 1955 aus der von der örtlichen Regierung geführten Schule zurück und Albertina eröffnete ihr Haus als „alternative Schule“. Die Apartheid-Regierung ging bald gegen solche Praktiken vor und anstatt ihre Kinder in das Bantu-Bildungssystem zurückzubringen, schickte die Sisulus sie auf eine Privatschule in Swasiland, die von Siebenten-Tags-Adventisten geleitet wurde.

Am 9. August 1956 war Albertina an dem Anti-Pass-Protest der Frauen beteiligt und half den 20.000 potenziellen Demonstranten, Polizeistopps zu vermeiden. Während des Marsches sangen die Frauen ein Freiheitslied: Wathint ‚abafazi , Strijdom! 1958 wurde Albertina wegen Teilnahme an einem Protest gegen die Umzüge von Sophiatown inhaftiert. Sie war eine von rund 2.000 Demonstranten, die drei Wochen in Haft waren. Albertina wurde vor Gericht von Nelson Mandela vertreten; Alle Demonstranten wurden schließlich freigesprochen.

 

Ziel ist das Apartheid-Regime

Nach dem  Massaker von Sharpeville  im Jahr 1960 gründeten Walter Sisulu, Nelson Mandela und mehrere andere das  Umkonto we Sizwe  (MK, der Speer der Nation), den Militärflügel des ANC. In den nächsten zwei Jahren wurde Walter Sisulu sechs Mal festgenommen (obwohl nur einmal verurteilt) und Albertina Sisulu wurde von der Apartheid-Regierung wegen ihrer Mitgliedschaft in der ANC Women’s League und der FEDSAW ins Visier genommen.

 

Walter Sisulu wird verhaftet und eingesperrt

Im April 1963 beschloss Walter, der bis zu einer sechsjährigen Haftstrafe gegen Kaution freigelassen worden war, in den Untergrund zu gehen und sich der MK anzuschließen. Die SA-Behörden konnten den Aufenthaltsort ihres Mannes nicht feststellen und verhafteten Albertina. Sie war die erste Frau in Südafrika, die nach dem General Law Amendment Act Nr. 37 von 1963 inhaftiert wurde  . Sie wurde zunächst zwei Monate lang in Einzelhaft gehalten, dann bis zum Morgengrauen unter Hausarrest gestellt und zum ersten Mal verboten. Während ihrer Zeit in Einzelhaft wurde die Lilliesleaf Farm (Rivonia) überfallen und Walter Sisulu verhaftet. Walter wurde wegen Sabotageaktionen zu lebenslanger Haft verurteilt und am 12. Juni 1964 nach Robben Island geschickt (er wurde 1989 freigelassen).

 

Die Folgen des Soweto-Studentenaufstands

1974 wurde die Verbotsanordnung gegen Albertina Sisulu erneuert. Das Erfordernis eines teilweisen Hausarrests wurde gestrichen, aber Albertina musste noch eine Sondergenehmigung beantragen, um Orlando, die Gemeinde, in der sie lebte, zu verlassen. Im Juni 1976 wurde Nkuli, Albertinas jüngstes Kind und zweite Tochter, an der Peripherie des Studentenaufstands in Soweto gefangen  . Zwei Tage zuvor war Albertinas älteste Tochter Lindiwe in Gewahrsam genommen und in einem Internierungslager am John Voster Square festgehalten worden (wo  Steve Biko  im folgenden Jahr sterben würde). Lindiwe war an der Black People’s Convention und der  Black Consciousness Movement  (BCM) beteiligt. Das BCM hatte eine militantere Haltung gegenüber südafrikanischen Weißen als der ANC. Lindiwe wurde fast ein Jahr lang festgehalten, danach ging sie nach Mosambik und Swasiland.

1979 wurde Albertinas Verbotsanordnung erneut erneuert, diesmal jedoch nur für zwei Jahre.

Die Familie Sisulu wurde weiterhin von den Behörden angegriffen. 1980 wurde Nkuli, der zu diesem Zeitpunkt an der Fort Hare University studierte, von der Polizei festgenommen und geschlagen. Sie kehrte nach Johannesburg zurück, um bei Albertina zu leben, und setzte ihr Studium fort.

Ende des Jahres wurde Albertinas Sohn Zwelakhe unter eine Verbotsanordnung gestellt, die seine Karriere als Journalist effektiv einschränkte, da ihm jegliche Beteiligung an den Medien untersagt war. Zwelakhe war zu dieser Zeit Präsident der Writer’s Association of South Africa. Da Zwelakhe und seine Frau im selben Haus wie Albertina lebten, hatten ihre jeweiligen Verbote das merkwürdige Ergebnis, dass sie nicht im selben Raum miteinander sein oder miteinander über Politik sprechen durften.

Als Albertinas Verbotsanordnung 1981 endete, wurde sie nicht erneuert. Sie war insgesamt 18 Jahre lang verboten worden, die längste, die zu diesem Zeitpunkt in Südafrika verboten worden war. Die Entlassung aus dem Verbot bedeutete, dass sie nun ihre Arbeit bei FEDSAW fortsetzen, bei Besprechungen sprechen und sogar in Zeitungen zitiert werden konnte.

 

Gegen das Dreikammerparlament

In den frühen 1980er Jahren setzte sich Albertina gegen die Einführung des Dreikammerparlaments ein, das Indianern und Farbigen eingeschränkte Rechte einräumte. Albertina, die erneut unter einem Verbotsbefehl stand, konnte nicht an einer kritischen Konferenz teilnehmen, auf der Reverend Alan Boesak eine Einheitsfront gegen die Pläne der Apartheid-Regierung vorschlug. Sie zeigte ihre Unterstützung durch FEDSAW und die Frauenliga. 1983 wurde sie zur Präsidentin der FEDSAW gewählt.

 

„Mutter der Nation“

Im August 1983 wurde sie verhaftet und nach dem Gesetz zur Unterdrückung des Kommunismus angeklagt, weil sie angeblich die Ziele des ANC gefördert hatte. Acht Monate zuvor hatte sie zusammen mit anderen an der Beerdigung von Rose Mbele teilgenommen und eine ANC-Flagge über den Sarg gehängt. Es wurde auch behauptet, dass sie der FEDSAW und der ANC Women’s League, die bei der Beerdigung standhaft waren, einen Pro-ANC-Tribut zollte. Albertina wurde in Abwesenheit zur Präsidentin der Vereinigten Demokratischen Front (UDF) gewählt und zum ersten Mal in gedruckter Form als Mutter der Nation bezeichnet. Die UDF war eine Dachorganisation von Hunderten von Organisationen, die gegen die Apartheid waren, die sowohl schwarze als auch weiße Aktivisten vereinten und eine rechtliche Front für den ANC und andere verbotene Gruppen darstellten.

Albertina wurde bis zu ihrem Prozess im Oktober 1983 im Diepkloof-Gefängnis festgehalten, während dessen sie von George Bizos verteidigt wurde. Im Februar 1984 wurde sie zu vier Jahren Haft verurteilt, zwei Jahre auf Bewährung. In letzter Minute erhielt sie das Recht, Berufung einzulegen, und wurde gegen Kaution freigelassen. Der Berufung wurde schließlich 1987 stattgegeben und der Fall abgewiesen.

 

Wegen Verrats verhaftet

1985   verhängte PW Botha den Ausnahmezustand. In den Townships kam es zu schwarzen Unruhen, und die Apartheid-Regierung reagierte mit einer Abflachung der Crossroads-Township in der Nähe von Kapstadt. Albertina wurde erneut verhaftet und sie und 15 andere Führer der UDF wurden wegen Verrats und Anstiftung zur Revolution angeklagt. Albertina wurde schließlich gegen Kaution freigelassen, aber die Bedingungen der Kaution bedeuteten, dass sie nicht mehr an Veranstaltungen der FEDWAS, UDF und ANC Women’s League teilnehmen konnte. Der Verratsprozess begann im Oktober, brach jedoch zusammen, als ein wichtiger Zeuge zugab, dass er sich hätte irren können. Die Anklage gegen die meisten Angeklagten, einschließlich Albertina, wurde im Dezember fallen gelassen. Im Februar 1988 wurde die UDF unter weiteren Ausnahmebedingungen verboten.

 

Leitung einer Übersee-Delegation

1989 wurde Albertina als “ Patronin der wichtigsten schwarzen Oppositionsgruppe “ in Südafrika (der Wortlaut der offiziellen Einladung) gebeten , sich mit US-Präsident George W. Bush, dem ehemaligen Präsidenten Jimmy Carter und der britischen Premierministerin Margaret Thatcher zu treffen. Beide Länder hatten sich wirtschaftlichen Maßnahmen gegen Südafrika widersetzt. Sie erhielt eine Sondergenehmigung, um das Land zu verlassen, und erhielt einen Reisepass. Albertina gab im Ausland viele Interviews, in denen sie die schwierigen Bedingungen für Schwarze in Südafrika beschrieb und kommentierte, was sie als die Verantwortung des Westens bei der Aufrechterhaltung der Sanktionen gegen das Apartheid-Regime ansah.

 

Parlament und Ruhestand

Walter Sisulu wurde im Oktober 1989 aus dem Gefängnis entlassen. Der ANC wurde im folgenden Jahr nicht verboten, und der Sisulus arbeitete hart daran, seine Position in der südafrikanischen Politik wiederherzustellen. Walter wurde zum stellvertretenden Präsidenten des ANC und Albertina zum stellvertretenden Präsidenten der ANC Women’s League gewählt.

 

Tod

Sowohl Albertina als auch Walter wurden 1994 Abgeordnete unter der neuen Übergangsregierung. Sie zogen sich 1999 aus dem Parlament und der Politik zurück. Walter starb nach langer Krankheit im Mai 2003. Albertina Sisulu starb friedlich am 2. Juni 2011 in ihrem Haus in Linden, Johannesburg.

 

Erbe

Albertina Sisulu war eine wichtige Figur in der Anti-Apartheid-Bewegung und ein Symbol der Hoffnung für Tausende von Südafrikanern. Sisulu nimmt einen besonderen Platz im Herzen der Südafrikaner ein, zum Teil wegen der Verfolgung, die sie erlebt hat, und zum Teil wegen ihres unermüdlichen Engagements für die Sache einer befreiten Nation.

 

Quellen

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