Sozialwissenschaften

Nok Art: Frühe skulpturale Keramik in Westafrika

Nok-Kunst bezieht sich auf riesige menschliche, tierische und andere Figuren aus Terrakotta-Keramik, die von der Nok-Kultur hergestellt und in ganz Nigeria gefunden wurden. Die Terrakotten stellen die früheste bildhauerische Kunst in Westafrika dar und wurden zwischen 900 v. Chr. Und 0 n. Chr. Hergestellt, gleichzeitig mit den frühesten Hinweisen auf Eisenschmelze in Afrika südlich der Sahara.

 

Nok Terrakotten

Die berühmten Terrakotta-Figuren bestanden aus lokalen Tonen mit groben Gemütern. Obwohl nur sehr wenige der Skulpturen intakt gefunden wurden, ist klar, dass sie fast lebensgroß waren. Die meisten sind aus zerbrochenen Fragmenten bekannt, die menschliche Köpfe und andere Körperteile darstellen, die eine Fülle von Perlen, Fußkettchen und Armbändern tragen. Künstlerische Konventionen, die von Wissenschaftlern als Nok-Kunst anerkannt werden, umfassen geometrische Angaben von Augen und Augenbrauen mit Perforationen für Pupillen und eine detaillierte Behandlung von Köpfen, Nasen, Nasenlöchern und Mündern.

Viele haben übertriebene Merkmale wie enorme Ohren und Genitalien, was einige Wissenschaftler dazu veranlasst, zu argumentieren, dass sie Darstellungen von Krankheiten wie Elefantiasis sind. Zu den in der Nok-Kunst illustrierten Tieren gehören Schlangen und Elefanten. Ihre Mensch-Tier-Kombinationen (als therianthropische Kreaturen bezeichnet) umfassen Mensch / Vogel- und Mensch / Katze-Mischungen. Ein wiederkehrender Typ ist ein zweiköpfiges Janus- Thema.

Ein möglicher Vorläufer der Kunst sind Figuren, die Rinder darstellen, die ab dem 2. Jahrtausend v. Chr. In der gesamten Sahara-Sahel-Region Nordafrikas gefunden wurden. Spätere Verbindungen schließen die Benin-Blechbläser und andere Yoruba-Kunstwerke ein.

 

Chronologie

In Zentralnigeria wurden über 160 archäologische Stätten gefunden, die mit den Nok-Figuren in Verbindung gebracht werden, darunter Dörfer, Städte, Schmelzöfen und Ritualstätten. Die Menschen, die die fantastischen Zahlen machten, waren Bauern und Eisenhütten, die in Zentralnigeria lebten und ab etwa 1500 v. Chr. Bis etwa 300 v. Chr. Blühten

Die Erhaltung von Knochen an Nok-Kulturstandorten ist trostlos, und Radiokarbondaten sind auf verkohlte Samen oder Materialien beschränkt, die im Inneren von Nok-Keramik gefunden werden. Die folgende Chronologie ist eine aktuelle Überarbeitung früherer Daten, die auf der Kombination von Thermolumineszenz, optisch stimulierter Lumineszenz und Radiokarbondatierung basiert, sofern dies möglich ist.

  • Frühes Nok (1500-900 v. Chr.)
  • Mittleres Nok (900-300 v. Chr.)
  • Später Nok (300 v. Chr. – 1 n. Chr.)
  • Post Nok (1 CE-500 CE)

 

Frühe Ankünfte

Die frühesten voreisernen Siedlungen fanden ab Mitte des zweiten Jahrtausends v. Chr. In Zentralnigeria statt. Dies sind die Dörfer der Migranten in der Region, Bauern, die in kleinen, auf Verwandten basierenden Gruppen lebten. Frühe Nok-Bauern züchteten Ziegen und Rinder und kultivierten Perlhirse. Pennisetum glaucum ), eine Diät, die durch Wildjagd und das Sammeln von Wildpflanzen ergänzt wurde.

Keramikstile für den frühen Nok werden als Puntun Dutse-Keramik bezeichnet, die deutliche Ähnlichkeiten mit späteren Stilen aufweist, einschließlich sehr feiner kammgezeichneter Linien in horizontalen, wellenförmigen und spiralförmigen Mustern sowie Wippkammabdrücken und Kreuzschraffuren.

Die frühesten Standorte befinden sich in der Nähe oder auf Hügeln an den Rändern zwischen Galeriewäldern und Savannenwäldern. Im Zusammenhang mit frühen Nok-Siedlungen wurden keine Hinweise auf Eisenschmelze gefunden.

 

Middle Nok Art

Der Höhepunkt der Nok-Gesellschaft ereignete sich während der mittleren Nok-Periode. Die Zahl der Siedlungen nahm stark zu, und die Terrakotta-Produktion war zwischen 830 und 760 v. Chr. Gut etabliert. Die frühesten Eisenschmelzöfen stammen wahrscheinlich aus dem Jahr 700 v. Chr. Der Hirseanbau und der Handel mit Nachbarn blühten auf.

Zur Middle Nok-Gesellschaft gehörten Landwirte, die möglicherweise in Teilzeit Eisenschmelzen praktiziert haben. Sie tauschten Quarznasen und Ohrstöpsel sowie einige Eisengeräte außerhalb der Region. Das Handelsnetz für mittlere Entfernungen versorgte die Gemeinden mit Steinwerkzeugen oder Rohstoffen für die Herstellung der Werkzeuge. Die Eisentechnologie geholten landwirtschaftliche Werkzeuge verbessert, Techniken verfeindet und vielleicht ein gewisses Maß an sozialer Schichtung, mit Eisen. Objekten als Statussymbole verwendet.

Um 500 v. Chr. Wurden große Nok-Siedlungen mit einer Größe zwischen 10 und 30 Hektar (25 bis 75 Acres) mit einer Bevölkerung von etwa 1.000 Hektar gegründet, wobei etwa gleichzeitig kleinere Siedlungen mit einer Größe von ein bis drei Hektar (2,5 bis 7,5 Acres) entstanden. Die großen Siedlungen züchteten Perlhirse ( Pennisetum glaucum ) und Langbohne ( Vigna unguiculata ) und lagerten Getreide in den Siedlungen in großen Gruben. Im Vergleich zu den frühen Nok-Landwirten hatten sie wahrscheinlich einen geringeren Schwerpunkt auf Hausvieh.

Beweise für eine soziale Schichtung sind eher impliziert als explizit. Einige der großen Gemeinden sind von Verteidigungsgräben mit einer Breite von bis zu sechs Metern und einer Tiefe von zwei Metern umgeben, was wahrscheinlich auf kooperative Arbeit zurückzuführen ist, die von Eliten überwacht wird.

 

Das Ende der Nok-Kultur

Der späte Nok verzeichnete einen starken und ziemlich abrupten Rückgang der Größe und Anzahl der Standorte, der zwischen 400 und 300 v. Chr. Aufkam. Terrakotta-Skulpturen und dekorative Töpferwaren wurden sporadisch an weiter entfernten Orten fortgesetzt. Gelehrte glauben, dass die zentralnigerianischen Hügel verlassen wurden und Menschen in die Täler zogen, möglicherweise infolge des Klimawandels .

Eisenschmelzen erfordert viel Holz und Holzkohle, um erfolgreich zu sein. Darüber hinaus erforderte eine wachsende Bevölkerung eine nachhaltigere Rodung von Wäldern für Ackerland. Um 400 v. Chr. Wurde die Trockenzeit länger und der Regen konzentrierte sich auf kürzere, intensive Perioden. In kürzlich bewaldeten Hügeln hätte dies zur Erosion des Oberbodens geführt.

Sowohl Kuherbsen als auch Hirse machen sich in Savannengebieten gut, aber die Landwirte wechselten zu Fonio ( Digitaria exilis ), das besser mit erodierten Böden zurechtkommt und auch in Tälern angebaut werden kann, in denen tiefe Böden nass werden können.

Die Post-Nok-Zeit zeigt ein völliges Fehlen von Nok-Skulpturen, einen deutlichen Unterschied in der Keramikdekoration und der Tonauswahl. Die Menschen arbeiteten weiter an Eisen und Landwirtschaft, aber abgesehen davon gibt es keine kulturelle Verbindung zum früheren kulturellen Material der Nok-Gesellschaft.

 

Archäologische Geschichte

Die Kunst von Nok wurde erstmals in den 1940er Jahren ans Licht gebracht, als der Archäologe Bernard Fagg erfuhr, dass Zinnbergleute in den alluvialen Ablagerungen von Zinnabbaugebieten auf Beispiele von Tier- und Menschenskulpturen gestoßen waren, die acht Meter tief waren. Fagg grub in Nok und Taruga aus. Weitere Forschungen wurden von Faggs Tochter Angela Fagg Rackham und dem nigerianischen Archäologen Joseph Jemkur durchgeführt.

Die Deutsche Goethe-Universität Frankfurt am Main hat zwischen 2005 und 2017 eine internationale Studie in drei Phasen begonnen, um die Nok-Kultur zu untersuchen. Sie haben viele neue Standorte identifiziert, aber fast alle sind von Plünderungen betroffen, die meisten wurden ausgegraben und vollständig zerstört.

Der Grund für die ausgedehnten Plünderungen in der Region ist, dass die Nok-Kunst-Terrakotta-Figuren zusammen mit den viel späteren Benin-Messing- und Specksteinfiguren aus Simbabwe vom illegalen Handel mit Kulturantiken betroffen waren. der mit anderen kriminellen Aktivitäten in Verbindung gebracht wurde, darunter Drogen- und Menschenhandel.

 

Quellen

    • Breunig, Peter. „Ein Überblick über aktuelle Studien zur nigerianischen Nok-Kultur.“ Journal of African Archaeology, Nicole Rupp. 14 (3) Sonderausgabe, 2016.
    • Franke, Gabriele. „Eine Chronologie der zentralnigerianischen Nok-Kultur – 1500 v. Chr. Bis zum Beginn der gemeinsamen Ära.“ Journal of African Archaeology, 14 (3), ResearchGate, Dezember 2016.
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  • Ojedokun, Usman. „Handel mit nigerianischen Kulturantiken: Eine kriminologische Perspektive.“ African Journal of Criminology and Justice Studies, Band 6, ResearchGate, November 2012.
  • Rupp, Nicole. „Neue Studien zur Nok-Kultur in Zentralnigeria.“ Zeitschrift für Afrikanische Archäologie, James Ameje, Peter Breunig, 3 (2), August 2008.

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