Geschichte & Kultur

Nina Simone: Leben und Musik der „Priesterin der Seele“

Die legendäre Jazzpianistin und Sängerin Nina Simone komponierte über 500 Songs und nahm fast 60 Alben auf. Sie war die erste Frau, die den Jazz Cultural Award gewann und durch ihre Musik und ihren Aktivismus zum Black Freedom Struggle der 1960er Jahre beitrug. Sie lebte vom 21. Februar 1933 bis zum 21. April 2003.

Auch bekannt als: „Priesterin der Seele“; Geburtsname: Eunice Kathleen Waymon, Eunice Wayman

1993 schrieb Don Shewey über Nina Simone in der Village Voice : „Sie ist keine Popsängerin, sie ist eine Diva, eine hoffnungslose Exzentrikerin … die ihr seltsames Talent und ihr brütendes Temperament so gründlich miteinander vermischt hat, dass sie sich selbst verwandelt hat.“ eine Naturgewalt, eine exotische Kreatur, die so selten ausspioniert wird, dass jede Erscheinung legendär ist. “

 

Frühes Leben und Ausbildung

Nina Simone wurde 1933 als Eunice Kathleen Waymon in Tryon, North Carolina, als Tochter von John D. Waylon und Mary Kate Waymon, einer ordinierten methodistischen Ministerin, geboren. Das Haus war voller Musik, erinnerte sich Nina Simone später, und sie lernte früh Klavier spielen und spielte in der Kirche, als sie erst sechs Jahre alt war. Ihre Mutter hielt sie davon ab, Musik zu spielen, die nicht religiös war. Als ihre Mutter einen Job als Dienstmädchen für zusätzliches Geld annahm, sah die Frau, für die sie arbeitete, dass die junge Eunice ein besonderes musikalisches Talent hatte und sponserte ein Jahr klassischen Klavierunterricht für sie. Sie studierte bei einer Frau Miller und dann bei Muriel Mazzanovitch, die half, Geld für mehr Unterricht zu sammeln.

Nach ihrem Abschluss an der Allen High School für Mädchen in Asheville, North Carolina, im Jahr 1950 (sie war Valedictorian) besuchte Nina Simone die Juilliard School of Music, um sich auf den Besuch des Curtis Institute of Music vorzubereiten. Sie legte die Aufnahmeprüfung für das klassische Klavierprogramm des Curtis Institute ab, wurde jedoch nicht akzeptiert. Nina Simone glaubte, dass sie gut genug für das Programm war, aber dass sie abgelehnt wurde, weil sie schwarz war. Sie studierte privat bei Vladimir Sokoloff, einem Ausbilder am Curtis Institute.

 

Musikkarriere

Zu dieser Zeit war ihre Familie nach Philadelphia gezogen und sie begann Klavierunterricht zu geben. Als sie entdeckte, dass eine ihrer Schülerinnen in einer Bar in Atlantic City spielte – und mehr bezahlt wurde als sie von ihrem Klavierunterricht erhielt -, beschloss sie, diese Route selbst auszuprobieren. Ausgerüstet mit Musik aus vielen Genres – Klassik, Jazz, Populär – begann sie 1954 in der Midtown Bar and Grill in Atlantic City Klavier zu spielen. Sie nahm den Namen Nina Simone an, um die religiöse Missbilligung ihrer Mutter zu vermeiden, in einer Bar zu spielen.

Die Barbesitzerin verlangte, dass sie ihrem Klavierspiel Gesang hinzufügte, und Nina Simone zog ein großes Publikum jüngerer Leute an, die von ihrem vielseitigen musikalischen Repertoire und Stil fasziniert waren. Bald spielte sie in besseren Nachtclubs und wechselte zur Greenwich Village-Szene.

Bis 1957 hatte Nina Simone eine Agentin gefunden und im nächsten Jahr ihr erstes Album „Little Girl Blue“ veröffentlicht. Ihre erste Single „I Loves You Porgy“ war ein George Gershwin-Song von Porgy and Bess, der eine beliebte Nummer für Billie Holiday gewesen war. Es verkaufte sich gut und ihre Karriere als Musikerin wurde gestartet. Leider gab der Vertrag, den sie unterschrieb, ihre Rechte ab, ein Fehler, den sie bitter bereute. Für ihr nächstes Album unterschrieb sie bei Colpix und veröffentlichte „The Amazing Nina Simone“. Mit diesem Album kam ein kritischeres Interesse.

 

Ehemann und Tochter

Nina Simone heiratete 1958 kurz Don Ross und ließ sich im nächsten Jahr von ihm scheiden. Sie heiratete Andy Stroud 1960 – einen ehemaligen Polizisten, der ihr Aufnahmeagent wurde – und sie hatten 1961 eine Tochter, Lisa Celeste. Diese Tochter, die in ihrer Kindheit für lange Zeit von ihrer Mutter getrennt war, startete schließlich ihre eigene Karriere bei der Künstlername von einfach Simone. Nina Simone und Andy Stroud trennten sich mit ihrer Karriere und ihren politischen Interessen, und ihre Ehe endete 1970 mit einer Scheidung.

 

Beteiligung an der Bürgerrechtsbewegung

In den 1960er Jahren war Nina Simone Teil der Bürgerrechtsbewegung und später der
Black Power-Bewegung. Ihre Lieder werden von einigen als Hymnen dieser Bewegungen angesehen, und ihre Entwicklung zeigt die wachsende Hoffnungslosigkeit, dass amerikanische Rassenprobleme gelöst werden würden.

Nina Simone schrieb „Mississippi Goddam“, nachdem bei der Bombardierung einer Baptistenkirche in Alabama vier Kinder getötet wurden und Medgar Evers in Mississippi ermordet wurde. Dieses Lied, das oft im Kontext der Bürgerrechte gesungen wurde, wurde nicht oft im Radio gespielt. Sie führte dieses Lied in Performances als Showmelodie für eine Show ein, die noch nicht geschrieben worden war.

Andere Nina Simone-Songs, die von der Bürgerrechtsbewegung als Hymnen übernommen wurden, waren „Backlash Blues“, „Old Jim Crow“, „Four Women“ und „To Be Young, Gifted and Black“. Letztere wurde zu Ehren ihrer Freundin Lorraine Hansberry. der Patin von Ninas Tochter, komponiert und wurde zu einer Hymne für die wachsende Black Power-Bewegung mit der Linie: „Sag es klar, sag es laut, ich bin schwarz und ich bin stolz!“

Mit der wachsenden Frauenbewegung wurden „Four Women“ und ihr Cover von Sinatras „My Way“ auch zu feministischen Hymnen.

Aber nur wenige Jahre später waren Nina Simones Freunde Lorraine Hansberry und Langston Hughes tot. Die schwarzen Helden Martin Luther King Jr. und Malcolm X wurden ermordet. In den späten 1970er Jahren wurde Nina Simone in einem Streit mit dem Internal Revenue Service der Steuerhinterziehung beschuldigt. Sie verlor ihr Zuhause an die IRS.

 

Amerika verlassen

Nina Simones wachsende Verbitterung über Amerikas Rassismus, ihre Streitigkeiten mit den Plattenfirmen, die sie „Piraten“ nannte, und ihre Probleme mit der IRS führten alle zu ihrer Entscheidung, die Vereinigten Staaten zu verlassen. Sie zog zuerst nach Barbados und dann mit der Ermutigung von Miriam Makeba und anderen nach Liberia.

Einem späteren Umzug in die Schweiz wegen der Ausbildung ihrer Tochter folgte ein Comeback-Versuch in London, der fehlschlug, als sie einem Sponsor vertraute, der sich als Betrüger herausstellte, der sie beraubte, schlug und verließ. Sie versuchte Selbstmord zu begehen, aber als dies fehlschlug, wurde ihr Vertrauen in die Zukunft erneuert. Sie baute ihre Karriere langsam auf, zog 1978 nach Paris und hatte kleine Erfolge.

1985 kehrte Nina Simone in die USA zurück, um aufzunehmen und aufzutreten, und entschied sich dafür, in ihrer Heimat Ruhm zu erlangen. Sie konzentrierte sich auf das, was populär sein würde, betonte ihre politischen Ansichten und gewann wachsende Anerkennung. Ihre Karriere stieg rasant an, als ein britischer Werbespot für Chanel 1958 ihre Aufnahme von „My Baby Just Cares for Me“ verwendete, die dann in Europa ein Hit wurde.

Nina Simone kehrte 1991 nach Europa zurück – zuerst in die Niederlande, dann nach Südfrankreich. Sie veröffentlichte ihre Biografie I Put a Spell on You und nahm weiterhin auf und trat auf.

 

Später Karriere und Leben

In den neunziger Jahren gab es in Frankreich mehrere Verstöße gegen das Gesetz, als Nina Simone ein Gewehr auf lautstarke Nachbarn schoss und die Unfallstelle verließ, bei der zwei Motorradfahrer verletzt wurden. Sie bezahlte Geldstrafen, wurde auf Bewährung gestellt und musste sich psychologisch beraten lassen.

1995 gewann sie den Besitz von 52 ihrer Master-Aufnahmen vor einem Gericht in San Francisco, und 1994-95 hatte sie das, was sie als „eine sehr intensive Liebesbeziehung“ bezeichnete – „es war wie ein Vulkan“. In ihren letzten Jahren wurde Nina Simone zwischen den Auftritten manchmal im Rollstuhl gesehen. Sie starb am 21. April 2003 in ihrer Wahlheimat Frankreich.

In einem Interview mit Phyl Garland aus dem Jahr 1969 sagte Nina Simone:

Für mich gibt es keinen anderen Zweck als die Zeit, die Situationen um uns herum und die Dinge, die wir durch unsere Kunst sagen können, die Dinge, die Millionen von Menschen nicht sagen können. Ich denke, das ist die Funktion eines Künstlers, und natürlich hinterlassen diejenigen von uns, die Glück haben, ein Vermächtnis, sodass wir auch weiterleben, wenn wir tot sind. Das sind Leute wie Billie Holiday und ich hoffe, dass ich so viel Glück haben werde, aber in der Zwischenzeit besteht die Funktion für mich darin, die Zeiten zu reflektieren, was auch immer das sein mag.

 

Jazz

Nina Simone wird oft als Jazzsängerin eingestuft, aber das hatte sie 1997 zu sagen (in einem Interview mit Brantley Bardin):

Für die meisten Weißen bedeutet Jazz Schwarz und Jazz bedeutet Dreck und das spiele ich nicht. Ich spiele schwarze klassische Musik. Deshalb mag ich den Begriff „Jazz“ nicht, und Duke Ellington mochte ihn auch nicht – es ist ein Begriff, der einfach verwendet wird, um schwarze Menschen zu identifizieren. „

 

Ausgewählte Zitate

  • Jazz ist nicht nur Musik, es ist eine Art zu leben, es ist eine Art zu sein, eine Art zu denken.
  • Ich sage dir, was Freiheit für mich ist: keine Angst.
  • Was mich bei Verstand hielt, war zu wissen, dass sich die Dinge ändern würden, und es ging darum, mich zusammenzuhalten, bis sie es taten.
  • Talent ist eine Last, keine Freude. Ich bin nicht von diesem Planeten. Ich komme nicht von dir Ich bin nicht wie du.
  • Musik ist eine Kunst und Kunst hat ihre eigenen Regeln. Und eine davon ist, dass Sie mehr darauf achten müssen als auf alles andere auf der Welt, wenn Sie sich selbst treu bleiben wollen. Und wenn du es nicht tust – und du bist ein Künstler – bestraft es dich.
  • Es gibt keine Entschuldigung für die jungen Leute, die nicht wissen, wer die Helden und Heldinnen sind oder waren.

 

Diskographie

  • ‚Nuff sagte
  • Ich habe kein Nein – ich habe Leben
  • Erstaunliche Nina Simone
  • Und Klavier!
  • In der Carnegie Hall
  • In Newport
  • Am Dorftor
  • Im Rathaus
  • Baltimore
  • Das Beste aus den Colpix-Jahren
  • Schwarzes Gold
  • Schwarze Seele
  • Broadway-Blues-Balladen
  • Vielseitige Sammlung
  • Futter auf meinen Flügeln
  • Folksy Nina
  • Verbotene Frucht
  • Begabt & Schwarz
  • Herz Seele
  • Hier kommt die Sonne
  • Hohepriesterin der Seele
  • Ich verzaubere dich
  • In Concert & I verzaubere dich
  • Es ist fertig
  • Jazz wie in einem exklusiven Side Street Club gespielt
  • Lass alles raus
  • Lass es mich sein
  • Wohnen
  • Live & Kickin ‚- In Europa und der Karibik
  • Lebe bei Ronnie Scott
  • Lebe in Europa
  • In Paris leben
  • Mein Schatz kümmert sich nur um mich
  • Ne Me Quitte Pas
  • Ninas Rücken
  • Ninas Wahl
  • Nina Simone und ihre Freunde
  • Nina Simone und Klavier
  • Nina Simone in der Carnegie Hall
  • Nina Simone in Newport
  • Nina Simone am Dorftor
  • Nina Simone im Rathaus
  • Pastell Blues
  • Rising Sun Collection
  • Seide & Seele
  • Single Frau
  • Singt Ellington
  • Singt den Blues
  • Jemanden lieben
  • Ein sehr seltener Abend mit Nina Simone
  • Wild ist der Wind
  • Mit Saiten

 

Bibliographie drucken

  • Nina Simone mit Stephen Cleary. Ich habe dich verzaubert .
  • Richard Williams. Lass mich nicht missverstanden werden .

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