Geschichte & Kultur

Der Nil und das Nildelta in Ägypten

Der Nil in Ägypten gehört mit einer Länge von 6.690 Kilometern zu den längsten Flüssen der Welt und entwässert eine Fläche von rund 2,9 Millionen Quadratkilometern. Keine andere Region unserer Welt ist so abhängig von einem einzigen Wassersystem, zumal es sich in einer der ausgedehntesten und schwersten Wüsten unserer Welt befindet. Mehr als 90% der ägyptischen Bevölkerung lebt heute neben dem Nil und seinem Delta und ist direkt darauf angewiesen.

Aufgrund der Abhängigkeit des alten Ägypten vom Nil hat die paläoklimatische Geschichte des Flusses, insbesondere die Veränderungen des Hydroklimas, das Wachstum des dynastischen Ägyptens mitgeprägt und zum Niedergang zahlreicher komplexer Gesellschaften geführt.

 

Physikalische Eigenschaften

Es gibt drei Nebenflüsse des Nils, die in den Hauptkanal münden, der im Allgemeinen nach Norden fließt, um ins Mittelmeer zu münden . Der Blaue und der Weiße Nil schließen sich in Khartum zusammen, um den Hauptkanal des Nils zu bilden, und der Fluss Atbara mündet in den Hauptkanal des Nils im Nordsudan. Die Quelle des Blauen Nils ist der Tana-See. Der Weiße Nil stammt aus dem äquatorialen Viktoriasee, der in den 1870er Jahren von David Livingston und Henry Morton Stanley bestätigt wurde. Die Flüsse Blue und Atbara bringen den größten Teil des Sediments in den Flusskanal und werden von sommerlichen Monsunregen gespeist, während der Weiße Nil das größere zentralafrikanische kenianische Plateau entwässert.

Das Nildelta ist ungefähr 500 km breit und 800 km lang. Die Küste, die auf das Mittelmeer trifft, ist 225 km lang. Das Delta besteht hauptsächlich aus abwechselnden Schichten von Schlick und Sand, die der Nil in den letzten zehntausend Jahren oder so niedergelegt hat. Die Höhe des Deltas reicht von etwa 18 m (60 ft) über dem mittleren Meeresspiegel in Kairo bis zu etwa 1 m (3,3 ft) Dicke oder weniger an der Küste.

 

Verwendung des Nils in der Antike

Die alten Ägypter verließen sich auf den Nil als Quelle für eine zuverlässige oder zumindest vorhersehbare Wasserversorgung, damit sich ihre landwirtschaftlichen und dann kommerziellen Siedlungen entwickeln konnten.

Im alten Ägypten war die Überschwemmung des Nils so vorhersehbar, dass die Ägypter ihre jährlichen Ernten darum herum planen konnten. Die Deltaregion überschwemmte jährlich von Juni bis September infolge des Monsuns in Äthiopien. Eine Hungersnot trat auf, wenn es zu unzureichenden oder überschüssigen Überschwemmungen kam. Die alten Ägypter lernten durch Bewässerung die teilweise Kontrolle über das Hochwasser des Nils. Sie schrieben auch Hymnen an Hapy, den Nilflutgott.

Der Nil war nicht nur eine Wasserquelle für ihre Ernte, sondern auch eine Quelle für Fische und Wasservögel und eine wichtige Verkehrsader, die alle Teile Ägyptens sowie Ägypten mit seinen Nachbarn verband.

Aber der Nil schwankt von Jahr zu Jahr. Von einer alten Periode zur nächsten variierten der Verlauf des Nils, die Menge an Wasser in seinem Kanal und die Menge an Schlick, die sich im Delta ablagerte, und brachten reichlich Ernte oder verheerende Dürre. Dieser Prozess wird fortgesetzt.

 

Technologie und der Nil

Ägypten wurde zum ersten Mal in der Altsteinzeit von Menschen besetzt und war zweifellos von den Schwankungen des Nils betroffen. Die frühesten Hinweise auf technologische Anpassungen des Nils fanden sich in der Deltaregion am Ende der prädynastischen Periode zwischen etwa 4000 und 3100 v. Chr.. Als die Landwirte mit dem Bau von Kanälen begannen. Weitere Innovationen sind:

    • Prädynastisch (1. Dynastie 3000–2686 v. Chr.) – Der Bau eines Flusstors ermöglichte das absichtliche Überfluten und Entwässern von landwirtschaftlichen Feldern
    • Altes Königreich (3. Dynastie 2667–2648 v. Chr.) – 2/3 des Deltas war von Bewässerungsarbeiten betroffen
    • Altes Königreich (3. – 8. Dynastie 2648–2160 v. Chr.) – Die zunehmende Austrocknung der Region führt zu einer fortschrittlichen Technologie, einschließlich des Baus künstlicher Deiche sowie der Erweiterung und Ausbaggerung natürlicher Überlaufkanäle
    • Altes Königreich (6. – 8. Dynastie) – Trotz der neuen Technologien, die während des Alten Königreichs entwickelt wurden, nahm die Trockenheit zu, so dass es einen Zeitraum von 30 Jahren gab, in dem keine Überschwemmung des Deltas auftrat, was zum Ende des Alten Königreichs beitrug.
    • Neues Königreich (18. Dynastie, 1550–1292 v. Chr.) – Die Shadoof-Technologie (sogenannte “ Archimedes-Schraube „, die lange vor Archimedes erfunden wurde) wurde erstmals eingeführt und ermöglichte es den Landwirten, mehrere Pflanzen pro Jahr anzupflanzen
    • Ptolemäische Zeit (332–30 v. Chr.) – Die Intensivierung der Landwirtschaft nahm zu, als die Bevölkerung in die Deltaregion zog
    • Arabische Eroberung (1200–1203 n. Chr.) – Schwere Dürrebedingungen führten zu Hungersnot und Kannibalismus, wie der arabische Historiker Abd al-Latif al-Baghdadi (1162–1231 n. Chr.) Berichtet.

 

 

Alte Beschreibungen des Nils

Aus Herodot. Buch II der Geschichten : „[F] oder es war mir klar, dass der Raum zwischen den oben genannten Gebirgszügen, die über der Stadt Memphis liegen, einst ein Golf des Meeres war, … wenn ja Es ist erlaubt, kleine Dinge mit großen zu vergleichen, und diese sind im Vergleich dazu, denn von den Flüssen, die den Boden in diesen Regionen aufgeschüttet haben, ist keiner würdig, mit dem Volumen mit einer einzigen Mündung des Nils verglichen zu werden, die fünf hat Münder. “

Eb
enfalls aus Herodot, Buch II: „Wenn sich dann der Nilstrom in diesen arabischen Golf verwandeln sollte, was würde diesen Golf daran hindern, sich mit Schlamm zu füllen, wenn der Fluss weiter fließt, jedenfalls innerhalb eines Zeitraums von zwanzigtausend Jahre?“

Aus Lucans Pharsalia. „Ägypten im Westen Girt durch die spurlosen Syrten drängt zurück Durch siebenfachen Strom den Ozean; reich an Glebe und Gold und Waren; und stolz auf Nil Bittet um keinen Regen vom Himmel.“

 

Quellen:

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