Tiere und Natur

Nigersaurus: Zahlen und Fakten

  • Name: Nigersaurus (griechisch für „Niger Eidechse“); ausgesprochen NYE-jer-SORE-us
  • Lebensraum: Wälder Nordafrikas
  • Historische Periode: Frühe Kreidezeit (vor 110 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 30 Fuß lang und fünf Tonnen
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Relativ kurzer Hals; Hunderte von Zähnen in breiten Kiefern

 

Über Nigersaurus

Nigersaurus, eine weitere Kreidefeder in der Kappe des weltreisenden Paläontologen Paul Sereno, war ein eher ungewöhnlicher Sauropod. der im Vergleich zur Länge seines Schwanzes einen relativ kurzen Hals besaß. ein flacher, vakuumförmiger Mund mit Hunderten von Zähnen, angeordnet in etwa 50 Säulen; und fast komisch breite Kiefer. Wenn man diese seltsamen anatomischen Details zusammenfasst, scheint Nigersaurus gut für geringes Browsen geeignet zu sein. höchstwahrscheinlich fegte es seinen Hals parallel zum Boden hin und her und saugte jede Vegetation in Reichweite auf. (Andere Sauropoden, die viel längere Hälse hatten, haben möglicherweise an den hohen Ästen der Bäume geknabbert, obwohl auch dies umstritten bleibt.)

Was viele Menschen nicht wissen, ist, dass Paul Sereno diesen Dinosaurier nicht wirklich entdeckt hat; Die verstreuten Überreste von Nigersaurus (in der nordafrikanischen Elrhaz-Formation in Niger) wurden Ende der 1960er Jahre von einem französischen Paläontologen beschrieben und in einem 1976 veröffentlichten Artikel der Welt vorgestellt. Sereno hatte jedoch die Ehre, diesen Dinosaurier zu benennen ( nach dem Studium zusätzlicher fossiler Exemplare) und deren Bekanntmachung für die ganze Welt. In typisch farbenfroher Weise beschrieb Sereno Nigersaurus als eine Kreuzung zwischen Darth Vader und einem Staubsauger und nannte ihn auch eine „mesozoische Kuh“ (keine ungenaue Beschreibung, wenn man die Tatsache ignoriert, dass ein ausgewachsener Nigersaurus 30 Fuß von Kopf bis Fuß misst Schwanz und wog bis zu fünf Tonnen!)

Sereno und sein Team kamen 1999 zu dem Schluss, dass Nigersaurus ein „Rebbachisaurier“ -Theropod war, was bedeutet, dass er zur selben allgemeinen Familie gehörte wie der zeitgenössische Rebbachisaurus Südamerikas. Seine engsten Verwandten waren jedoch zwei faszinierend benannte Sauropoden der mittleren Kreidezeit: Demandasaurus, benannt nach der Formation Sierra la Demanda in Spanien, und Tataouinea, benannt nach derselben trostlosen tunesischen Provinz, die George möglicherweise inspiriert hat (oder auch nicht) Lucas erfindet den Star Wars Planeten Tatooine. Ein dritter Sauropod, der südamerikanische Antarktis, könnte auch ein küssender Cousin gewesen sein oder nicht.

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