Sozialwissenschaften

Nickel und Dimed: In Amerika nicht durchkommen

In ihrem Buch Nickel and Dimed: Über das Nichtkommen in Amerika führte die Journalistin Barbara Ehrenreich ethnografische Untersuchungen durch. um zu untersuchen, wie es ist, in den USA Niedriglohnarbeiter zu sein. Ehrenreich verfolgte einen eindringlichen Ansatz in ihrer Forschung: Sie arbeitete in Niedriglohnjobs wie Gastronomie und Hausputz, um das Leben dieser Arbeiter besser zu verstehen.

Key Takeaways: Nickel und Dimed

  • Barbara Ehrenreich arbeitete in mehreren Niedriglohnjobs, um in die Erfahrungen der Niedriglohnarbeiter in den USA einzutauchen.
  • Ehrenreich nahm eine Reihe von Jobs als Kellnerin, Hausputzerin, Pflegeheimassistentin und Einzelhandelsarbeiterin an, ohne den Arbeitgebern ihren vollständigen Bildungshintergrund oder ihre Fähigkeiten mitzuteilen.
  • In ihrer Forschung stellte Ehrenreich fest, dass Niedriglohnangestellte häufig ohne Krankenversicherung auskommen und Schwierigkeiten haben, bezahlbaren Wohnraum zu finden.
  • Sie stellte fest, dass Niedriglohnjobs für die Mitarbeiter sowohl physisch als auch psychisch anstrengend sein können.

Zum Zeitpunkt ihrer Forschung (um 1998) arbeiteten ungefähr 30 Prozent der Belegschaft in den Vereinigten Staaten für 8 USD pro Stunde oder weniger. Ehrenreich kann sich nicht vorstellen, wie diese Menschen mit diesen niedrigen Löhnen überleben, und macht sich auf den Weg, um aus erster Hand zu sehen, wie sie auskommen. Sie hat drei Regeln und Parameter für ihr Experiment. Erstens kann sie bei ihrer Arbeitssuche nicht auf Fähigkeiten zurückgreifen, die sich aus ihrer Ausbildung oder ihrer üblichen Arbeit ergeben. Zweitens musste sie den bestbezahlten Job annehmen, der ihr angeboten wurde, und ihr Bestes geben, um ihn zu behalten. Drittens musste sie die billigsten Unterkünfte nehmen, die sie finden konnte, mit einem akzeptablen Maß an Sicherheit und Privatsphäre.

Ehrenreich war eine geschiedene Hausfrau, die nach vielen Jahren wieder in die Arbeitswelt eintrat. Sie erzählte anderen, dass sie drei Jahre College an ihrer realen Alma Mater hatte. Sie gab sich auch einige Grenzen für das, was sie zu ertragen bereit war. Erstens würde sie immer ein Auto haben. Zweitens würde sie sich niemals erlauben, obdachlos zu sein. Und schließlich würde sie sich niemals erlauben, hungrig zu werden. Sie versprach sich, dass sie ihre Geldautomatenkarte ausgraben und betrügen würde, wenn sich eine dieser Grenzen näherte.

Für das Experiment übernahm Ehrenreich in drei Bundesstaaten Amerikas Niedriglohnjobs: in Florida, Maine und Minnesota.

 

Florida

Die erste Stadt, in die Ehrenreich zieht, ist Key West, Florida. Hier ist der erste Job, den sie bekommt, eine Kellnerin, in der sie von 2:00 Uhr nachmittags bis 10:00 Uhr abends für 2,43 USD pro Stunde plus Trinkgeld arbeitet. Nachdem sie zwei Wochen dort gearbeitet hat, merkt sie, dass sie einen zweiten Job bekommen muss, um durchzukommen. Sie beginnt die versteckten Kosten der Armut zu lernen. Mit ohne Krankenversicherung. einen Arzt aufzusuchen , wenn gesundheitliche Probleme zuerst entstehen, jene , die nicht versichert sind , können sich mit erheblichen und teuren Gesundheitsprobleme beenden. Ohne Geld für eine Kaution sind viele arme Menschen gezwungen, in einem billigen Hotel zu leben, was letztendlich teurer ist, weil es keine Küche zum Kochen gibt und Essen gehen bedeutet, mehr Geld für Lebensmittel auszugeben, die alles andere als nahrhaft sind .

Ehrenreich nimmt einen zweiten Kellnerjob an, stellt jedoch bald fest, dass sie nicht beide Jobs arbeiten kann. Weil sie beim zweiten Job mehr Geld verdienen kann, gibt sie den ersten auf. Nach einem Monat Kellnerin bekommt Ehrenreich einen weiteren Job als Dienstmädchen in einem Hotel und verdient 6,10 USD pro Stunde. Nach einem Arbeitstag im Hotel ist sie müde und hat keinen Schlaf mehr und hat eine schreckliche Nacht bei ihrer Kellnerin. Sie entscheidet dann, dass sie genug hat, geht auf beide Jobs und verlässt Key West.

 

Maine

Nach Key West zieht Ehrenreich nach Maine. Sie entschied sich für Maine wegen der großen Anzahl weißer, englischsprachiger Menschen in der Niedriglohngruppe und stellt fest, dass es eine Fülle von Arbeit gibt. Sie lebt zunächst in einem Motel 6, zieht aber bald für 120 Dollar pro Woche in ein Cottage. Während der Woche bekommt sie einen Job als Hausputzerin für einen Reinigungsdienst und an den Wochenenden als Pflegehelferin.

Der Hausputzjob wird für Ehrenreich im Laufe der Tage sowohl körperlich als auch geistig immer schwieriger. Der Zeitplan macht es für jede der Frauen schwierig, eine Mittagspause einzulegen. Daher holen sie normalerweise ein paar Dinge wie Kartoffelchips in einem örtlichen Supermarkt ab und essen sie auf dem Weg zum nächsten Haus. Körperlich ist die Arbeit äußerst anspruchsvoll und die Frauen, mit denen Ehrenreich zusammenarbeitet, nehmen häufig Schmerzmittel ein, um die Schmerzen bei der Erfüllung ihrer Aufgaben zu lindern.

In Maine entdeckt Ehrenreich, dass es für die arbeitenden Armen wenig Unterstützung gibt. Als sie versucht, Hilfe zu bekommen, stellt sie fest, dass die Menschen, mit denen sie spricht, unhöflich und nicht bereit sind, zu helfen.

 

Minnesota

Der letzte Ort, an den Ehrenreich zieht, ist Minnesota, wo sie glaubt, dass es ein angenehmes Gleichgewicht zwischen Miete und Lohn geben wird. Hier hat sie die größten Schwierigkeiten, eine Unterkunft zu finden, und zieht schließlich in ein Hotel. Dies übersteigt ihr Budget, ist aber die einzig sichere Wahl.

Ehrenreich bekommt einen Job bei einem Wal-Mart in der Damenbekleidungsabteilung und verdient 7 US-Dollar pro Stunde. Dies reicht nicht aus, um Kochutensilien zu kaufen, um für sich selbst zu kochen, also lebt sie von Fast Food. Während ihrer Arbeit bei Wal-Mart merkt sie, dass die Mitarbeiter zu hart für die Löhne arbeiten, die sie erhalten. Sie beginnt, die Idee der Gewerkschaftsbildung in die Köpfe anderer Mitarbeiter zu pflanzen, geht jedoch, bevor etwas dagegen unternommen wird.

 

Auswertung

Im letzten Teil des Buches reflektiert Ehrenreich jede Erfahrung und das, was sie dabei gelernt hat. Sie entdeckte, dass Niedriglohnjobs sehr anspruchsvoll und oft erniedrigend sind und von Politik und strengen Regeln und Vorschriften geprägt sind. Zum Beispiel hatten die meisten Orte, an denen sie arbeitete, Richtlinien gegen die Mitarbeiter, die miteinander sprachen. Sie glaubte, dies sei ein Versuch, die Mitarbeiter davon abzuhalten, ihre Unzufriedenheit auszudrücken und sich gegen das Management zu organisieren.

Niedriglohnarbeiter haben normalerweise nur sehr wenige Optionen, wenig Bildung und Transportprobleme. Diese Menschen in den unteren 20 Prozent der Wirtschaft haben sehr komplexe Probleme und es ist normalerweise sehr schwierig, ihre Situation zu ändern. Ehrenreich sagt, dass die Löhne in diesen Jobs hauptsächlich niedrig gehalten werden, indem das geringe Selbstwertgefühl der Mitarbeiter gestärkt wird, das jedem Job innewohnt. Dazu gehören zufällige Drogentests, die vom Management angeschrien, beschuldigt werden, gegen Regeln verstoßen zu haben und wie ein Kind behandelt zu werden.

 

Verweise

Ehrenreich, B. (2001). Nickel und Dimed: In Amerika nicht durchkommen . New York, NY: Henry Holt und Company.

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