Geschichte & Kultur

Die Niagara-Bewegung: Organisieren für den sozialen Wandel

Überblick 

Als die   Gesetze von Jim Crow und die De-facto-Segregation zu einer tragenden Säule der amerikanischen Gesellschaft wurden, suchten Afroamerikaner nach verschiedenen Möglichkeiten, um ihre Unterdrückung zu bekämpfen.

Booker T. Washington wurde nicht nur zum Pädagogen, sondern auch zum Finanzwächter afroamerikanischer Organisationen, die Unterstützung von weißen Philanthropen suchen.

Doch Washingtons Philosophie, autark zu werden und Rassismus nicht zu bekämpfen, stieß auf Widerstand einer Gruppe gebildeter afroamerikanischer Männer, die glaubten, sie müssten gegen rassistische Ungerechtigkeiten kämpfen.

Gründung der Niagara-Bewegung:

Die Niagara-Bewegung wurde 1905 von dem Gelehrten   WEB Du Bois und dem Journalisten William Monroe Trotter gegründet  , die einen militanten Ansatz zur Bekämpfung der Ungleichheit entwickeln wollten.

Du Bois und Trotter wollten mindestens 50 afroamerikanische Männer versammeln, die der von Washington unterstützten Philosophie der Unterbringung nicht zustimmten.

Die Konferenz sollte in einem Hotel im Bundesstaat New York stattfinden, aber als weiße Hotelbesitzer sich weigerten, einen Raum für ihr Treffen zu reservieren, trafen sich die Männer auf der kanadischen Seite der Niagarafälle.

Aus diesem ersten Treffen von fast dreißig afroamerikanischen Geschäftsinhabern, Lehrern und anderen Fachleuten entstand die Niagara-Bewegung.

Wichtigsten Erfolge:

  • Erste nationale afroamerikanische Organisation, die aggressiv für die Bürgerrechte der Afroamerikaner eintrat.
  • Veröffentlichte die Zeitung Voice of the Negro .
  • Leitete mehrere erfolgreiche lokale Bemühungen zur Beendigung der Diskriminierung in der Gesellschaft der Vereinigten Staaten.
  • Pflanzte die Samen, um die National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) zu gründen .

Philosophie:

Ursprünglich wurden Einladungen an mehr als sechzig afroamerikanische Männer verschickt, die an „organisierten, entschlossenen und aggressiven Aktionen von Männern interessiert waren, die an die Freiheit und das Wachstum der Neger glauben“.

Als versammelte Gruppe pflegten die Männer eine „Grundsatzerklärung“, in der erklärt wurde, dass der Schwerpunkt der Niagara-Bewegung auf dem Kampf für die politische und soziale Gleichstellung in den Vereinigten Staaten liegen würde.

Insbesondere interessierte sich die Niagara-Bewegung für das Straf- und Gerichtsverfahren sowie für die Verbesserung der Qualität von Bildung, Gesundheit und Lebensstandard von Afroamerikanern.

Die Überzeugung der Organisation, Rassismus und Segregation in den Vereinigten Staaten direkt zu bekämpfen, stand in starkem Widerspruch zu Washingtons Position, dass sich Afroamerikaner auf den Aufbau von „Industrie, Sparsamkeit, Intelligenz und Eigentum“ konzentrieren sollten, bevor sie ein Ende der Segregation fordern.

Gebildete und qualifizierte afroamerikanische Mitglieder argumentierten jedoch, dass „anhaltende männliche Agitation der Weg zur Freiheit ist“, die weiterhin stark an friedliche Proteste und organisierten Widerstand gegen Gesetze glauben, die Afroamerikaner entrechteten.

Aktionen der Niagara-Bewegung:

Nach ihrem ersten Treffen auf der kanadischen Seite der Niagarafälle trafen sich Mitglieder der Organisation jährlich an Orten, die für Afroamerikaner symbolisch waren. Zum Beispiel traf sich die Organisation 1906 in Harpers Ferry und 1907 in Boston.

Lokale Kapitel der Niagara-Bewegung waren für die Durchführung des Manifests der Organisation von entscheidender Bedeutung. Zu den Initiativen gehören:

  • Das Chicago Chapter forderte eine afroamerikanische Vertretung im New Chicago Charter Committee. Diese Initiative trug dazu bei, eine Segregation an öffentlichen Schulen in Chicago zu vermeiden.
  • Das Massachusetts Chapter kämpfte gegen die Legalisierung getrennter Eisenbahnwaggons im Bundesstaat.
  • Mitglieder des Massachusetts Chapter haben sich auch dafür eingesetzt, dass alle Virginians zur Jamestown Exposition zugelassen werden.
  • Verschiedene Kapitel protestierten auch gegen die Besichtigung von Clansmen in ihren jeweiligen Städten.

Teilung innerhalb der Bewegung:

Von Anfang an war die Niagara-Bewegung mit einer Reihe organisatorischer Probleme konfrontiert, darunter:

  • Du Bois ‚Wunsch, Frauen in die Organisation aufzunehmen. während Trotter glaubte, dass es am besten von Männern verwaltet wurde.
  • Trotter widersetzte sich Du Bois ‚Beharren, Frauen einzubeziehen. Er verließ die Organisation 1908, um die Negro-American Political League zu gründen.
  • Mit mehr politischem Einfluss und finanzieller Unterstützung schwächte Washington erfolgreich die Fähigkeit der Organisation, sich an die afroamerikanische Presse zu wenden.
  • Aufgrund der geringen Publizität in der Presse war die Niagara-Bewegung nicht in der Lage, die Unterstützung von Afroamerikanern unterschiedlicher sozialer Schichten zu erhalten.

Auflösung der Niagara-Bewegung:

Von internen Differenzen und finanziellen Schwierigkeiten geplagt, hielt die Niagara-Bewegung 1908 ihre letzte Sitzung ab.

Im selben Jahr brachen die Springfield Race Riots aus. Acht Afroamerikaner wurden getötet und mehr als 2.000 verließen die Stadt.

Nach den Unruhen waren sich sowohl Afroamerikaner als auch weiße Aktivisten einig, dass Integration der Schlüssel zur Bekämpfung von Rassismus ist.

Infolgedessen wurde 1909 die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) gegründet. Du Bois und die weiße Sozialaktivistin Mary White Ovington gründeten Mitglieder der Organisation.

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