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Silvester – Klassischer Essay von Charles Lamb

Charles Lamb war mehr als 30 Jahre lang Buchhalter im India House in London und Betreuer seiner Schwester Mary (die in einem Wahnsinnsanfall ihre Mutter erstochen hatte). Er war einer der großen Meister des englischen Aufsatzes .

Lamb, der intimste Essayist des frühen 19. Jahrhunderts, stützte sich auf stilistische Kunstfertigkeit („Whim-Whams“, wie er sich auf seine antike Diktion und weit hergeholte Vergleiche bezog. und eine erfundene Person, die als „Elia“ bekannt war. Wie George L. Barnett bemerkt hat, „suggeriert Lambs Egoismus mehr als Lambs Person: Er weckt im Leser Reflexionen verwandter Gefühle und Zuneigungen.“ ((Charles Lamb: Die Entwicklung von Elia , 1964).

In dem Aufsatz „Silvester“, der erstmals in der Januarausgabe 1821 des London Magazine erschien , reflektiert Lamb sehnsüchtig den Lauf der Zeit. Vielleicht finden Sie es interessant, Lambs Aufsatz mit drei anderen in unserer Sammlung zu vergleichen:

 

Silvester

von Charles Lamb

1 Jeder Mann hat zwei Geburtstage: mindestens zwei Tage in jedem Jahr, die ihn dazu veranlassen, den Zeitablauf zu drehen, da dies seine sterbliche Dauer beeinflusst. Der eine ist der, den er in besonderer Weise als seinen bezeichnet . In der allmählichen Enttäuschung alter Beobachtungen ist dieser Brauch, unseren richtigen Geburtstag zu feiern, fast vergangen oder wird Kindern überlassen, die überhaupt nichts über die Sache nachdenken und nichts anderes als Kuchen und Orange darin verstehen. Aber die Geburt eines neuen Jahres ist von zu großem Interesse, um von einem König oder Schuster vorbestimmt zu werden. Niemand hat den Ersten Januar jemals gleichgültig betrachtet. Es ist das, von dem alle ihre Zeit datieren und auf das zählen, was übrig bleibt. Es ist die Geburt unseres gemeinsamen Adam.

2 Von allen Klängen aller Glocken – (Glocken, die Musik, die am nächsten an den Himmel grenzt) – ist der Klang, der das alte Jahr läutet, am feierlichsten und berührendsten. Ich höre es nie, ohne mich zu einer Konzentration aller Bilder zusammenzuschließen, die in den letzten zwölf Monaten verbreitet wurden. alles, was ich getan oder gelitten, ausgeführt oder vernachlässigt habe – in dieser bedauernden Zeit. Ich fange an zu wissen, was es wert ist, wenn eine Person stirbt. Es nimmt eine persönliche Farbe an; noch war es eine poetische Flucht in einem Zeitgenossen, als er ausrief

Ich habe die Röcke des abreisenden Jahres gesehen.

Es ist nicht mehr als das, was sich jeder von uns in nüchterner Traurigkeit bewusst zu sein scheint, in diesem schrecklichen Abschied. Ich bin sicher, ich habe es gefühlt, und alle haben es letzte Nacht bei mir gefühlt; Obwohl einige meiner Gefährten eher davon betroffen waren, bei der Geburt des kommenden Jahres eine Erheiterung zu zeigen, als jedes sehr zärtliche Bedauern über den Tod seines Vorgängers. Aber ich bin keiner von denen, die …

Begrüßen Sie das Kommen, beschleunigen Sie den Abschiedsgast.

Ich bin natürlich vorher schüchtern vor Neuheiten; neue Bücher, neue Gesichter, neue Jahre, von einer mentalen Wendung, die es mir schwer macht, mich der Perspektive zu stellen. Ich habe fast aufgehört zu hoffen; und bin nur in den Aussichten anderer (früherer) Jahre zuversichtlich. Ich stürze mich in ausgemachte Visionen und Schlussfolgerungen. Ich begegne Pell-Mell mit vergangenen Enttäuschungen. Ich bin gegen alte Entmutigungen rüstungssicher. Ich vergebe oder überwinde in ausgefallenen alten Gegnern. Ich spiele immer wieder aus Liebe , wie die Spieler es ausdrücken, Spiele, für die ich einmal so teuer bezahlt habe. Ich würde jetzt kaum einen dieser ungünstigen Unfälle und Ereignisse meines Lebens rückgängig machen. Ich würde sie nicht mehr ändern als die Vorfälle eines gut erfundenen Romans. Meiner Meinung nach ist es besser, wenn ich sieben meiner goldenesten Jahre, als ich von den blonden Haaren und den schöneren Augen von Alice W —- n begeistert war, hätte vergessen sollen, als dass ein so leidenschaftliches Liebesabenteuer verloren gehen sollte . Es war besser, dass unsere Familie dieses Erbe, um das uns der alte Dorrell betrogen hat, verpasst hätte, als dass ich in diesem Moment zweitausend Pfund in Banco hätte und ohne die Idee dieses fadenscheinigen alten Schurken sein sollte.

3 In einem Grad unterhalb der Männlichkeit ist es meine Schwäche, auf diese frühen Tage zurückzublicken. Bringe ich ein Paradox voran , wenn ich sage, dass ein Mann, wenn er die Intervention von vierzig Jahren überspringt, sich selbst lieben darf , ohne die Selbstliebe zu unterstellen?

4 Wenn ich etwas von mir weiß, kann niemand, dessen Geist introspektiv ist – und meiner schmerzlich -, weniger Respekt vor seiner gegenwärtigen Identität haben als ich vor dem Mann Elia. Ich weiß, dass er leicht und eitel und humorvoll ist. ein berüchtigter ***; süchtig nach ****: dem Rat abgeneigt, ihn weder zu nehmen noch anzubieten; – *** außerdem; ein stammelnder Trottel; was du wirst; lege es auf und verschone nicht; Ich abonniere alles und noch viel mehr, als du bereit sein kannst, an seiner Tür zu liegen – aber für das Kind Elia – dieses „andere Ich“ dort im Hintergrund – muss ich mich verabschieden, um es zu schätzen die Erinnerung an diesen jungen Meister – mit so wenig Bezug, wie ich protestiere, gegen dieses blöde Wechseln von fünfundvierzig, als wäre es ein Kind eines anderen Hauses gewesen und nicht meiner Eltern. Ich kann um fünf über seine geduldigen Pocken und gröberen Medikamente weinen. Ich kann seinen armen fiebrigen Kopf auf das kranke Kissen bei Christus legen und überrascht über die sanfte Haltung mütterlicher Zärtlichkeit aufwachen, die darüber hängt, dass Unbekannter seinen Schlaf beobachtet hat. Ich weiß, wie es vor der geringsten Farbe der Lüge geschrumpft ist. Gott helfe dir, Elia, wie bist du verändert! Du bist raffiniert. Ich weiß, wie ehrlich, wie mutig (für einen Schwächling) es war – wie religiös, wie einfallsreich, wie hoffnungsvoll! Von was bin ich nicht gefallen, wenn das Kind, an das ich mich erinnere, tatsächlich ich selbst und nicht irgendein unähnlicher Vormund war, der eine falsche Identität präsentierte, um meinen ungeübten Schritten die Regel zu geben und den Ton meines moralischen Wesens zu regulieren!

5 Dass ich mich gern jenseits einer Hoffnung auf Sympathie einer solchen Rückschau hingebe, kann das Symptom einer kränklichen Eigenart sein. Oder liegt es an einer anderen Ursache; einfach, da ich ohne Frau oder Familie bin, habe ich nicht gelernt, mich genug aus mir heraus zu projizieren; und da ich keine eigenen Nachkommen habe, mit denen ich mich abfinden kann, kehre ich zur Erinnerung zurück und übernehme meine eigene frühe Idee als meinen Erben und Favoriten? Wenn Ihnen diese Spekulationen, Leser (vielleicht ein vielbeschäftigter Mann), fantastisch erscheinen, wenn ich Ihrem Mitgefühl aus dem Weg gehe und nur einzigartig eingebildet bin, ziehe ich mich unter der Phantomwolke von Elia zurück, undurchdringlich, um mich lächerlich zu machen.

6 Die Ältesten, mit denen ich erzogen wurde, hatten einen Charakter, der die heilige Beachtung einer alten Institution wahrscheinlich nicht entgehen ließ; und das Läuten des alten Jahres wurde von ihnen unter Umständen besonderer Zeremonie gehalten. In jenen Tagen versäumte es der Klang dieser Mitternachtsglocken, obwohl er in meiner Umgebung Heiterkeit hervorrief, immer wieder, einen Zug nachdenklicher Bilder in meine Phantasie zu bringen. Doch ich habe mir damals kaum vorgestellt, was es bedeutete, oder es als eine Abrechnung angesehen, die mich beschäftigte. Nicht nur die Kindheit, sondern der junge Mann bis dreißig fühlt sich praktisch nie sterblich. Er weiß es tatsächlich, und wenn es nötig wäre, könnte er eine Predigt über die Zerbrechlichkeit des Lebens halten; aber er bringt es nicht zu sich nach Hause, genauso wenig wie in einem heißen Juni können wir uns die eisigen Dezembertage unserer Fantasie anpassen. Aber soll ich jetzt eine Wahrheit bekennen? Ich fühle diese Audits aber zu kraftvoll. Ich fange an, die Wahrscheinlichkeiten meiner Dauer zu zählen und mich über die Ausgaben von Momenten und kürzesten Perioden zu ärgern, wie Geizhalsfurz.In dem Maße, wie die Jahre sowohl abnehmen als auch verkürzen, zähle ich mehr auf ihre Perioden und würde gern meinen unwirksamen Finger auf die Speiche des großen Rades legen. Ich bin nicht zufrieden damit, „wie ein Weber-Shuttle“ zu sterben. Diese  Metaphern  trösten mich nicht und versüßen den unangenehmen Entwurf der Sterblichkeit nicht. Ich möchte nicht von der Flut getragen werden, die das menschliche Leben reibungslos bis in alle Ewigkeit trägt. und zögern Sie auf den unvermeidlichen Kurs des Schicksals. Ich bin verliebt in diese grüne Erde; das Gesicht von Stadt und Land; die unaussprechlichen ländlichen Einsamkeiten und die süße Sicherheit der Straßen. Ich würde hier mein Tabernakel aufstellen. Ich bin zufrieden, in dem Alter still zu stehen, in dem ich angekommen bin; Ich und meine Freunde: nicht jünger, nicht reicher, nicht gutaussehend zu sein. Ich möchte nicht vom Alter entwöhnt werden; oder wie milde Früchte, wie sie sagen, ins Grab fallen lassen. Jede Veränderung auf meiner Erde, in der Ernährung oder in der Unterkunft, verwirrt und zerlegt mich. Meine Hausgötter pflanzen einen schrecklichen festen Fuß und sind nicht ohne Blut verwurzelt. Sie suchen nicht bereitwillig nach lavinischen Ufern.Ein neuer Seinszustand erschüttert mich.

7  Sonne und Himmel und Brise und einsame Spaziergänge und Sommerferien und das Grün der Felder und die köstlichen Säfte von Fleisch und Fisch und die Gesellschaft und das fröhliche Glas und das Kerzenlicht und die Gespräche am Feuer und unschuldige Eitelkeiten und Scherze und  Ironie selbst – gehen diese Dinge mit dem Leben aus?

8  Kann ein Geist lachen oder seine hageren Seiten schütteln, wenn Sie mit ihm angenehm sind?

9  Und du, meine Mitternachtsschatzkinder, meine Folios! Muss ich mich von der intensiven Freude trennen, dich (riesige Arme voll) in meinen Umarmungen zu haben? Muss Wissen zu mir kommen, wenn überhaupt, durch ein umständliches Experiment der Intuition und nicht mehr durch diesen vertrauten Prozess des Lesens?

< 10  Soll ich dort Freundschaften genießen und die lächelnden Zeichen wollen, die mich hier auf sie hinweisen, – das erkennbare Gesicht – die „süße Gewissheit eines Blicks“ -?

11  Im Winter verfolgt und bedrängt mich diese unerträgliche Abneigung gegen das Sterben – um ihm den mildesten Namen zu geben – besonders. An einem genialen Augustmittag unter einem drückenden Himmel ist der Tod fast problematisch. Zu dieser Zeit genießen so arme Schlangen wie ich eine Unsterblichkeit. Dann dehnen wir uns aus und wachsen auf. Dann sind wir wieder so stark, wieder so tapfer, wieder so weise und viel größer. Die Explosion, die mich erstickt und schrumpft, bringt mich in Gedanken an den Tod. Alle Dinge, die mit dem Unwesentlichen verbündet sind, warten auf dieses Meistergefühl; Kälte, Taubheit, Träume, Ratlosigkeit; Mondlicht selbst mit seinen schattigen und spektralen Erscheinungen – dieser kalte Geist der Sonne oder Phoebus ‚kranke Schwester, wie diese in den Canticles denunzierte: – Ich bin keiner ihrer Schergen – Ich halte mich an die Perserin.

12  Was mich vereitelt oder aus dem Weg räumt, bringt mir den Tod in den Sinn. Alle partiellen Übel, wie der Humor, stoßen auf diese große Pest. Ich habe gehört, dass einige eine Gleichgültigkeit gegenüber dem Leben bekennen. Solche begrüßen das Ende ihrer Existenz als Zufluchtsort; und spreche vom Grab wie von einigen weichen Armen, in denen sie wie auf einem Kissen schlummern können. Einige haben um den Tod geworben – aber draußen auf dich, sage ich, du faules, hässliches Phantom! Ich verabscheue, verabscheue, exekutiere und gebe dich (mit Bruder John) sechstausend Teufeln, um nicht entschuldigt oder geduldet zu werden, sondern als universelle Viper gemieden zu werden. gebrandmarkt, verboten und böse gesprochen werden! In keiner Weise kann ich dazu gebracht werden, dich zu verdauen, du dünne, melancholische  Entbehrung oder schrecklicheres und verwirrenderes  Positives!

13  Diese Gegenmittel, die gegen deine Furcht verschrieben werden, sind wie du selbst insgesamt kalt und beleidigend. Für welche Befriedigung hat ein Mann, dass er sich „mit Königen und Kaisern im Tod  hinlegt „, der in seiner Lebenszeit die Gesellschaft solcher Bettgenossen nie sehr begehrt hat. Gesicht erscheinen? „- warum, um mich zu trösten, muss Alice W —- n ein Kobold sein? Mehr als alles andere empfinde ich Ekel vor diesen unverschämten und missbräuchlichen Vertrautheiten, die auf Ihren gewöhnlichen Grabsteinen eingeschrieben sind. Jeder Tote muss es auf sich nehmen, mich mit seiner abscheulichen Binsenweisheit zu belehren, dass „so wie er jetzt ist, muss ich es in Kürze sein“. Nicht so kurz, Freund vielleicht, wie du es dir vorstellst. In der Zwischenzeit bin ich am Leben. Ich bewege mich. Ich bin zwanzig von dir wert. Kenne deine Besserwisser! Deine Neujahrstage sind vorbei. Ich überlebe, ein lustiger Kandidat für 1821. Noch eine Tasse Wein – und während diese Turn-Coat-Glocke, die gerade jetzt traurig die Folgen von 1820 sang, mit veränderten Tönen, die lustvoll in einem Nachfolger klingelten, verschwand, lassen Sie uns auf ihren Schrei abstimmen Lied, das bei einer ähnlichen Gelegenheit von dem herzlichen, fröhlichen Mr. Cotton gemacht wurde.

DAS NEUE JAHR
Hören Sie, der Hahn kräht und Ihr heller Stern
sagt uns, der Tag selbst ist nicht weit;
Und sehen Sie, wo er aus der Nacht
bricht und die westlichen Hügel mit Licht vergoldet.
Mit ihm erscheint der alte Janus, der
in das kommende Jahr guckt.
Mit einem Blick, der zu sagen scheint:
Die Aussicht ist auf diese Weise nicht gut.
So erheben wir uns krank, um zu sehen,
und gewinnen uns, um zu prophezeien;
Wenn die prophetische Angst vor Dingen
ein quälenderes Unheil bringt, das
voller
seelenquälender Galle ist, als schlimmstes Unheil geschehen kann.
Aber bleib! aber bleib! Ich denke an meine Sicht,
Besser informiert durch klareres Licht,
erkennt Gelassenheit in dieser Stirn,
dass alles zusammengezogen schien, aber jetzt.
Sein umgekehrtes Gesicht mag Abneigung zeigen,
und die Stirnrunzeln über die Übel sind vorbei;
Aber das, was so aussieht, ist klar
und lächelt über das neugeborene Jahr.
Er sieht auch von einem so hohen Ort aus, dass
das Jahr offen für sein Auge liegt;
Und alle offenen Momente sind
für den genauen Entdecker.
Doch immer mehr lächelt er über
die glückliche Revolution.
Warum sollten wir dann
die Einflüsse eines Jahres ahnen oder fürchten ,
so lächelt es uns am ersten Morgen an
und spricht uns gut, sobald wir geboren sind?
Pest nicht! der letzte war krank genug,
dies kann nur einen besseren Beweis liefern;
Oder im schlimmsten Fall, wenn wir
den letzten durchbürsten , warum können wir das auch?
Und dann sollte der nächste Grund überaus
gut sein:
Für die schlimmsten Krankheiten (wir sehen täglich)
Habe keine Ewigkeit mehr
als das beste Vermögen, das fällt;
Was uns auch dazu bringt,
länger zu unterstützen,
als diejenigen der anderen Art:
Und wer ein gutes Jahr in drei hat
und sich dennoch im Schicksal zurücklehnt,
erscheint in diesem Fall undankbar und verdient
nicht das Gute, das er hat.
Dann begrüßen wir den neuen Gast
mit lustvollen Schwimmern der Besten;
Mirth sollte sich immer treffen, Glück,
und macht e’en Disaster süß:
Und obwohl die Prinzessin ihr den Rücken kehrt , lassen
Sie uns uns nur mit Sack auskleiden ,
Wir werden besser bei weitem durchhalten,
bis zum nächsten Jahr, dem sie gegenübersteht.

14 Wie sagen Sie, Leser, riechen diese Verse nicht nach der groben Großmut der alten englischen  Ader? Haben sie stärken nicht wie ein herzliches. das Herz vergrößern und süßes Blut und großzügige Geister in der Zubereitung produzieren? Wo sind diese Todesängste, die gerade zum Ausdruck gebracht oder beeinflusst wurden? Passiert wie eine Wolke – absorbiert im reinigenden Sonnenlicht klarer Poesie – sauber weggespült von einer Welle aus echtem Helicon, Ihrem einzigen Spa für diese Hypochondries – und jetzt noch eine Tasse der Großzügigen! und ein frohes neues Jahr und viele von ihnen euch allen, meine Herren!

„Silvester“ von Charles Lamb wurde erstmals in der Januarausgabe 1821 des  Londoner Magazins veröffentlicht  und 1823 in  Essays of Elia aufgenommen(Nachdruck von Pomona Press im Jahr 2006).

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