Geographie

New Mexico National Parks: Pueblo-Geschichte, einzigartige Geologie

Die Nationalparks von New Mexico verbinden einzigartige geologische Landschaften, Vulkan-, Wüsten- und Gipsdünenfelder mit den faszinierenden und faszinierenden Überresten der historischen Pueblo-Leute und -Kultur.

National Park Services Karte der New Mexico National Parks. US National Park Services

Es gibt 15 Nationalparks in New Mexico, darunter Nationaldenkmäler, historische Parks und Wanderwege sowie Naturschutzgebiete. Laut dem National Park Service besuchen jedes Jahr fast zwei Millionen Menschen diese Parks.

 

Nationaldenkmal der aztekischen Ruinen

Die Grand Kiva, eine kreisförmige Grubenkammer, die für Zeremonien am Nationaldenkmal der Aztekenruinen verwendet wird und von alten Pueblo-Leuten aus dem 11. Jahrhundert n. Chr. Erbaut wurde. GeorgeBurba / Getty Images

Das 1987 zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörende Aztec Ruins National Monument bewahrt die Überreste eines Pueblo-Dorfes (ehemals Anasazi) auf den Terrassen des Flusses Animas. Die Stätte wurde Azteken genannt, weil frühe Siedler glaubten, dass die Azteken sie gebaut hatten, aber sie wurde tatsächlich einige hundert Jahre vor der Zeit der Azteken-Zivilisation errichtet.

Die aztekischen Ruinen wurden zwischen 1100 und 1300 n. Chr. Erbaut und genutzt und umfassen mehrere große Pueblo-Häuser, von denen das größte 400 Mauerwerksräume enthält. Einige Räume enthalten noch die ursprünglichen Balken aus Kiefer, Fichte und Espe, die aus den fernen Bergen stammen. Diese Balken sind ausreichend intakt und werden verwendet, um die Chronologie der Besetzung mithilfe der Dendrochonologie (Baumringe) festzuhalten.

Jedes große Haus hat eine große Kiva. eine große kreisförmige unterirdische Kammer, die für Zeremonien genutzt wird, und Raumblöcke, die um einen offenen Platz herum gebaut wurden. In den aztekischen Ruinen befinden sich drei einzigartige oberirdische Kivas, die von drei konzentrischen Wänden umgeben sind. Die Puebloaner der Vorfahren bauten auch Straßen, Erdberme und Plattformen sowie Bewässerungsgräben, um eine Landwirtschaft aufrechtzuerhalten, die auf den “ drei Schwestern. von Mais, Bohnen und Kürbis basiert .

Auf einer Höhe zwischen 5.630 und 5.820 Fuß über dem Meeresspiegel ist die Umgebung der Ruinen ein vielfältiger Lebensraum aus Grasland, Piñon-Kiefern und Wacholderbäumen, in dem eine Vielzahl von Säugetieren, Vögeln, Amphibien und Reptilien leben.

 

Bandelier National Monument

Höhlenwohnungen in New Mexico am Bandelier National Monument. lillisphotography / Getty Images

Das Bandelier National Monument in der Nähe von Los Alamos wurde nach dem Anthropologen Adolph Bandelier benannt, der 1880 von Jose Montoya aus Cochiti Pueblo in die Ruinen gebracht wurde .

Der Park befindet sich am südlichen Ende des Pajarito-Plateaus, einer Region, die vor etwa 1,5 Millionen Jahren durch Vulkanausbrüche entstanden ist. Mehrere Flüsse schneiden enge Schluchten in das Plateau, die schließlich in den Rio Grande münden. Zwischen 1150 und 1550 n. Chr. Bauten die Pueblo-Vorfahren Häuser in den aus dem vulkanischen Tuffstein geschnitzten Canyonwänden sowie Mauerwerkhäuser entlang der Flüsse und auf der Spitze der Mesas.

Bandelier enthält die Bandelier-Wildnis, ein Schutzgebiet mit verschiedenen Lebensräumen, darunter Piñon-Wacholder-Wälder, Ponderosa-Kiefern-Savannen, gemischte Nadelwälder, Wüstenwiesen, Bergwiesen und Ufergebiete in den Canyonböden.

 

Nationaldenkmal des Vulkans Capulin

Ferne Ansicht des Schlackenkegels und des Kraters, Capulin Volcano National Monument, New Mexico. Witold Skrypczak / Lonely Planet Images / Getty Images

Das Capulin Volcano National Monument im Nordosten des Bundesstaates in der Nähe von Capulin widmet sich der Erhaltung der geologischen Landschaft, die durch einen 60.000 Jahre alten Vulkanausbruch entstanden ist. Capulin ist der mexikanisch-spanische Name für Chokecherry-Bäume, ein häufiger Anblick im Park.

Capulin enthält den Schlackenkegel und den Kratersee des heute erloschenen Vulkans, Lavaströme, Tuffringe, Kuppeln und einen Teil des riesigen Andesitschildvulkans namens Sierra Grande. Der Vulkan ist Teil des Vulkanfeldes Raton-Clayton, des östlichsten Vulkanfeldes aus der Zeit des Känozoikums in den Vereinigten Staaten. Das Feld ist derzeit ruhend und hat in den letzten 30.000 bis 40.000 Jahren keine Aktivität mehr.

Die Lage eines Vulkanfeldes im Inneren einer Kontinentalplatte und nicht an deren Rändern wurde dem Rio Grande-Riss zugeschrieben, einem langgestreckten Riss-Tal, das sich von Colorado bis Zentralmexiko erstreckt. Der Park vereint die großen Ebenen und Wälder der Rocky Mountains und beherbergt 73 Vogelarten sowie Maultierhirsche, Elche, Schwarzbären, Kojoten und Berglöwen.

 

Carlsbad Caverns National Park

Das Green Lake Zimmer im Carlsbad Caverns National Park, New Mexico. Zeesstof / Moment / Getty Images

Der Carlsbad Caverns National Park im südöstlichen Teil von New Mexico wurde geschaffen, um über 100 alte Karsthöhlen zu erhalten, die aus einem alten Korallenriff herausgearbeitet wurden. Das Riff bildete sich vor etwa 265 Millionen Jahren in einem Binnenmeer, und die Calcit-Speläothermen in den Höhlen bildeten sich vor etwa 4 Millionen Jahren, als Schwefelsäure Gips und Kalkstein auflöste. Die Höhlen sind in Form und Gestalt sehr vielfältig.

Die Höhlen befinden sich in der Chihuahuan-Wüste an der Kreuzung der Rocky Mountains und der biogeografischen Zonen im Südwesten. Die älteste menschliche Besetzung des Gebiets stammt aus der Zeit vor 12.000 bis 14.000 Jahren. Große Kolonien von Höhlenschwalben und brasilianischen Fledermäusen ziehen ihre Jungen in den Höhlen auf.

 

El Malpais Nationaldenkmal

La Ventana Naturbogen, El Malpais Nationaldenkmal, New Mexico. Diana Robinson Fotografie / Getty Images

Das El Malpais National Monument befindet sich im Westen von New Mexico in der Nähe von Grants. El Malpais bedeutet auf Spanisch „das schlechte Land“, und dieser Name bezieht sich auf die Vulkanlandschaft, eine Masse gezackter, durcheinandergebrachter, kohlschwarzer Felsen.

Die ältesten Straßen der Region befinden sich im El Malpais Nacional Monument. Die Puebloaner der Vorfahren schmiedeten einen Pfad als Verbindung zwischen den Gebieten Acoma und Zuni, einem Fußweg entlang der rasiermesserscharfen Lava. Die Region umfasst Schlackenkegel, Lavaröhrenhöhlen und Eishöhlen in einer Umgebung aus Sandsteinfelsen, offenen Wiesen und Wäldern. Vulkanablagerungen sind hier neu – der Fluss des McCarty, eine dünne, schmale Ablagerung tiefschwarzer Lava, wurde laut archäologischer Forschung und Acoma Oral History zwischen 700 und 1540 n. Chr. Festgelegt.

 

El Morro Nationaldenkmal

Der Pool am Inschriftenpfad, El Morro National Monument, New Mexico. Peter Unger / Lonely Planet Images / Getty Images

Das El Morro National Monument im zentralen Westen von New Mexico in der Nähe von Ramah hat seinen spanischen Namen für „The Headland“ und ist seit Hunderten von Jahren ein beliebter Campingplatz, der von Puebloanern, spanischen und amerikanischen Reisenden genutzt wird.

Die Hauptattraktion in diesem großen Sandsteinvorgebirge ist sein 200.000 Gallonen regengespeister Pool, eine Oase, die eine zuverlässige Wasserquelle in einer ansonsten trockenen Landschaft enthält. Die Sandsteinfelsen enthalten über 2.000 Unterschriften, Daten, Nachrichten und Petroglyphen, die die Reisenden im Laufe der Zeit erstellt haben.

Atsina, eine große Pueblo-Ruine auf der Spitze der Mesa, wurde 1275 n. Chr. Von Pueblo-Vorfahren erbaut. Es beherbergt zwischen 1.000 und 1.500 Menschen und ist mit 875 Zimmern, quadratischen und runden Kivas und Zisternen, die um einen offenen Innenhof angeordnet sind, die größte der Ruinen im Park.

 

Fort Union National Monument

Adobe-Ziegelruinen am Fort Union National Monument, 1851–1891. Richard Maschmeyer / Robert Harding / Getty Images

Das Fort Union National Monument im Nordosten von New Mexico in der Nähe von Watrous enthält die Überreste der größten Militärfestung des 19. Jahrhunderts in der Region. Das Fort wurde erstmals 1851 als kleiner Außenposten der US-Regierung nahe der Kreuzung der Zweige Cimarron und Mountain des Santa Fe Trail errichtet.

Fort Union wurde erstmals in den 1850er Jahren als zentraler Versorgungspunkt gebaut, seine Geschichte umfasst jedoch drei verschiedene Bauzeiten. Bis zum frühen Bürgerkrieg in den 1860er Jahren war Fort Union ein verteidigter Posten, um die Region vor der Beschlagnahme durch die Konföderierten zu schützen. Als Santa Fe 1862 gefangen genommen wurde, war es die Garnison in Fort Union, die die konföderierten Streitkräfte vertrieb.

Die dritte Fort Union befand sich bis zum Ende des Bürgerkriegs im Bau und enthielt einen Firmenposten, einen großen Quartiermeister und ein Kommissarendepot für den Militärbezirk von New Mexico. Während des gesamten 19. Jahrhunderts bestand seine Hauptaufgabe darin, die Bedrohung der Sicherheit von Reisenden entlang des Santa Fe Trail zu verringern, als Krieger der amerikanischen Ureinwohner ihre Waggonzüge angriffen.

 

Nationaldenkmal Gila Cliff Dwellings

Cliff Dweller Canyon, Nationaldenkmal der Gila Cliff Dwellings. ZRF Photo / iStock / Getty Images

Das Gila Cliff Dwellings National Monument im Südwesten von New Mexico in der Nähe von Silver City ist der einzige Nationalpark, der sich der Erhaltung der Mogollon-Kultur widmet. Die Klippenwohnungen des Mogollon wurden Ende des 12. Jahrhunderts n. Chr. Entlang des Gila-Flusses erbaut und bestanden aus Schlamm- und Steinarchitektur, die in sechs Höhlen errichtet wurde.

Die frühesten in Gila Cliff kartierten Stätten stammen aus der archaischen Zeit und waren Notunterkünfte in den Höhlen. Die größte der Stätten ist die TJ-Ruine, ein offenes Pueblo mit etwa 200 Zimmern.

Die vorherrschende Geologie des Gebiets beruht auf vulkanischen Aktivitäten aus der Zeit des Oligozäns, die vor etwa 30 Millionen Jahren begannen und 20 bis 25 Millionen Jahre dauerten. Einige der häufigsten Bäume sind Ponderosa-Kiefer, Gambel-Eiche, Douglasie, New Mexico-Wacholder, Piñon-Kiefer und Alligator-Wacholder. Feigenkaktus und Cholla-Kaktus sind im Park weit verbreitet, ebenso wie Büffelkürbis, auch als Kojotenmelone bekannt, und Feigenmohn.

 

Petroglyphen-Nationaldenkmal

Frau, die Petroglyphen in Petroglyph National Monument, Albuquerque, New Mexico studiert. Skibreck / iStock / Getty Images

Das Petroglyph National Monument in der Nähe von Albuquerque ist eine der größten Petroglyphenstätten in Nordamerika. Es enthält Designs und Symbole, die seit über 4.000 Jahren von amerikanischen Ureinwohnern und spanischen Siedlern auf Vulkangestein gemeißelt wurden.

Archäologen schätzen, dass es auf 17 Meilen Steilküste über 25.000 Petroglyphen geben kann. Neunzig Prozent von ihnen wurden zwischen 1300 und Ende der 1680er Jahre von den Ahnen-Puebloanern geschaffen. Ein kleiner Prozentsatz der Petroglyphen stammt aus der Zeit vor Puebloan und reicht möglicherweise bis ins Jahr 2000 vor Christus zurück. Andere Bilder stammen aus historischen Perioden ab dem 18. Jahrhundert und stellen Zeichen und Symbole dar, die von frühen spanischen Siedlern geschnitzt wurden.

Der Park wird vom National Park Service und der Stadt Albuquerque gemeinsam verwaltet. Zu den Wildtieren im Park zählen wandernde und ständige Bewohner, Vögel, Insekten und Tiere.

 

Nationaldenkmal der Salinas Pueblo-Missionen

Abo Ruinen am Salinas Pueblo Nationaldenkmal, Mountainair, New Mexico. Duckycards / E + / Getty Images

Im Zentrum von New Mexico bewahrt das Salinas Pueblo Missions National Monument drei Standorte (Abo, Gran Quivira und Quarai). Die historischen Pueblos wurden von Puebloanern und ab den 1580er Jahren von spanischen Franziskaner-Missionaren besetzt. Die jetzt verlassenen Orte erinnern an die frühen Begegnungen der Spanier und der Pueblo.

Abo ist ein auffallend roter Pueblo, der ungefähr 370 Morgen bedeckt. Die Anzahl und Größe der nicht ausgegrabenen Pueblohügel lässt darauf schließen, dass die Spanier bei ihrer Ankunft im Jahr 1581 eine blühende Gemeinschaft gefunden hätten. 1622 wurde Fray Francisco Fonte der Abo-Mission zugeteilt, und er nutzte einige der Räume für ein frühes Kloster, bis die Abo-Kirche und das Convento ab 1623 gebaut wurden.

Quarai ist die kleinste der drei Einheiten mit etwa 90 Hektar. Es war wahrscheinlich ein sehr großer Pueblo vor dem spanischen Kontakt, hauptsächlich aufgrund des Vorhandenseins einer ganzjährigen Wasserquelle, die aus Quellen entlang des Zapato Creek fließt. Don Juan de Oñate besuchte Quarai zum ersten Mal im Jahr 1598, und die Quarai-Mission und das Convento wurden 1626 unter der Leitung von Fray Juan Gutierrez de la Chica gegründet.

Gran Quivira ist mit 611 Hektar die größte der drei Einheiten und vor dem spanischen Kontakt eine riesige Stadt mit mehreren Pueblos und Kivas. Mound 7, eine Struktur mit 226 Räumen, die zwischen 1300 und 1600 n. Chr. Verwendet wurde, ist der größte und einzige vollständig ausgegrabene Pueblo auf dem Gelände. Während der Ausgrabung wurde unter Hügel 7 ein älterer kreisförmiger Pueblo entdeckt.

 

White Sands National Monument

Gips-Sanddünen am White Sands National Monument, New Mexico. Mark Newman / Lonely Planet Images / Getty Images

Das White Sands National Monument befindet sich im zentralen Süden von New Mexico und bietet einen Ozean aus glitzerndem weißem Gips, in großen wellenförmigen Dünen, die 275 Quadratmeilen Wüste umgeben. Es ist das größte Gipsdünenfeld der Welt, und White Sands bewahrt einen Großteil davon.

Gips ist ein weltweit verbreitetes Mineral, aber es ist äußerst selten in Form von Sanddünen. White Sands befindet sich in einem Becken, das von gipshaltigen Bergen umgeben ist. Regenwasser löst den Gips auf und sammelt sich in einem Stück, das als Lucero-See bekannt ist. Ein Teil des Wassers im Becken verdunstet in der Wüstensonne und hinterlässt die kristalline Form von Gips, die als Selenit bekannt ist. Diese Kristalle verunreinigen die Oberfläche des Lucero-Sees. Die weichen Selenitkristalle zerfallen durch die zerstörerischen Kräfte von Wind und Wasser in kleinere Stücke und erzeugen die glitzernde Weite des Parks.

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