Wissenschaft

Der Silberrausch in Nevada

Einige von uns schauen weiter in den Himmel, wie es uns der alte Film gesagt hat. Stattdessen beobachten Geologen den Boden. Es ist das Herzstück guter Wissenschaft, wirklich zu sehen, was um uns herum ist. Es ist auch der beste Weg, eine Steinsammlung zu gründen oder Gold zu schlagen.

Der verstorbene Stephen Jay Gould erzählte eine Geschichte über seinen Besuch in der Olduvai-Schlucht, wo das Leakey Institute alte menschliche Fossilien ausgräbt. Die Mitarbeiter des Instituts waren auf die Säugetiere abgestimmt, deren fossile Knochen dort vorkommen. Sie konnten einen Mauszahn aus mehreren Metern Entfernung erkennen. Gould war ein Schneckenspezialist, und er fand während seiner Woche dort kein einziges Säugetierfossil. Stattdessen tauchte er die erste fossile Schnecke auf, die jemals in Olduvai nachgewiesen wurde! Sie sehen wirklich, wonach Sie suchen.

 

Horn Silver und der Nevada Rush

Der Silberrausch in Nevada, der 1858 begann, ist möglicherweise das wahrste Beispiel für einen Goldrausch. Während des Goldrauschs in Kalifornien, wie zuvor und danach. schwärmten die Neunundvierzig ins Land und schwenkten die einfachen Nuggets von den Stream-Placern. Dann zogen die geologischen Profis ein, um den Job zu beenden. Die Bergbauunternehmen und hydraulischen Syndikate lebten von den tiefen Adern und niedrig bezahlten Erzen, die die Planer nicht berühren konnten. Bergbaulager wie Grass Valley hatten die Chance, zu Bergbaustädten und dann zu stabilen Gemeinden mit Bauernhöfen, Kaufleuten und Bibliotheken zu wachsen.

Nicht in Nevada. Dort bildete sich streng Silber an der Oberfläche. Unter Millionen von Jahren Wüstenbedingungen verwitterten Silbersulfidmineralien aus ihren vulkanischen Wirtsgesteinen und verwandelten sich unter dem Einfluss von Regenwasser langsam in Silberchlorid. Das Klima von Nevada konzentrierte dieses Silbererz auf die Anreicherung von Supergenen . Diese schweren grauen Krusten wurden oft von Staub und Wind zum matten Glanz eines Kuhhorns poliert – Hornsilber. Sie konnten es direkt vom Boden schaufeln, und Sie brauchten keinen Doktortitel. es zu finden. Und sobald es weg war, war für den Hardrock-Bergmann wenig oder nichts mehr übrig.

Ein großes silbernes Bett könnte mehrere zehn Meter breit und mehr als einen Kilometer lang sein, und diese Kruste auf dem Boden war in den 1860er Jahren bis zu 27.000 Dollar pro Tonne wert. Das Territorium von Nevada und die umliegenden Staaten wurden in wenigen Jahrzehnten sauber gepflückt. Die Bergleute hätten es schneller gemacht, aber es gab Dutzende abgelegener Gebiete zu Fuß zu erkunden, und das Klima war so verdammt rau. Nur die Comstock Lode unterstützte den Silberabbau durch große Mähdrescher und wurde in den 1890er Jahren erschöpft. Es unterstützte eine Bundesmünze in Nevadas Hauptstadt Carson City, die Silbermünzen mit der Münzmarke „CC“ herstellte.

 

Erinnerungsstücke des Silberstaates

An jedem Ort dauerten die „Oberflächenbonanzen“ nur wenige Saisons, lange genug, um Salons aufzustellen, und sonst nicht viel. Das raue, gewalttätige Leben so vieler westlicher Filme, die letztendlich viele Geisterstädte hervorbrachten , erreichte seinen reinsten Zustand in den Silberlagern von Nevada, und die Wirtschaft und Politik des Staates sind seitdem tief geprägt. Sie schaufeln kein Silber mehr vom Boden, sondern fegen es stattdessen von den Tischen von Las Vegas und Reno.

Nevada Horn Silber scheint für immer verschwunden zu sein. Das Durchsuchen des Webs nach Proben schwenkt nichts heraus. Sie können Silberchlorid im Web unter seinem Mineral Namen Chlorargyrit oder cerargyrite, aber die Proben nicht gefunden Silberhorn , auch wenn das , was „cerargyrite“ bedeutet in der wissenschaftlichen Latein. Es sind kleine Kristalle aus unterirdischen Minen, und die Verkäufer scheinen sich dafür zu entschuldigen, wie wenig aufregend sie aussehen.

Immer noch. Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich vorzustellen, wie aufregend es ist, in diese Zeit der amerikanischen Geschichte zurückzukehren und Silberbrocken wie so viel Kies direkt von der Erdoberfläche aufzunehmen … und ein Vermögen zu verdienen.

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