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Definition und Liste der Neurotransmitter

Neurotransmitter sind Chemikalien, die Synapsen kreuzen, um Impulse von einem Neuron auf ein anderes Neuron, eine Drüsenzelle oder eine Muskelzelle zu übertragen. Mit anderen Worten, Neurotransmitter werden verwendet, um Signale von einem Körperteil zu einem anderen zu senden. Über 100 Neurotransmitter sind bekannt. Viele sind einfach aus Aminosäuren aufgebaut. Andere sind komplexere Moleküle.

Neurotransmitter erfüllen viele wichtige Funktionen im Körper. Zum Beispiel regulieren sie den Herzschlag, sagen der Lunge, wann sie atmen sollen, bestimmen den Sollwert für das Gewicht, regen den Durst an, beeinflussen die Stimmung und kontrollieren die Verdauung.

Die synaptische Spalte wurde im frühen 20. Jahrhundert vom spanischen Pathologen Santiago Ramón y Cajal entdeckt. Der deutsche Pharmakologe Otto Loewi bestätigte 1921, dass die Kommunikation zwischen Neuronen das Ergebnis freigesetzter Chemikalien ist. Loewi entdeckte den ersten bekannten Neurotransmitter, Acetylcholin.

 

Wie Neurotransmitter funktionieren

Das Axonterminal einer Synapse speichert Neurotransmitter in Vesikeln. Wenn synaptische Vesikel einer Synapse durch ein Aktionspotential stimuliert werden, setzen sie Neurotransmitter frei, die den kleinen Abstand (synaptische Spalte) zwischen einem Axonterminal und einem Dendriten durch Diffusion überqueren . Wenn der Neurotransmitter einen Rezeptor am Dendriten bindet, wird das Signal übertragen. Der Neurotransmitter bleibt für kurze Zeit in der synaptischen Spalte. Dann wird es entweder durch den Prozess der Wiederaufnahme zum präsynaptischen Neuron zurückgeführt, durch Enzyme metabolisiert oder an den Rezeptor gebunden.

Wenn ein Neurotransmitter an ein postsynaptisches Neuron bindet, kann er es entweder anregen oder hemmen. Neuronen sind oft mit anderen Neuronen verbunden, so dass ein Neuron zu jedem Zeitpunkt mehreren Neurotransmittern ausgesetzt sein kann. Wenn der Erregungsreiz größer als die Hemmwirkung ist, „feuert“ das Neuron und erzeugt ein Aktionspotential, das Neurotransmitter an ein anderes Neuron freisetzt. Somit wird ein Signal von einer Zelle zur nächsten geleitet.

 

Arten von Neurotransmittern

Eine Methode zur Klassifizierung von Neurotransmittern basiert auf ihrer chemischen Zusammensetzung. Kategorien umfassen:

  • Aminosäuren: γ-Aminobuttersäure (GABA), Aspartat, Glutamat, Glycin, D-Serin
  • Gase: Kohlenmonoxid (CO), Schwefelwasserstoff (H 2 S), Stickoxid (NO)
  • Monoamine: Dopamin, Adrenalin, Histamin, Noradrenalin, Serotonin
  • Peptide: β-Endorphin, Amphetamine, Somatostatin, Enkephalin
  • Purine: Adenosin, Adenosintriphosphat (ATP)
  • Spurenamine: Octopamin, Phenethylamin, Trypramin
  • Andere Moleküle: Acetylcholin, Anandamid
  • Einzelionen: Zink

Die andere Hauptmethode zur Kategorisierung von Neurotransmittern besteht darin, ob sie anregend oder hemmend sind . Ob ein Neurotransmitter anregend oder hemmend ist, hängt jedoch von seinem Rezeptor ab. Zum Beispiel ist Acetylcholin für das Herz hemmend (verlangsamt die Herzfrequenz), aber für den Skelettmuskel anregend (bewirkt, dass es sich zusammenzieht).

 

Wichtige Neurotransmitter

    • Glutamat ist der am häufigsten vorkommende Neurotransmitter beim Menschen und wird von etwa der Hälfte der Neuronen im menschlichen Gehirn verwendet. Es ist der primäre exzitatorische Transmitter im Zentralnervensystem. Eine seiner Funktionen ist es, Erinnerungen zu bilden. Interessanterweise ist Glutamat für Neuronen toxisch. Hirnschäden oder ein Schlaganfall können zu einem Überschuss an Glutamat führen und Neuronen töten.
    • GABA ist der primäre inhibitorische Transmitter im Gehirn von Wirbeltieren. Es hilft, Angstzustände zu kontrollieren. Ein GABA-Mangel kann zu Anfällen führen.
    • Glycin ist der hauptsächliche hemmende Neurotransmitter im Rückenmark von Wirbeltieren .
    • Acetylcholin stimuliert die Muskeln, funktioniert im autonomen Nervensystem und in den sensorischen Neuronen und ist mit dem REM-Schlaf verbunden. Viele Gifte blockieren Acetylcholinrezeptoren. Beispiele sind Botulin, Curare und Hemlock. Die Alzheimer-Krankheit ist mit einem signifikanten Abfall der Acetylcholinspiegel verbunden.
    • Noradrenalin (Noradrenalin) erhöht die Herzfrequenz und den Blutdruck. Es ist Teil des „Kampf oder Flucht“ -Systems des Körpers. Noradrenalin wird auch benötigt, um Erinnerungen zu bilden. Stress erschöpft die Speicher dieses Neurotransmitters.

 

  • Dopamin ist ein hemmender Transmitter, der mit dem Belohnungszentrum des Gehirns assoziiert ist. Niedrige Dopaminspiegel sind mit sozialer Angst und Parkinson verbunden, während überschüssiges Dopamin mit Schizophrenie zusammenhängt.
  • Serotonin ist ein hemmender Neurotransmitter, der an Stimmung, Emotionen und Wahrnehmung beteiligt ist. Niedrige Serotoninspiegel können zu Depressionen, Selbstmordtendenzen, Problemen beim Ärgermanagement, Schlafstörungen, Migräne und einem erhöhten Verlangen nach Kohlenhydraten führen. Der Körper kann Serotonin aus der Aminosäure Tryptophan synthetisieren. die in Lebensmitteln wie warmer Milch und Pute enthalten ist.
  • Endorphine sind eine Klasse von Molekülen, die hinsichtlich Struktur und Funktion Opioiden (z. B. Morphin, Heroin) ähnlich sind. Das Wort „Endorphin“ steht für „endogenes Morphin“. Endorphine sind hemmende Überträger, die mit Vergnügen und Schmerzlinderung verbunden sind. Bei anderen Tieren verlangsamen diese Chemikalien den Stoffwechsel und ermöglichen den Winterschlaf.

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