Geschichte & Kultur

Biografie von Nellie Bly, investigative Journalistin

Die als Nellie Bly bekannte Reporterin wurde als Elizabeth Jane Cochran in Cochrans Mills, Pennsylvania, geboren, wo ihr Vater Mühlenbesitzer und Bezirksrichter war. Ihre Mutter stammte aus einer wohlhabenden Familie in Pittsburgh. „Pink“, wie sie in ihrer Kindheit genannt wurde, war das jüngste von 13 (oder 15, nach anderen Quellen) Kindern ihres Vaters aus beiden Ehen; Pink trat an, um mit ihren fünf älteren Brüdern mithalten zu können.

Schnelle Fakten: Nellie Bly

  • Auch bekannt als: Elizabeth Jane Cochran (Geburtsname), Elizabeth Cochrane (eine von ihr angenommene Schreibweise), Elizabeth Cochrane Seaman (verheirateter Name), Elizabeth Seaman, Nelly Bly, Pink Cochran (Spitzname aus Kindertagen)
  • Beruf: Journalist, Schriftsteller
  • Bekannt für: investigative Berichterstattung und sensationellen Journalismus, insbesondere ihr Engagement für eine Irrenanstalt und ihren weltweiten Stunt
  • Geboren: 5. Mai 1864 in Cochrans Mills, Pennsylvania
  • Eltern: Mary Jane Kennedy Cummings und Michael Cochran
  • Gestorben: 27. Januar 1922 in New York
  • Ehepartner: Robert Livingston Seaman (verheiratet am 5. April 1895, als er 70 Jahre alt war; Millionärsindustrieller)
  • Kinder: keine aus ihrer Ehe, aber adoptierte ein Kind, als sie 57 war
  • Ausbildung: Indiana State Normal School, Indiana, Pennsylvania

Blys Vater starb, als sie erst sechs Jahre alt war. Das Geld ihres Vaters wurde unter den Kindern aufgeteilt, so dass Nellie Bly und ihre Mutter nur wenig davon leben konnten. Ihre Mutter heiratete erneut, aber ihr neuer Ehemann, John Jackson Ford, war gewalttätig und missbräuchlich, und 1878 reichte sie die Scheidung ein. Die Scheidung war im Juni 1879 endgültig.

Nellie Bly besuchte kurz das College der Indiana State Normal School, um sich darauf vorzubereiten, Lehrerin zu werden, aber die Mittel gingen Mitte ihres ersten Semesters dort zur Neige und sie ging. Sie hatte sowohl ein Talent als auch ein Interesse am Schreiben entdeckt und ihre Mutter überredet, nach Pittsburgh zu ziehen, um auf diesem Gebiet Arbeit zu suchen. Aber sie fand nichts und die Familie war gezwungen, unter Slumbedingungen zu leben.

 

Suche nach ihrem ersten Berichterstattungsjob

Mit ihrer bereits klaren Erfahrung mit der Notwendigkeit, dass eine Frau arbeitet, und der Schwierigkeit, Arbeit zu finden, las sie im Pittsburgh Dispatch einen Artikel mit dem Titel „Wofür Mädchen gut sind“, in dem die Qualifikationen von Arbeitnehmerinnen abgelehnt wurden. Als Antwort schrieb sie einen wütenden Brief an den Herausgeber und unterschrieb ihn mit „Lonely Orphan Girl“ – und der Herausgeber dachte genug an ihr Schreiben, um ihr die Möglichkeit zu geben, für die Zeitung zu schreiben.

Sie schrieb ihr erstes Stück für die Zeitung über den Status berufstätiger Frauen in Pittsburgh unter dem Namen „Lonely Orphan Girl“. Als sie ihr zweites Stück nach einer Scheidung schrieb, entschieden entweder sie oder ihr Herausgeber (die erzählten Geschichten unterscheiden sich), dass sie ein passenderes Pseudonym brauchte, und „Nellie Bly“ wurde ihr Nom de Plume. Der Name wurde von der damals beliebten Stephen Foster-Melodie „Nelly Bly“ übernommen.

Als Nellie Bly Artikel über menschliches Interesse schrieb, in denen die Bedingungen von Armut und Diskriminierung in Pittsburgh aufgezeigt wurden, setzten lokale Führer ihren Herausgeber George Madden unter Druck, und er beauftragte sie, über Mode und Gesellschaft zu berichten – typischere Artikel über das Interesse von Frauen. Aber diese hatten kein Interesse an Nellie Bly.

 

Mexiko

Nellie Bly arrangierte eine Reise als Reporterin nach Mexiko. Sie nahm ihre Mutter als Aufsichtsperson mit, aber ihre Mutter kehrte bald zurück und ließ ihre Tochter unbeaufsichtigt, für diese Zeit ungewöhnlich und etwas skandalös reisen. Nellie Bly schrieb über das mexikanische Leben, einschließlich seines Essens und seiner Kultur – aber auch über seine Armut und die Korruption seiner Beamten. Sie wurde aus dem Land ausgewiesen und kehrte nach Pittsburgh zurück, wo sie erneut für den Versand Bericht erstattete . Sie veröffentlichte ihre mexikanischen Schriften 1888 als Buch “ Sechs Monate in Mexiko“ .

Aber sie langweilte sich bald mit dieser Arbeit und kündigte und hinterließ ihrem Redakteur eine Notiz: „Ich fahre nach New York. Pass auf mich auf. Bly.“

 

Auf nach New York

In New York fiel es Nellie Bly schwer, eine Arbeit als Zeitungsreporterin zu finden, weil sie eine Frau war. Sie schrieb freiberuflich für die Zeitung in Pittsburgh, einschließlich eines Artikels über ihre Schwierigkeiten, eine Arbeit als Reporterin zu finden.

Im Jahr 1887 stellte Joseph Pulitzer von der New York World sie ein und sah sie als passend für seine Kampagne an, „jeden Betrug und jede Täuschung aufzudecken, alles öffentliche Übel und jeden Missbrauch zu bekämpfen“ – ein Teil des reformistischen Trends in den damaligen Zeitungen.

 

Zehn Tage in einem Irrenhaus

Für ihre erste Geschichte hatte sich Nellie Bly als verrückt verpflichtet. Unter dem Namen „Nellie Brown“ und unter dem Vorwand, Spanisch zu sprechen, wurde sie zuerst nach Bellevue geschickt und dann am 25. September 1887 in Blackwell’s Island Madhouse aufgenommen. Nach zehn Tagen konnten Anwälte der Zeitung sie wie geplant freigeben lassen.

Sie schrieb über ihre eigenen Erfahrungen, in denen Ärzte sie mit wenig Beweisen für verrückt erklärten, und über andere Frauen, die wahrscheinlich genauso gesund waren wie sie, aber kein gutes Englisch sprachen oder für untreu gehalten wurden. Sie schrieb über das schreckliche Essen und die Lebensbedingungen und die allgemein schlechte Pflege.

Die Artikel wurden im Oktober 1887 veröffentlicht und im ganzen Land nachgedruckt, was sie berühmt machte. Ihre Schriften über ihre Asylerfahrung wurden 1887 als Ten Days in a Mad House veröffentlicht . Sie schlug eine Reihe von Reformen vor – und nach einer Untersuchung der Grand Jury wurden viele dieser Reformen verabschiedet.

 

Mehr investigative Berichterstattung

Es folgten Untersuchungen und Exposés zu Sweatshirts, Babykäufen, Gefängnissen und Korruption im Gesetzgeber. Sie interviewte Belva Lockwood. die Präsidentschaftskandidatin der Woman Suffrage Party, und Buffalo Bill sowie die Frauen von drei Präsidenten (Grant, Garfield und Polk). Sie schrieb über die Oneida Community, einen Bericht, der in Buchform neu veröffentlicht wurde.

Die Welt-Titelgeschichte über Nellie Bly. Bettmann / Getty Images

 

Auf der ganzen Welt

Ihr berühmtester Stunt war jedoch ihre Konkurrenz mit der fiktiven Reise „In 80 Tagen um die Welt“ von Jules Vernes Charakter Phileas Fogg, eine Idee, die von GW Turner vorgeschlagen wurde. Sie reiste am 14. November 1889 von New York nach Europa ab und nahm nur zwei Kleider und eine Tasche mit. Sie reiste mit vielen Mitteln, einschließlich Boot, Zug, Pferd und Rikscha, und schaffte es in 72 Tagen, 6 Stunden, 11 Minuten und 14 Sekunden zurück. Die letzte Etappe der Reise von San Francisco nach New York war mit einem Sonderzug der Zeitung.

Die Welt veröffentlichte täglich Berichte über ihre Fortschritte und veranstaltete einen Wettbewerb mit über einer Million Einsendungen, um ihre Rückkehrzeit zu erraten. 1890 veröffentlichte sie über ihr Abenteuer in Nellie Blys Buch: In zweiundsiebzig Tagen um die Welt. Sie machte eine Vortragsreise, einschließlich einer Reise nach Amiens, Frankreich, wo sie Jules Verne interviewte.

 

Die berühmte Reporterin

Sie war jetzt die berühmteste Reporterin ihrer Zeit. Sie kündigte ihren Job und schrieb drei Jahre lang Serienliteratur für eine andere New Yorker Publikation – Fiktion, die alles andere als denkwürdig ist. 1893 kehrte sie in die Welt zurück . Sie berichtete über den Pullman-Streik, wobei ihre Berichterstattung den ungewöhnlichen Unterschied hatte, auf die Lebensbedingungen der Streikenden zu achten. Sie interviewte Eugene Debs und Emma Goldman .

 

Chicago, Ehe

1895 verließ sie New York, um beim Times-Herald in Chicago zu arbeiten . Sie hat dort nur sechs Wochen gearbeitet. Sie lernte den Brooklyner Millionär und Industriellen Robert Seaman kennen, der 70 bis 31 Jahre alt war (sie behauptete, sie sei 28 Jahre alt). In nur zwei Wochen heiratete ihn. Die Ehe hatte einen felsigen Anfang. Seine Erben – und eine frühere Frau oder Geliebte nach allgemeinem Recht – waren gegen das Match. Sie ging aus einem Frauenwahlrecht Konvention zu decken und interviewt Susan B. Anthony. Seaman ließ sie folgen, aber sie ließ den Mann, den er angeheuert hatte, verhaften und veröffentlichte dann einen Artikel darüber, ein guter Ehemann zu sein. Sie schrieb 1896 einen Artikel darüber, warum Frauen im Spanisch-Amerikanischen Krieg kämpfen sollten – und das war der letzte Artikel, den sie bis 1912 schrieb.

Noten-Titelbild des Liedes ‚Nellie Blys Tour um die Welt Triumphmarsch und Galopp‘, mit Originalvermerken von ‚By Chas D Blake‘, USA, 1890. Sheridan Libraries / Levy / Gado / Getty Images

 

Nellie Bly, Geschäftsfrau

Nellie Bly – jetzt Elizabeth Seaman – und ihr Mann ließen sich nieder und sie interessierte sich für sein Geschäft. Er starb 1904 und sie übernahm die Ironclad Manufacturing Co., die emaillierte Eisenwaren herstellte. Sie erweiterte die American Steel Barrel Co. um ein Fass, das sie angeblich erfunden hatte, und förderte es, um den Erfolg der Geschäftsinteressen ihres verstorbenen Mannes spürbar zu steigern. Sie änderte die Zahlungsweise der Arbeiter von Akkordarbeit auf ein Gehalt und stellte ihnen sogar Erholungszentren zur Verfügung.

Leider wurden einige der langjährigen Mitarbeiter beim Betrug des Unternehmens erwischt, und es kam zu einem langen Rechtsstreit, der zum Bankrott führte, und die Mitarbeiter verklagten sie. Verarmt begann sie für das New York Evening Journal zu schreiben . Um einen Haftbefehl gegen die Justiz zu vermeiden, floh sie 1914 nach Wien – gerade als der Erste Weltkrieg ausbrach.

 

Wien

In Wien konnte Nellie Bly die Entwicklung des Ersten Weltkriegs verfolgen. Sie schickte ein paar Artikel an das Evening Journal . Sie besuchte die Schlachtfelder, probierte sogar die Gräben aus und förderte die Hilfe und das Engagement der USA, um Österreich vor den „Bolschewiki“ zu retten.

 

Zurück nach New York

1919 kehrte sie nach New York zurück, wo sie ihre Mutter und ihren Bruder erfolgreich wegen der Rückgabe ihres Hauses und der Überreste des Geschäfts verklagte, das sie von ihrem Ehemann geerbt hatte. Sie kehrte zum New York Evening Journal zurück und schrieb diesmal eine Ratgebersäule. Sie arbeitete auch daran, Waisenkinder in Adoptivheime zu bringen, und adoptierte selbst ein Kind im Alter von 57 Jahren.

Nellie Bly schrieb noch für das Journal, als sie 1922 an Herzkrankheiten und Lungenentzündung starb. In einer Kolumne, die am Tag nach ihrem Tod veröffentlicht wurde, nannte der berühmte Reporter Arthur Brisbane sie „die beste Reporterin in Amerika“.

 

Bücher von Nellie Bly

  • Zehn Tage in einem Irrenhaus; oder Nellie Blys Erfahrung auf Blackwell’s Island. Wahnsinn vortäuschen, um Asylschrecken aufzudecken …. 1887.
  • Sechs Monate in Mexiko . 1888.
  • Das Geheimnis im Central Park . 1889.
  • Überblick über die Bibeltheologie! Aus einem Brief einer Dame an die New Yorker Welt vom 2. Juni 1889 . 1889.
  • Nellie Blys Buch: In zweiundsiebzig Tagen um die Welt . 1890.

 

Bücher über Nellie Bly:

  • Jason Marks. Die Geschichte von Nellie Bly . 1951.
  • Nina Brown Baker. Nellie Bly . 1956.
  • Iris Noble. Nellie Bly: Erste Reporterin . 1956.
  • Mignon Rittenhouse. Die erstaunliche Nellie Bly . 1956.
  • Emily Hahn. Mit Nellie Bly um die Welt . 1959.
  • Terry Dunnahoo. Nellie Bly: Ein Porträt . 1970.
  • Charles Parlin Graves. Nellie Bly, Reporterin für die Welt . 1971.
  • Ann Donegan Johnson. Der Wert der Fairness: Die Geschichte von Nellie Bly . 1977.
  • Tom Lisker. Nellie Bly: Erste Frau der Nachrichten . 1978.
  • Kathy Lynn Emerson. Schlagzeilen machen: Eine Biographie von Nellie Bly . 1981.
  • Judy Carlson. „Nichts ist unmöglich“, sagte Nellie Bly . 1989.
  • Elizabeth Ehrlich. Nellie Bly . 1989.
  • Martha E. Kendall. Nellie Bly: Reporterin für die Welt . 1992.
  • Marcia Schneider. Erste Frau der Nachrichten . 1993.
  • Brooke Kroeger. Nellie Bly: Draufgängerin, Reporterin, Feministin . 1994.

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