Sozialwissenschaften

Gorham’s Cave – die neueste Neandertaler-Stätte

Gorham’s Cave ist eine der zahlreichen Höhlen auf dem Felsen von Gibraltar, die vor etwa 45.000 Jahren bis vielleicht vor 28.000 Jahren von Neandertalern besetzt waren. Gorhams Höhle ist einer der letzten Orte, von denen wir wissen, dass sie von Neandertalern besetzt waren: Danach waren anatomisch moderne Menschen (unsere direkten Vorfahren) die einzigen Hominiden, die auf der Erde wandelten.

Die Höhle befindet sich am Fuße des Vorgebirges von Gibraltar und öffnet sich direkt zum Mittelmeer. Es ist eines von vier Höhlen, die alle besetzt waren, als der Meeresspiegel viel niedriger war.

 

Menschliche Besetzung

Von den insgesamt 18 Metern archäologischen Ablagerungen in der Höhle umfassen die obersten 2 m phönizische, karthagische und neolithische Besetzungen. Die restlichen 16 m (52,5 ft) zwei jungpaläolithischen Ablagerungen, identifiziert als Solutrean und Magdalenien. Darunter, berichtet und von 5000 Jahre getrennt werden soll , ein Niveau von Mousterian Artefakte ein Neandertaler Beruf zwischen 30,000-38,000 Kalenderjahren repräsentiert vor (cal BP); Darunter befindet sich eine frühere Besetzung vor etwa 47.000 Jahren.

  • Level I Phonician (8.-3. Jahrhundert v. Chr.)
  • Stufe II Neolithikum
  • Stufe IIIa Oberes Paläolithikum Magdalenian 12.640-10.800 RCYBP
  • Level IIIb Upper Paleolithic Solutrean 18.440-16.420 RCYBP
  • Level IV Mittelpaläolithischer Neandertaler 32.560-23.780 RCYBP (38,50-30.500 cal BP)
  • Level IV Basal Mousterian, 47.410-44.090 RCYBP

 

Mousterianische Artefakte

Die 294 Steinartefakte der Stufe IV (25-46 Zentimeter dick) sind ausschließlich mousterianische Technologie und verrückt nach einer Vielzahl von Feuersteinen, Cherts und Quarziten. Diese Rohstoffe befinden sich auf fossilen Strandablagerungen in der Nähe der Höhle und in Feuersteinnähten in der Höhle. Die knappers verwendeten diskoidale und Levallois-Reduktionsmethoden, die durch sieben discoidale Kerne und drei Levallois-Kerne identifiziert wurden.

Im Gegensatz dazu enthält Stufe III (mit einer durchschnittlichen Dicke von 60 cm) Artefakte, die ausschließlich oberpaläolithischer Natur sind, obwohl sie auf derselben Rohstoffpalette hergestellt wurden.

Ein Stapel übereinander angeordneter Feuerstellen aus dem Mousterian wurde dort platziert, wo eine hohe Decke die Rauchabsaugung ermöglichte, die sich nahe genug am Eingang befand, damit natürliches Licht eindringen konnte.

 

Beweise für modernes menschliches Verhalten

Die Daten für Gorhams Höhle sind kontrovers jung, und ein wichtiges Nebenproblem sind die Beweise für modernes menschliches Verhalten. Jüngste Ausgrabungen in Gorhams Höhle (Finlayson et al. 2012) identifizierten Korviden (Krähen) in den Neandertalern in der Höhle. Korviden wurden auch an anderen Neandertalern gefunden und es wurde angenommen, dass sie für ihre Federn gesammelt wurden, die möglicherweise als persönliche Dekoration verwendet wurden .

Darüber hinaus berichtete die Gruppe von Finlayson (Rodríguez-Vidal et al.) Im Jahr 2014, dass sie eine Gravur im hinteren Teil der Höhle und am Fuße von Ebene 4 entdeckt hatten. Diese Tafel umfasst eine Fläche von ~ 300 Quadratzentimetern und besteht aus acht tief gravierte Linien in einem mit Haschisch markierten Muster. Hash-Markierungen sind aus viel älteren mittelpaläolithischen Kontexten in Südafrika und Eurasien wie der Blombos-Höhle bekannt .

 

Klima in Gorhams Höhle

Zur Zeit der Besetzung der Gorham-Höhle durch die Neandertaler war der Meeresspiegel im Mittelmeer von den marinen Isotopenstadien. und 2 vor dem letzten Gletschermaximum (24.000 bis 18.000 Jahre vor Christus) erheblich niedriger als heute. Der jährliche Niederschlag betrug etwa 500 Millimeter (15 Zoll) niedriger und die Temperaturen durchschnittlich 6-13 Grad Celsius kühler.

Pflanzen im verkohlten Holz der Stufe IV werden von Küstenkiefern (meistens Pinus pinea-pinaster) dominiert, ebenso wie Stufe III. Andere Pflanzen, die durch Pollen in der Koprolith- Ansammlung dargestellt werden, einschließlich Wacholder, Olive und Eiche.

 

Tierknochen

Zu den großen terrestrischen und marinen Säugetiergruppen in der Höhle gehören Rotwild ( Cervus elaphus ), spanischer Steinbock ( Capra pyrenaica ), Pferd ( Equus caballus ) und Mönchsrobbe ( Monachus monachus ), die alle Schnittspuren, Brüche und Disartikulationen aufweisen verbraucht. Faunale Ansammlungen zwischen Level 3 und 4 sind im Wesentlichen gleich, und Herpetofauna (Schildkröte, Kröte, Frösche, Sumpfschildkröte, Gecko und Eidechsen) und Vögel (Sturmvogel, Great Auk, Sturmtaucher, Haubentaucher, Ente, Blässhuhn) zeigen, dass die Region außerhalb der Die Höhle war mild und relativ feucht, mit gemäßigten Sommern und etwas härteren Wintern als heute.

 

Archäologie

Die Neandertalerbesetzung in Gorham’s Cave wurde 1907 entdeckt und in den 1950er Jahren von John Waechter und erneut in den 1990er Jahren von Pettitt, Bailey, Zilhao und Stringer ausgegraben. Die systematischen Ausgrabungen des Höhleninneren begannen 1997 unter der Leitung von Clive Finlayson und Kollegen im Gibraltar Museum.

 

Quellen

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