Geschichte & Kultur

Was waren die Navigationsgesetze?

Die Schifffahrtsgesetze waren eine Reihe von Gesetzen, die das englische Parlament Ende des 17. Jahrhunderts auferlegte, um englische Schiffe zu regulieren und den Handel mit anderen Nationen einzuschränken. In den 1760er Jahren nahm das Parlament wesentliche Änderungen an den Schifffahrtsgesetzen vor, um die Kolonialeinnahmen zu erhöhen und damit den Beginn der Revolution in den Kolonien direkt zu beeinflussen .

Key Takeaways: Die Navigationsgesetze

  • Die Schifffahrtsgesetze waren eine Reihe von Gesetzen, die vom englischen Parlament verabschiedet wurden, um die Schifffahrt und den Seehandel zu regeln.
  • Die Gesetze erhöhten die Kolonialeinnahmen durch Besteuerung der Waren, die von und zu britischen Kolonien gehen.
  • Die Schifffahrtsgesetze (insbesondere ihre Auswirkungen auf den Handel in den Kolonien) waren eine der direkten wirtschaftlichen Ursachen der amerikanischen Revolution.

 

Hintergrund

Zum Zeitpunkt des Inkrafttretens der Schifffahrtsgesetze im 17. Jahrhundert hatte England eine lange Geschichte der Handelsgesetzgebung. In den späten 1300er Jahren wurde unter König Richard II. Ein Gesetz verabschiedet, das besagte, dass englische Importe und Exporte nur auf Schiffen in englischem Besitz transportiert werden dürfen und kein Handel mit Schiffen ausländischer Parteien betrieben werden darf. Zwei Jahrhunderte später erklärte Heinrich VIII ., Alle Handelsschiffe müssten nicht nur in englischem Besitz sein , sondern auch in England gebaut werden und aus einer mehrheitlich in England geborenen Besatzung bestehen.

Diese Politik trug zur Erweiterung des britischen Reiches bei, als der Kolonialismus Wurzeln schlug, und es wurden Urkunden und königliche Patente erteilt, die die Tradition der englischen Kontrolle über den Seehandel fortsetzten. Insbesondere die Gesetzgebung zur Regelung des Transports von Tabak – ein wichtiges Gut aus den nordamerikanischen Kolonien – und das Verbot französischer Waren legten den Grundstein für die eventuelle Verabschiedung der Schifffahrtsgesetze.

 

Navigationsgesetze im 17. Jahrhundert

In der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts wurde eine Reihe von Gesetzen verabschiedet, die als Schifffahrtsgesetze bezeichnet wurden, teilweise aufgrund der Nachfrage von Kaufleuten. Diese Gesetze ermöglichten es dem Parlament, alle Fragen der Seeschifffahrt und des Seehandels streng zu definieren. Jedes aufeinanderfolgende Navigationsgesetz ist unten unter dem offiziellen Titel jedes Gesetzes aufgeführt.

Ein Gesetz zur Erhöhung der Schifffahrt und zur Förderung der Schifffahrt dieser Nation (1651)

Dieses vom Parlament unter Oliver Cromwell verabschiedete Gesetz gab dem Commonwealth die Befugnis, weitere Gesetze zur Regelung des internationalen Handels zu verabschieden. Es bekräftigte auch das zuvor bestehende Gesetz, das es Schiffen in ausländischem Besitz untersagte, Waren nach oder von England oder seinen Kolonien zu importieren oder zu exportieren. Ein spezifisches Verbot des Transports von gesalzenem Fisch richtete sich an niederländische Kaufleute.

Ein Gesetz zur Förderung und Steigerung der Schifffahrt und Schifffahrt (1660)

Dieses Gesetz hat das Gesetz von 1651 weiter gestärkt. Es hat auch die Beschränkungen der Nationalität der Besatzung verschärft und die erforderliche Anzahl von in England geborenen Seeleuten von „einer Mehrheit“ auf strenge 75% erhöht. Kapitäne, die dieses Verhältnis nicht gewährleisten konnten, könnten gezwungen sein, ihr Schiff und seinen Inhalt zu verlieren.

Ein Gesetz zur Förderung des Handels (1663)

Dieses Gesetz verlangte, dass jegliche Fracht, die für die amerikanischen Kolonien oder andere Länder bestimmt war, zur Inspektion durch England geleitet und Steuern auf die Waren gezahlt werden mussten, bevor sie englische Häfen verlassen konnten. Tatsächlich hinderte dieses Gesetz Kolonisten daran, eine eigene Handelswirtschaft aufzubauen. Darüber hinaus führte das Gesetz zu einer Verlängerung der Versandzeit, was zu höheren Kosten für Waren führte.

Ein Gesetz zur Förderung des grönländischen und ostländischen Handels (1673)

Dieses Gesetz erhöhte die Präsenz Englands in der Walöl- und Fischereiindustrie im Baltikum. Es wurden auch Zollgebühren für Waren erhoben, die von einer Kolonie zur anderen transportiert wurden.

Das Plantagenhandelsgesetz (1690)

Dieses Gesetz verschärfte die Vorschriften aus früheren Gesetzen und gab den kolonialen Zollagenten den gleichen Machtbereich wie ihren Kollegen in England.

 

Das Melassegesetz von 1733

Der Handel in den amerikanischen Kolonien war durch diese Reihe von Gesetzen, die den Handel einschränkten, stark eingeschränkt, aber vielleicht hatte kein Gesetz so große Auswirkungen wie das Melassegesetz von 1733. Dieses Gesetz sollte, wie die anderen, den Handel mit Französisch-Westindien einschränken. Melasse war ein heißes Gut, aber dieses Gesetz führte zu einer hohen Einfuhrsteuer auf das Produkt – sechs Cent pro Gallone Melasse -, die amerikanische Kolonisten zwang, den teureren Rohrzucker aus Britisch-Westindien zu kaufen. Das Melassegesetz war nur dreißig Jahre in Kraft, aber diese drei Jahrzehnte erhöhten die englischen Einnahmen erheblich. Ein Jahr nach Ablauf des Melassegesetzes verabschiedete das Parlament das Zuckergesetz.

Das Zuckergesetz erhöhte die Steuern auf Waren, die in die bereits finanziell angeschlagenen Kolonien importiert wurden, und zwang die Händler, die Preise zu erhöhen. Persönlichkeiten wie Samuel Adams protestierten gegen das Zuckergesetz und glaubten, dass seine wirtschaftlichen Auswirkungen für Kolonisten verheerend sein könnten. Adams schrieb:

„[Dieses Gesetz] vernichtet unser Charta-Recht, uns selbst zu regieren und zu besteuern. Es trifft unsere britischen Privilegien, die wir, da wir sie nie verwirkt haben, mit unseren Fellow-Untertanen gemeinsam haben, die aus Großbritannien stammen: Wenn Steuern auf uns erhoben werden Werden wir nicht vom Charakter der freien Untertanen auf den elenden Zustand der Nebensklaven reduziert, ohne dass wir eine gesetzliche Vertretung haben, in der sie verlegt sind? „

 

Folgen der Schifffahrtsgesetze

In England hatten die Navigationsgesetze klare Vorteile. Die Schifffahrtsgesetze führten nicht nur zu einem jahrzehntelangen wirtschaftlichen Aufschwung, sondern verwandelten englische Hafenstädte dank des Ausschlusses ausländischer Verlader auch in Handelszentren. Insbesondere London profitierte von den Navigationsgesetzen, und das schnelle Wachstum der Royal Navy half England im 17. Jahrhundert, eine maritime Supermacht zu werden.

In den amerikanischen Kolonien führten die Navigationsgesetze jedoch zu erheblichen Umwälzungen. Die Kolonisten fühlten sich vom Parlament nicht vertreten, und obwohl die meisten Gesetze nur geringe Auswirkungen auf den durchschnittlichen Kolonisten hatten, wirkten sie sich drastisch auf die Lebensgrundlage der Kaufleute aus. Infolgedessen protestierten Kaufleute lautstark gegen die Gesetze. Die Navigationsgesetze gelten als eine der direkten Ursachen der amerikanischen Revolution.

 

Quellen

  • Broeze, Frank JA „Die neue Wirtschaftsgeschichte, die Schifffahrtsgesetze und der kontinentale Tabakmarkt, 1770-90.“ The Economic History Review , 1. Januar 1973, www.jstor.org/stable/2593704. 
  • Digitale Geschichte , www.digitalhistory.uh.edu/disp_textbook.cfm?smtID=3&psid=4102. 
  • „Die Geschichte der Vereinigten Staaten.“ Navigationsgesetze , www.us-history.com/pages/h621.html. 

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