Geschichte & Kultur

Seeschlacht von Guadalcanal im Zweiten Weltkrieg

Die Seeschlacht von Guadalcanal wurde vom 12. bis 15. November 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen. Nachdem die alliierten Streitkräfte den japanischen Vormarsch in der Schlacht von Midway im Juni 1942 gestoppt hatten, starteten sie zwei Monate später ihre erste große Offensive, als die US-Marines auf Guadalcanal landeten. Sie etablierten schnell Fuß auf der Insel und vollendeten einen Flugplatz, den die Japaner gebaut hatten. Dies wurde Henderson Field in Erinnerung an Major Lofton R. Henderson genannt, der in Midway getötet worden war. Henderson Field war für die Verteidigung der Insel von entscheidender Bedeutung und erlaubte alliierten Flugzeugen, tagsüber die Meere rund um die Salomonen zu beherrschen.

 

Tokyo Express

Im Herbst 1942 unternahmen die Japaner mehrere Anstrengungen, um Henderson Field zu erobern und die Alliierten aus Guadalcanal zu vertreiben. Aufgrund der Bedrohung durch alliierte Luftangriffe konnten sie bei Tageslicht keine Verstärkung auf die Insel bringen. Sie beschränkten sich darauf, nachts Truppen mit Zerstörern zu liefern. Diese Schiffe waren schnell genug, um „The Slot“ (New George Sound) zu dämpfen, zu entladen und zu entkommen, bevor alliierte Flugzeuge im Morgengrauen zurückkehrten. Diese als „Tokyo Express“ bezeichnete Methode der Truppenbewegung erwies sich als wirksam, schloss jedoch die Lieferung schwerer Ausrüstung und Waffen aus. Zusätzlich würden japanische Kriegsschiffe die Dunkelheit nutzen, um Bombardierungsmissionen gegen Henderson Field durchzuführen, um dessen Operationen zu behindern.

Die fortgesetzte Nutzung des Tokyo Express führte zu mehreren nächtlichen Oberflächeneinsätzen, wie zum Beispiel der Schlacht von Cape Esperance (11.-12. Oktober 1942), als alliierte Schiffe versuchten, die Japaner zu blockieren. Darüber hinaus wurden größere Flotteneinsätze wie die nicht schlüssige Schlacht von Santa Cruz (25.-27. Oktober 1942) ausgetragen, als beide Seiten versuchten, die Kontrolle über die Gewässer um die Salomonen zu erlangen. An Land erlitten die Japaner eine scharfe Niederlage, als ihre Offensive Ende Oktober von den Alliierten (Schlacht von Henderson Field) zurückgewiesen wurde.

 

Yamamotos Plan

Im November 1942 bereitete sich Admiral Isoroku Yamamoto. Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, auf eine große Verstärkungsmission auf der Insel vor, mit dem Ziel, bis zu 7.000 Mann zusammen mit ihrer schweren Ausrüstung an Land zu bringen. Yamamoto organisierte zwei Gruppen und bildete einen Konvoi aus 11 langsamen Transportern und 12 Zerstörern unter Konteradmiral Raizo Tanaka und eine Bombardierungstruppe unter Vizeadmiral Hiroaki Abe. Abes Gruppe bestand aus den Schlachtschiffen Hiei und Kirishima , dem leichten Kreuzer Nagara und elf Zerstörern und wurde beauftragt, Henderson Field zu bombardieren, um zu verhindern, dass alliierte Flugzeuge Tanakas Transporte angreifen. Die Alliierten wurden auf japanische Absichten aufmerksam gemacht und entsandten eine Verstärkungstruppe (Task Force 67) nach Guadalcanal.

 

Flotten & Kommandanten:

Alliierte

japanisch

 

Die erste Schlacht

Zum Schutz der Versorgungsschiffe wurden die Konteradmirale Daniel J. Callaghan und Norman Scott mit den schweren Kreuzern USS San Francisco und USS Portland , den leichten Kreuzern USS Helena , USS Juneau und USS Atlanta sowie 8 Zerstörern entsandt . In der Nacht vom 12. auf den 13. November in der Nähe von Guadalcanal wurde Abes Formation verwirrt, nachdem er durch ein Regengewitter gegangen war. Callahan war auf den japanischen Ansatz aufmerksam geworden, formierte sich zum Kampf und versuchte, das japanische T zu überqueren. Nachdem er unvollständige Informationen erhalten hatte, erteilte Callahan mehrere verwirrende Befehle von seinem Flaggschiff ( San Francisco ), wodurch seine Formation auseinanderbrach.

Infolgedessen vermischten sich die alliierten und japanischen Schiffe aus nächster Nähe. Um 01:48 Uhr befahl Abe seinem Flaggschiff Hiei und einem Zerstörer, die Scheinwerfer einzuschalten. Beide Seiten beleuchteten Atlanta und eröffneten das Feuer. Als Callahan bemerkte, dass seine Schiffe fast umzingelt waren, befahl er: „Seltsame Schiffe feuern nach Steuerbord, sogar Schiffe schießen nach Backbord.“ Im darauffolgenden Nahkampf der Marine wurde Atlanta außer Gefecht gesetzt und Admiral Scott getötet. Völlig beleuchtet wurde Hiei gnadenlos von US-Schiffen angegriffen, die Abe verwundeten, seinen Stabschef töteten und das Schlachtschiff aus dem Kampf stießen.

Während sie Feuer nahmen, schlugen Hiei und mehrere japanische Schiffe auf San Francisco ein , töteten Callahan und zwangen den Kreuzer zum Rückzug. Helena folgte, um den Kreuzer vor weiteren Schäden zu schützen. Portland gelang es, den Zerstörer Akatsuki zu versenken , aber er nahm einen Torpedo im Heck, der seine Lenkung beschädigte. Juneau wurde ebenfalls von einem Torpedo getroffen und gezwungen, das Gebiet zu verlassen. Während sich die größeren Schiffe duellierten, kämpften Zerstörer auf beiden Seiten. Nach 40 Minuten Kampf befahl Abe, der vielleicht nicht wusste, dass er einen taktischen Sieg errungen hatte und dass der Weg nach Henderson Field frei war, seinen Schiffen, sich zurückzuziehen.

 

Weitere Verluste

Am nächsten Tag wurde der behinderte Hiei unerbittlich von alliierten Flugzeugen angegriffen und versenkt, während der verwundete Juneau sank, nachdem er von der I-26 torpediert worden war . Die Bemühungen, Atlanta zu retten, scheiterten ebenfalls und der Kreuzer sank am 13. November gegen 20:00 Uhr. Bei den Kämpfen verloren die alliierten Streitkräfte zwei leichte Kreuzer und vier Zerstörer sowie zwei schwere und zwei leichte Kreuzer. Zu Abes Verlusten gehörten Hiei und zwei Zerstörer. Trotz Abes Misserfolg beschloss Yamamoto, Tanakas Transporte am 13. November nach Guadalcanal zu schicken.

 

Luftangriffe der Alliierten

Um Deckung zu bieten, befahl er der Vizeadmiral Gunichi Mikawa 8th Cruet’s Cruiser Force (4 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer), Henderson Field zu bombardieren. Dies wurde in der Nacht vom 13. auf den 14. November erreicht, aber es wurde nur wenig Schaden zugefügt. Als Mikawa am nächsten Tag das Gebiet verließ, wurde er von alliierten Flugzeugen entdeckt und verlor die schweren Kreuzer Kinugasa (versenkt) und Maya (schwer beschädigt). Nachfolgende Luftangriffe versenkten sieben von Tanakas Transporten. Die restlichen vier drückten nach Einbruch der Dunkelheit weiter. Um sie zu unterstützen, kam Admiral Nobutake Kondo mit einem Schlachtschiff ( Kirishima ), 2 schweren Kreuzern, 2 leichten Kreuzern und 8 Zerstörern an.

 

Halsey sendet Verstärkungen

Nachdem genommen schwere Verluste am 13., die Gesamt Allied Commander in der Gegend, Admiral William „Bull“ Halsey abgelöst die Schlachtschiffe USS Washington (BB-56) und USS South Dakota (BB-57) sowie 4 Zerstörer von USS Enterprise. ‚ s (CV-6) Screening Force als Task Force 64 unter Konteradmiral Willis Lee. Lee versuchte, Henderson Field zu verteidigen und Kondos Vormarsch zu blockieren, und traf am Abend des 14. November vor Savo Island und Guadalcanal ein.

 

Die zweite Schlacht

Kondo näherte sich Savo und schickte einen leichten Kreuzer und zwei Zerstörer, um vorauszuspähen. Um 22.55 Uhr entdeckte Lee Kondo auf dem Radar und eröffnete um 23.17 Uhr das Feuer auf die japanischen Späher. Dies hatte wenig Wirkung und Kondo schickte Nagara mit vier Zerstörern nach vorne . Diese Streitmacht griff die amerikanischen Zerstörer an, versenkte zwei und verkrüppelte die anderen. Kondo glaubte, die Schlacht gewonnen zu haben, und drängte vorwärts, ohne Lees Schlachtschiffe zu kennen. Während Washington den Zerstörer Ayanami schnell versenkte , begann South Dakota eine Reihe elektrischer Probleme zu haben, die seine Kampffähigkeit einschränkten.

South Dakota wurde von Scheinwerfern beleuchtet und erhielt die Hauptlast von Kondos Angriff. Inzwischen Washington stolzierte Kirishima vor Feuer Öffnen mit Wirkung verheerend. Von über 50 Granaten getroffen, wurde Kirishima verkrüppelt und sank später. Nachdem Washington mehreren Torpedoangriffen ausgewichen war, versuchte es, die Japaner aus dem Gebiet zu führen. Kondo glaubte, die Straße sei für Tanaka offen und zog sich zurück.

 

Nachwirkungen

Während Tanakas vier Transporte Guadalcanal erreichten, wurden sie am nächsten Morgen schnell von alliierten Flugzeugen angegriffen und zerstörten den größten Teil der schweren Ausrüstung an Bord. Der Erfolg der Alliierten in der Seeschlacht von Guadalcanal sorgte dafür, dass die Japaner keine weitere Offensive gegen Henderson Field starten konnten. Die japanische Marine war nicht in der Lage, Guadalcanal zu verstärken oder angemessen zu versorgen, und empfahl, es am 12. Dezember 1942 aufzugeben.

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