Geschichte & Kultur

Seeschlacht von Casablanca im Zweiten Weltkrieg

Die Seeschlacht von Casablanca wurde vom 8. bis 12. November 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) im Rahmen der Landung der Alliierten in Nordafrika ausgetragen. Nachdem die amerikanischen Führer 1942 von der Unpraktikabilität einer Invasion Frankreichs als zweite Front überzeugt waren, einigten sie sich darauf, Landungen in Nordwestafrika durchzuführen, um den Kontinent von Achsenmächten zu befreien und den Weg für einen künftigen Angriff auf Südeuropa zu ebnen .

In der Absicht, in Marokko und Algerien zu landen, mussten die alliierten Planer die Mentalität der französischen Vichy-Streitkräfte bestimmen, die das Gebiet verteidigten. Diese umfassten ungefähr 120.000 Mann, 500 Flugzeuge und mehrere Kriegsschiffe. Es wurde gehofft, dass die Franzosen als ehemaliges Mitglied der Alliierten keine britischen und amerikanischen Streitkräfte angreifen würden. Umgekehrt gab es einige Bedenken hinsichtlich der Wut und des Grolls der Franzosen im Zusammenhang mit dem britischen Angriff auf Mers el Kebir im Jahr 1940, der den französischen Seestreitkräften schwere Schäden und Verluste zugefügt hatte.

 

Planung für Fackel

Der amerikanische Konsul in Algier, Robert Daniel Murphy, wurde angewiesen, Informationen zu beschaffen und mitfühlende Mitglieder der französischen Regierung von Vichy zu erreichen, um die örtlichen Gegebenheiten besser einschätzen zu können. Während Murphy seine Mission begann, wurde die Planung der Landungen unter dem Gesamtkommando von Generalleutnant Dwight D. Eisenhower fortgesetzt. Die Seestreitkräfte für die Operation würden von Admiral Sir Andrew Cunningham geführt. Ursprünglich Operation Gymnast genannt, wurde es bald in Operation Torch umbenannt .

Bei der Planung sprach sich Eisenhower für die östliche Option aus, bei der Landungen in Oran, Algier und Bône verwendet wurden, da dies eine schnelle Eroberung von Tunis ermöglichen würde und die Wellen im Atlantik die Landung in Marokko erschweren würden. Er wurde von den kombinierten Stabschefs überstimmt, die besorgt waren, dass die Straße von Gibraltar geschlossen werden könnte, falls Spanien auf der Seite der Achse in den Krieg eintreten sollte, um die Landekraft abzuschneiden. Infolgedessen sah der endgültige Plan Landungen in Casablanca, Oran und Algier vor. Dies würde sich später als problematisch erweisen, da es viel Zeit in Anspruch nahm, die Truppen von Casablanca nach Osten zu verlagern, und die größere Entfernung nach Tunis es den Deutschen ermöglichte, ihre Verteidigungspositionen in Tunesien zu verbessern.

 

Murphys Mission

Um seine Mission zu erfüllen, legte Murphy Beweise dafür vor, dass die Franzosen den Landungen nicht widerstehen würden, und nahm Kontakt mit mehreren Offizieren auf, darunter dem Oberbefehlshaber von Algier, General Charles Mast. Während diese Kommandeure bereit waren, den Alliierten zu helfen, baten sie um eine Konferenz mit einem hochrangigen alliierten Kommandeur, bevor sie sich verpflichteten. Eisenhower stimmte ihren Forderungen zu und entsandte Generalmajor Mark Clark an Bord des U-Bootes HMS Seraph . Als Clark sich am 21. Oktober 1942 mit Mast und anderen in der Villa Teyssier in Cherchell, Algerien, traf, konnte er sich ihre Unterstützung sichern.

 

Probleme mit den Franzosen

In Vorbereitung auf die Operation Torch wurde General Henri Giraud mit Hilfe des Widerstands aus Vichy Frankreich geschmuggelt. Obwohl Eisenhower beabsichtigt hatte, Giraud nach der Invasion zum Befehlshaber der französischen Streitkräfte in Nordafrika zu machen, forderte der Franzose, dass er das Gesamtkommando über die Operation erhalten sollte. Giraud glaubte, dies sei erforderlich, um die französische Souveränität und Kontrolle über die einheimische berberische und arabische Bevölkerung Nordafrikas zu gewährleisten. Seine Forderung wurde sofort abgelehnt und er wurde Zuschauer. Nachdem die Grundlagen für die Franzosen gelegt worden waren, segelten die Invasionskonvois mit der Casablanca-Truppe, die die Vereinigten Staaten verließ, und den beiden anderen, die von Großbritannien aus segelten.

 

Flotten & Kommandanten

Alliierte

  • Konteradmiral Henry Kent Hewitt
  • 1 Flugzeugträger
  • 1 Escort Carrier
  • 1 Schlachtschiff
  • 3 schwere Kreuzer
  • 1 leichter Kreuzer
  • 14 Zerstörer

Vichy Frankreich

  • Vizeadmiral Félix Michelier
  • 1 Schlachtschiff
  • 1 leichter Kreuzer
  • 2 Flottillenführer
  • 7 Zerstörer
  • 8 Schaluppen
  • 11 Minensuchboote
  • 11 U-Boote

 

Hewitt-Ansätze

Die Western Task Force sollte am 8. November 1942 landen und näherte sich Casablanca unter der Leitung von Konteradmiral Henry K. Hewitt und Generalmajor George S. Patton. Die Task Force bestand aus der 2. Panzerdivision der USA sowie der 3. und 9. Infanteriedivision der USA und beförderte 35.000 Mann. Hewitts Seestreitkräfte, die Pattons Bodeneinheiten unterstützten, bestanden aus dem Träger USS Ranger (CV-4), dem leichten Träger USS Suwannee (CVE-27), dem Schlachtschiff USS Massachusetts (BB-59) und drei schweren Kreuzern leichter Kreuzer und vierzehn Zerstörer.

In der Nacht des 7. November versuchte der Pro-Alliierte General Antoine Béthouart in Casablanca einen Staatsstreich gegen das Regime von General Charles Noguès. Dies schlug fehl und Noguès wurde auf die bevorstehende Invasion aufmerksam gemacht. Eine weitere Komplikation war die Tatsache, dass der französische Marinekommandeur, Vizeadmiral Félix Michelier, nicht in alliierte Bemühungen zur Verhinderung von Blutvergießen während der Landungen einbezogen worden war.

 

Erste Schritte

Um Casablanca zu verteidigen, besaßen die französischen Streitkräfte von Vichy das unvollständige Schlachtschiff Jean Bart, das 1940 den Werften von Saint-Nazaire entkommen war. Obwohl unbeweglich, war einer seiner Quad-15-Zoll-Türme einsatzbereit. Außerdem enthielt Micheliers Kommando einen leichten Kreuzer, zwei Flottillen Führer, sieben Zerstörer, acht Schaluppen und elf U-Boote. Für weiteren Schutz des Hafens sorgten die Batterien auf El Hank (4 7,6-Zoll-Kanonen und 4 5,4-Zoll-Kanonen) am westlichen Ende des Hafens.

Am 8. November um Mitternacht zogen amerikanische Truppenschiffe vor Fedala an der Küste von Casablanca an Land und begannen, Pattons Männer zu landen. Obwohl von Fedalas Küstenbatterien gehört und beschossen, wurde nur wenig Schaden angerichtet. Als die Sonne aufging, wurde das Feuer der Batterien intensiver und Hewitt wies vier Zerstörer an, Deckung zu bieten. Zum Abschluss gelang es ihnen, die französischen Kanonen zum Schweigen zu bringen.

 

Der Hafen angegriffen

Als Reaktion auf die amerikanische Bedrohung wies Michelier an diesem Morgen fünf U-Boote zum Ausfall an, und französische Kämpfer flogen in die Luft. Bei der Begegnung mit F4F Wildcats von Ranger kam es zu einem großen Luftkampf, bei dem beide Seiten Verluste hinnehmen mussten. Zusätzliche amerikanische Trägerflugzeuge begannen um 8:04 Uhr im Hafen Ziele zu treffen, was zum Verlust von vier französischen U-Booten sowie zahlreichen Handelsschiffen führte. Kurz danach näherten sich Massachusetts , die schweren Kreuzer USS Wichita und USS Tuscaloosa sowie vier Zerstörer Casablanca und begannen, die El Hank-Batterien und Jean Bart anzugreifen . Die amerikanischen Kriegsschiffe setzten das französische Schlachtschiff schnell außer Gefecht und richteten ihr Feuer auf El Hank.

 

Der französische Sortie

Gegen 9:00 Uhr kamen die Zerstörer Malin , Fougueux und Boulonnais aus dem Hafen und dampften auf die amerikanische Transportflotte in Fedala zu. Von Flugzeugen von Ranger bestraft , gelang es ihnen, ein Landungsboot zu versenken, bevor das Feuer von Hewitts Schiffen Malin und Fougueux an Land zwang . Diesem Versuch folgten ein Ausfall des Leichtkreuzers Primauguet , des Flottillenführers Albatros und der Zerstörer Brestois und Frondeur .

Als die Franzosen um 11:00 Uhr auf Massachusetts , den schweren Kreuzer USS Augusta (Hewitts Flaggschiff) und den leichten Kreuzer USS Brooklyn trafen, waren sie schnell überfordert. Alle drehten sich um und rannten aus Sicherheitsgründen nach Casablanca, mit Ausnahme von Albatros, der gestrandet war, um ein Absinken zu verhindern. Trotz Erreichen des Hafens wurden die anderen drei Schiffe schließlich zerstört.

 

Spätere Aktionen

Am 8. November gegen Mittag lief Augusta herunter und versenkte Boulonnais, der während der früheren Aktion entkommen war. Als sich die Kämpfe später am Tag beruhigten, konnten die Franzosen den Turm von Jean Bart reparieren und die Kanonen auf El Hank blieben einsatzbereit. In Fedala wurden die Landungsoperationen in den nächsten Tagen fortgesetzt, obwohl die Wetterbedingungen es schwierig machten, Männer und Material an Land zu bringen.

Am 10. November tauchten zwei französische Minensuchboote aus Casablanca auf, um amerikanische Truppen zu beschießen, die auf die Stadt fuhren. Von Augusta und zwei Zerstörern zurückgejagt, mussten sich Hewitts Schiffe aufgrund des Feuers von Jean Bart zurückziehen . Als Reaktion auf diese Bedrohung griffen SBD Dauntless- Tauchbomber von Ranger das Schlachtschiff gegen 16:00 Uhr an. Mit zwei Treffern und 1.000 Pfund Bomben gelang es ihnen, Jean Bart zu versenken .

Vor der Küste führten drei französische U-Boote erfolglos Torpedoangriffe auf die amerikanischen Schiffe durch. Als Reaktion darauf führten nachfolgende U-Boot-Abwehroperationen zum Strandung eines der französischen Boote. Am folgenden Tag ergab sich Casablanca Patton und deutsche U-Boote kamen in der Gegend an. Am frühen Abend des 11. November traf U-173 den Zerstörer USS Hambleton und den Öler USS Winooski . Außerdem ging das Truppenschiff USS Joseph Hewes verloren. Im Laufe des Tages lokalisierten und versenkten TBF Avengers aus Suwannee das französische U-Boot Sidi Ferruch . Am Nachmittag des 12. November griff U-130 die amerikanische Transportflotte an und versenkte drei Truppenschiffe, bevor sie sich zurückzog.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in der Seeschlacht von Casablanca verlor Hewitt vier Truppenschiffe und rund 150 Landungsboote sowie mehrere Schiffe seiner Flotte. Die französischen Verluste beliefen sich auf einen leichten Kreuzer, vier Zerstörer und fünf U-Boote. Mehrere andere Schiffe waren auf Grund gefahren worden und mussten geborgen werden. Obwohl er versenkt war, wurde Jean Bart bald aufgezogen und es folgte eine Debatte darüber, wie das Schiff fertiggestellt werden sollte. Dies setzte sich während des Krieges fort und blieb bis 1945 in Casablanca. Nachdem die Stadt Casablanca eingenommen hatte, wurde sie zu einer wichtigen alliierten Basis für den Rest des Krieges und war im Januar 1943 Gastgeber der Casablanca-Konferenz zwischen Präsident Franklin D. Roosevelt und Premierminister Winston Churchill.

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