Geschichte & Kultur

Navajo Code Talker

In der Geschichte der Vereinigten Staaten ist die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner überwiegend tragisch. Siedler nahmen ihr Land, missverstand ihre Bräuche und töteten sie zu Tausenden. Während des Zweiten Weltkriegs brauchte die US-Regierung die Hilfe der Navajos. Und obwohl sie stark unter derselben Regierung gelitten hatten, antworteten Navajos stolz auf den Ruf zur Pflicht.

Kommunikation ist während eines Krieges unerlässlich und der Zweite Weltkrieg war nicht anders. Von Bataillon zu Bataillon oder von Schiff zu Schiff – jeder muss in Kontakt bleiben, um zu wissen, wann und wo er angreifen oder wann er zurückfallen muss. Wenn der Feind diese taktischen Gespräche hören würde, würde nicht nur das Überraschungsmoment verloren gehen, sondern der Feind könnte sich auch neu positionieren und die Oberhand gewinnen. Codes (Verschlüsselungen) waren wichtig, um diese Konversationen zu schützen.

Obwohl häufig Codes verwendet wurden, wurden diese leider auch häufig beschädigt. 1942 dachte ein Mann namens Philip Johnston an einen Code, den er vom Feind für unzerbrechlich hielt. Ein Code, der auf der Navajo-Sprache basiert.

 

Philip Johnstons Idee

Philip Johnston, der Sohn eines protestantischen Missionars, verbrachte einen Großteil seiner Kindheit im Navajo-Reservat. Er wuchs mit Navajo-Kindern auf und lernte ihre Sprache und ihre Bräuche. Als Erwachsener wurde Johnston Ingenieur für die Stadt Los Angeles, verbrachte aber auch einen beträchtlichen Teil seiner Zeit damit, Vorträge über die Navajos zu halten.

Dann las Johnston eines Tages die Zeitung, als er eine Geschichte über eine Panzerdivision in Louisiana bemerkte, die versuchte, einen Weg zu finden, um die militärische Kommunikation mit indianischem Personal zu kodieren. Diese Geschichte löste eine Idee aus. Am nächsten Tag machte sich Johnston auf den Weg nach Camp Elliot (in der Nähe von San Diego) und präsentierte Oberstleutnant James E. Jones, dem Area Signal Officer, seine Idee für einen Code.

Oberstleutnant Jones war skeptisch. Frühere Versuche mit ähnlichen Codes scheiterten, weil die amerikanischen Ureinwohner keine Wörter für militärische Begriffe in ihrer Sprache hatten. Navajos mussten in ihrer Sprache kein Wort für „Panzer“ oder „Maschinengewehr“ hinzufügen, so wie es auf Englisch keinen Grund gibt, unterschiedliche Begriffe für den Bruder Ihrer Mutter und den Bruder Ihres Vaters zu verwenden – wie es einige Sprachen tun – sie ‚ Es sind nur beide „Onkel“ genannt. Und oft, wenn neue Erfindungen entstehen, nehmen andere Sprachen nur das gleiche Wort auf. Auf Deutsch heißt ein Radio beispielsweise „Radio“ und ein Computer „Computer“. So war Oberstleutnant Jones besorgt, dass das Wort für „Maschinengewehr“ das englische Wort „Maschinengewehr“ werden würde, wenn sie Sprachen der amerikanischen Ureinwohner als Codes verwenden würden – was den Code leicht entzifferbar macht.

Johnston hatte jedoch eine andere Idee. Anstatt der Navajo-Sprache den direkten Begriff „Maschinengewehr“ hinzuzufügen, würden sie ein oder zwei Wörter, die bereits in der Navajo-Sprache sind, für den militärischen Begriff bezeichnen. Zum Beispiel wurde der Begriff für „Maschinengewehr“ zu „Schnellfeuergewehr“, der Begriff für „Schlachtschiff“ zu „Wal“ und der Begriff für „Kampfflugzeug“ zu „Kolibri“.

Oberstleutnant Jones empfahl eine Demonstration für Generalmajor Clayton B. Vogel. Die Demonstration war ein Erfolg und Generalmajor Vogel sandte einen Brief an den Kommandanten des United States Marine Corps, in dem er empfahl, 200 Navajos für diesen Auftrag zu gewinnen. Als Antwort auf die Anfrage erhielten sie nur die Erlaubnis, ein „Pilotprojekt“ mit 30 Navajos zu starten.

 

Programm starten

Die Personalvermittler besuchten das Navajo-Reservat und wählten die ersten 30 Code-Sprecher aus (einer schied aus, also starteten 29 das Programm). Viele dieser jungen Navajos waren nie aus dem Reservat herausgekommen, was ihren Übergang zum Militärleben noch schwieriger machte. Trotzdem hielten sie durch. Sie arbeiteten Tag und Nacht daran, den Code zu erstellen und zu lernen.

Sobald der Code erstellt wurde, wurden die Navajo-Rekruten getestet und erneut getestet. In keiner der Übersetzungen konnten Fehler auftreten. Ein falsch übersetztes Wort könnte zum Tod von Tausenden führen. Nachdem die ersten 29 trainiert worden waren, blieben zwei zurück, um Ausbilder für zukünftige Navajo-Code-Sprecher zu werden, und die anderen 27 wurden nach Guadalcanal geschickt, um als erste den neuen Code im Kampf einzusetzen.

Johnston war nicht an der Erstellung des Kodex beteiligt, weil er Zivilist war, und meldete sich freiwillig, um sich anzumelden, wenn er an dem Programm teilnehmen könnte. Sein Angebot wurde angenommen und Johnston übernahm den Trainingsaspekt des Programms.

Das Programm erwies sich als erfolgreich und bald genehmigte das US Marine Corps die unbegrenzte Rekrutierung für das Navajo-Code-Talker-Programm. Die gesamte Navajo-Nation bestand aus 50.000 Menschen und bis Kriegsende arbeiteten 420 Navajo-Männer als Code-Sprecher.

 

Der Code

Der ursprüngliche Code bestand aus Übersetzungen für 211 englische Wörter, die am häufigsten in militärischen Gesprächen verwendet wurden. In der Liste waren Begriffe für Offiziere, Begriffe für Flugzeuge, Begriffe für Monate und ein umfangreiches allgemeines Vokabular enthalten. Ebenfalls enthalten waren Navajo-Entsprechungen für das englische Alphabet, damit die Code-Sprecher Namen oder bestimmte Orte buchstabieren konnten.

Der Kryptograf Captain Stilwell schlug jedoch vor, den Code zu erweitern. Während er mehrere Übertragungen überwachte, bemerkte er, dass die Wiederholung der Navajo-Äquivalente für jeden Buchstaben den Japanern möglicherweise die Möglichkeit bieten könnte, den Code zu entschlüsseln, da so viele Wörter geschrieben werden mussten. Auf Vorschlag von Captain Silwell wurden zusätzliche 200 Wörter und zusätzliche Navajo-Äquivalente für die 12 am häufigsten verwendeten Buchstaben (A, D, E, I, H, L, N, O, R, S, T, U) hinzugefügt. Der jetzt vollständige Code bestand aus 411 Begriffen.

Auf dem Schlachtfeld wurde der Code nie aufgeschrieben, sondern immer gesprochen. Im Training wurden sie wiederholt mit allen 411 Begriffen gebohrt. Die Navajo-Code-Sprecher mussten in der Lage sein, den Code so schnell wie möglich zu senden und zu empfangen. Es gab keine Zeit zum Zögern. Geschult und nun fließend im Code, waren die Navajo-Code-Sprecher kampfbereit.

Auf dem Schlachtfeld

Leider waren die Militärführer vor Ort bei der Einführung des Navajo-Codes skeptisch. Viele der ersten Rekruten mussten den Wert der Codes beweisen. Mit nur wenigen Beispielen waren die meisten Kommandeure jedoch dankbar für die Geschwindigkeit und Genauigkeit, mit der Nachrichten übermittelt werden konnten.

Von 1942 bis 1945 nahmen Navajo-Code-Sprecher an zahlreichen Schlachten im Pazifik teil, darunter Guadalcanal, Iwo Jima, Peleliu und Tarawa. Sie arbeiteten nicht nur in der Kommunikation, sondern auch als reguläre Soldaten und sahen sich den gleichen Schrecken des Krieges gegenüber wie andere Soldaten.

Navajo-Code-Sprecher stießen jedoch auf zusätzliche Probleme vor Ort. Zu oft verwechselten ihre eigenen Soldaten sie mit japanischen Soldaten. Viele wurden deswegen fast erschossen. Die Gefahr und Häufigkeit von Fehlidentifikationen veranlasste einige Kommandeure, für jeden Navajo-Code-Sprecher einen Leibwächter zu bestellen.

Drei Jahre lang hörten die Japaner, wo immer die Marines landeten, ein Ohr voller seltsamer gurgelnder Geräusche, die mit anderen Geräuschen durchsetzt waren, die dem Ruf eines tibetischen Mönchs und dem Geräusch einer entleerten Wärmflasche ähnelten.
Die Navajo Marines drängten sich über ihre Funkgeräte in schwebenden Angriffsschiffen, in Fuchslöchern am Strand, in Schlitzgräben tief im Dschungel und sendeten und empfingen Nachrichten, Befehle und wichtige Informationen. Die Japaner knirschten mit den Zähnen und begingen Hari-Kari. * *

Die Navajo-Code-Sprecher spielten eine große Rolle für den Erfolg der Alliierten im Pazifik. Die Navajos hatten einen Code erstellt, den der Feind nicht entziffern konnte.

* Auszug aus den Ausgaben der San Diego Union vom 18. September 1945, zitiert in Doris A. Paul, The Navajo Code Talkers (Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973) 99.

Literaturverzeichnis

Bixler, Margaret T. Winde der Freiheit: Die Geschichte der Navajo-Code-Sprecher des Zweiten Weltkriegs . Darien, CT: Two Bytes Publishing Company, 1992.
Kawano, Kenji. Krieger: Navajo Code Talker . Flagstaff, AZ: Northland Publishing Company, 1990.
Paul, Doris A. Die Navajo Code Talker . Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973.

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