Geschichte & Kultur

Die Naturgeschichte der Galapagosinseln

Die Naturgeschichte der Galapagosinseln:

Die Galapagos-Inseln sind ein Wunder der Natur. Diese abgelegenen Inseln vor der Küste Ecuadors wurden als „Evolutionslabor“ bezeichnet, da sich Pflanzen- und Tierarten aufgrund ihrer Abgelegenheit, Isolation voneinander und unterschiedlicher ökologischer Zonen ungestört anpassen und weiterentwickeln konnten. Die Galapagos-Inseln haben eine lange und interessante Naturgeschichte.

Die Geburt der Inseln:

Die Galapagos-Inseln wurden durch vulkanische Aktivitäten tief in der Erdkruste unter dem Ozean geschaffen. Wie Hawaii wurden die Galapagos-Inseln von einem sogenannten „Hot Spot“ gebildet. Grundsätzlich ist ein Hot Spot ein Ort im Erdkern, der viel heißer als gewöhnlich ist. Wenn sich die Platten, aus denen die Erdkruste besteht, über den Hot Spot bewegen, brennt sie im Wesentlichen ein Loch in sie und erzeugt Vulkane. Diese Vulkane erheben sich aus dem Meer und bilden Inseln: Der Lavastein, den sie produzieren, prägt die Topographie der Inseln.

Der Galapagos-Hotspot:

Auf Galapagos bewegt sich die Erdkruste von West nach Ost über den Hot Spot. Daher sind die am weitesten östlich gelegenen Inseln wie San Cristóbal die ältesten: Sie wurden vor vielen tausend Jahren gegründet. Da sich diese älteren Inseln nicht mehr über dem Hot Spot befinden, sind sie nicht mehr vulkanisch aktiv. Inzwischen wurden Inseln im westlichen Teil des Archipels wie Isabela und Fernandina erst kürzlich geologisch gesehen angelegt. Sie sind immer noch über dem Hot Spot und vulkanisch immer noch sehr aktiv. Wenn sich die Inseln vom Hot Spot entfernen, neigen sie dazu, sich abzunutzen und kleiner zu werden.

Tiere kommen auf Galapagos an:

Auf den Inseln leben viele Vogel- und Reptilienarten, aber nur relativ wenige einheimische Insekten und Säugetiere. Der Grund dafür ist einfach: Für die meisten Tiere ist es nicht einfach, dorthin zu gelangen. Vögel können natürlich dort fliegen. Andere Galapagos-Tiere wurden dort auf Vegetationsflößen gewaschen. Zum Beispiel könnte ein Leguan in einen Fluss fallen, sich an einen umgestürzten Ast klammern und ins Meer geschwemmt werden und nach Tagen oder Wochen auf den Inseln ankommen. Ein so langes Überleben auf See ist für ein Reptil einfacher als für ein Säugetier. Aus diesem Grund sind die großen Pflanzenfresser auf den Inseln Reptilien wie Schildkröten und Leguane, keine Säugetiere wie Ziegen und Pferde.

Tiere entwickeln sich:

Im Laufe von Tausenden von Jahren werden sich die Tiere an ihre Umgebung anpassen und sich an vorhandene „Leerstände“ in einer bestimmten ökologischen Zone anpassen. Nehmen Sie die berühmten Darwin-Finken von Galapagos. Vor langer Zeit fand ein einzelner Fink seinen Weg nach Galapagos, wo er Eier legte, die schließlich zu einer kleinen Finkenkolonie schlüpfen würden. Im Laufe der Jahre haben sich dort vierzehn verschiedene Unterarten von Finken entwickelt. Einige von ihnen hüpfen auf den Boden und essen Samen, andere bleiben in Bäumen und fressen Insekten. Die Finken passten sich an, wo nicht bereits ein anderes Tier oder ein anderer Vogel das verfügbare Futter fraß oder die verfügbaren Nistplätze nutzte.

Ankunft der Menschen:

Die Ankunft der Menschen auf den Galapagos-Inseln zerstörte das empfindliche ökologische Gleichgewicht, das dort seit Jahrhunderten herrschte. Die Inseln wurden erstmals 1535 entdeckt, aber lange Zeit ignoriert. Im 19. Jahrhundert begann die ecuadorianische Regierung, die Inseln zu besiedeln. Als Charles Darwin 1835 seinen berühmten Besuch auf Galapagos machte, gab es dort bereits eine Strafkolonie. Menschen waren auf Galapagos sehr zerstörerisch, hauptsächlich wegen der Raubtiere von Galapagos-Arten und der Einführung neuer Arten. Während des neunzehnten Jahrhunderts nahmen Walfangschiffe und Piraten Schildkröten zum Essen, löschten die Unterarten der Floreana-Insel vollständig aus und drängten andere an den Rand des Aussterbens.

Eingeführte Arten:

Der schlimmste Schaden, den der Mensch angerichtet hat, war die Einführung neuer Arten auf den Galapagosinseln. Einige Tiere wie Ziegen wurden absichtlich auf die Inseln entlassen. Andere, wie Ratten, wurden unwissentlich vom Menschen gebracht. Dutzende von Tierarten, die bisher auf den Inseln unbekannt waren, wurden dort plötzlich mit katastrophalen Folgen freigelassen. Katzen und Hunde fressen Vögel, Leguane und Babyschildkröten. Ziegen können einen Bereich frei von Vegetation entfernen und kein Futter für andere Tiere hinterlassen. Pflanzen, die zum Essen gebracht wurden, wie die Brombeere, bemuskelten einheimische Arten. Eingeführte Arten stellen eine der größten Gefahren für die Galapagos-Ökosysteme dar.

Andere menschliche Probleme:

Die Einführung von Tieren war nicht der einzige Schaden, den Menschen Galapagos zugefügt haben. Boote, Autos und Häuser verursachen Umweltverschmutzung und schädigen die Umwelt weiter. Die Fischerei wird angeblich auf den Inseln kontrolliert, aber viele verdienen ihren Lebensunterhalt damit, dass sie außerhalb der Saison oder außerhalb der Fanggrenzen illegal auf Haie, Seegurken und Hummer fischen: Diese illegale Aktivität hatte große negative Auswirkungen auf das Meeresökosystem. Straßen, Boote und Flugzeuge stören das Paarungsgelände.

Lösung der natürlichen Probleme der Galapagosinseln:

Die Park Ranger und Mitarbeiter der Charles Darwin Research Station arbeiten seit Jahren daran, die Auswirkungen menschlicher Einflüsse auf Galapagos umzukehren, und sie haben Ergebnisse gesehen. Wildziegen, einst ein großes Problem, wurden von mehreren Inseln beseitigt. Auch die Zahl der Wildkatzen, Hunde und Schweine nimmt ab. Der Nationalpark hat das ehrgeizige Ziel übernommen, eingeführte Ratten von den Inseln auszurotten. Obwohl Aktivitäten wie Tourismus und Fischerei auf den Inseln immer noch ihren Tribut fordern, sind Optimisten der Ansicht, dass die Inseln in einem besseren Zustand sind als seit Jahren.

Quelle:

Jackson, Michael H. Galapagos: eine Naturgeschichte. Calgary: die University of Calgary Press, 1993.

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