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Warum diese geschichtsträchtigen Indianer Helden sind

Die Erfahrung der amerikanischen Ureinwohner ist nicht nur von einer Tragödie geprägt, sondern auch von den Handlungen der indigenen Helden, die Geschichte geschrieben haben. Zu diesen Vorreitern zählen Schriftsteller, Aktivisten, Kriegshelden und Olympioniken wie Jim Thorpe.

Ein Jahrhundert nachdem seine sportlichen Fähigkeiten weltweit Schlagzeilen gemacht haben, gilt Thorpe immer noch als einer der größten Sportler aller Zeiten. Andere Helden der amerikanischen Ureinwohner sind die Navajo Code Talker des Zweiten Weltkriegs, die bei der Entwicklung eines Codes mitgewirkt haben, den japanische Geheimdienstexperten nicht knacken konnten. Die Bemühungen der Navajo halfen den Vereinigten Staaten, im Zweiten Weltkrieg zu triumphieren, da die Japaner jeden anderen von der US-Regierung zuvor erstellten Code gebrochen hatten.

Jahrzehnte nach dem Krieg ließen Aktivisten der indianischen Bewegung die Öffentlichkeit wissen, dass die amerikanischen Ureinwohner die Bundesregierung für ihre schweren Sünden gegen indigene Völker verantwortlich machen wollten. AIM hat auch Programme eingerichtet, von denen einige noch heute existieren, um den Gesundheits- und Bildungsbedürfnissen der amerikanischen Ureinwohner gerecht zu werden.

Neben Aktivisten haben Autoren und Schauspieler der amerikanischen Ureinwohner dazu beigetragen, die falschen Vorstellungen der Bevölkerung über indigene Völker zu ändern, indem sie mit ihrer meisterhaften Kreativität die volle Tiefe der Indianer und ihres Erbes zur Schau stellten .

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Jim Thorpe

nicht zugeordnet / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Stellen Sie sich einen Athleten vor, der genug Können hat, um nicht nur ein oder zwei Sportarten professionell zu betreiben, sondern auch drei. Das war Jim Thorpe, ein Indianer aus Pottawatomie und Sac and Fox.

Thorpe überwand in seiner Jugend Tragödien – den Tod seines Zwillingsbruders sowie seiner Mutter und seines Vaters – und wurde zu einer olympischen Sensation sowie zu einem professionellen Spieler von Basketball, Baseball und Fußball. Thorpes Können brachte ihm Lob von Königen und Politikern ein, zu seinen Fans gehörten König Gustav V. von Schweden und Präsident Dwight Eisenhower .

Thorpes Leben war jedoch nicht unumstritten. Seine olympischen Medaillen wurden weggenommen, nachdem Zeitungen berichteten, dass er als Student Baseball um Geld gespielt hatte, obwohl die Löhne, die er verdiente, dürftig waren.

Nach der Depression arbeitete Thorpe eine Reihe von Gelegenheitsjobs, um seine Familie zu unterstützen. Er hatte so wenig Geld, dass er sich keine medizinische Versorgung leisten konnte, als er an Lippenkrebs erkrankte. Thorpe wurde 1888 geboren und starb 1953 an Herzversagen.

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Navajo Code Talker

Büro der Navajo Nation Washington / Flickr / CC BY-ND 2.0

 

Angesichts der grausamen Behandlung von Indianern durch die Bundesregierung würde man meinen, dass die amerikanischen Ureinwohner die letzte Gruppe gewesen wären, die ihre Dienste dem US-Militär angeboten hätte. Während des Zweiten Weltkriegs erklärten sich die Navajo bereit zu helfen, als das Militär um Unterstützung bei der Entwicklung eines Codes bat, der auf der Navajo-Sprache basiert. Wie vorhergesagt, konnten die japanischen Geheimdienstexperten den neuen Code nicht brechen.

Ohne die Hilfe der Navajo könnten sich Konflikte im Zweiten Weltkrieg wie die Schlacht von Iwo Jima für die USA sehr unterschiedlich entwickelt haben. Da der von den Navajo erstellte Code jahrzehntelang streng geheim blieb, wurden ihre Bemühungen nur von der US-Regierung anerkannt in den vergangenen Jahren. Die Navajo Code Talker sind auch Gegenstand des Hollywood-Films „Windtalkers“.

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Schauspieler der amerikanischen Ureinwohner

Aaron Davidson / WireImage / Getty Images

 

Es war einmal, als Schauspieler der amerikanischen Ureinwohner in Hollywood Westerns an den Rand gedrängt wurden. Im Laufe der Jahrzehnte sind jedoch die ihnen zur Verfügung stehenden Rollen gewachsen. In Filmen wie „Smoke Signals“, die von einem indianischen Team geschrieben, produziert und inszeniert wurden, erhalten Charaktere mit indigenem Hintergrund die Möglichkeit, eine Reihe von Emotionen auszudrücken, anstatt Stereotypen wie stoische Krieger oder Medizinmänner zu spielen. Dank namhafter First Nations-Schauspieler wie Adam Beach, Graham Greene, Tantoo Cardinal, Irene Bedard und Russell Means werden auf der Leinwand zunehmend komplexe indianische Charaktere gezeigt.

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Indianerbewegung

Spencer Grant / Getty Images

 

In den 1960er und 1970er Jahren mobilisierte die American Indian Movement (AIM) Indianer in den Vereinigten Staaten, um für ihre Rechte zu kämpfen. Diese Aktivisten beschuldigten die US-Regierung, langjährige Verträge zu ignorieren, indianischen Stämmen ihre Souveränität zu verweigern und den minderwertigen indigenen Völkern in den Bereichen Gesundheit und Bildung nicht entgegenzuwirken, ganz zu schweigen von den Umweltgiften, denen sie in Reservaten ausgesetzt waren .

Durch die Besetzung der Insel Alcatraz in Nordkalifornien und der Stadt Wounded Knee, SD, machte die indianische Bewegung mehr auf die Notlage der amerikanischen Ureinwohner im 20. Jahrhundert aufmerksam als jede andere Bewegung.

Leider wirken sich gewalttätige Episoden wie das Pine Ridge Shootout manchmal negativ auf AIM aus. Obwohl es noch AIM gibt, haben US-Behörden wie das FBI und die CIA die Gruppe in den 1970er Jahren weitgehend neutralisiert.

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Indianische Schriftsteller

Anthony Pidgeon / Redferns / Getty Images

 

Viel zu lange waren Erzählungen über Indianer größtenteils in den Händen derer, die sie kolonisierten und eroberten. Indianische Schriftsteller wie Sherman Alexie Jr.. Louise Erdrich, M. Scott Momaday, Leslie Marmon Silko und Joy Harjo haben die Erzählung über indigene Völker in den USA neu gestaltet, indem sie preisgekrönte Literatur geschrieben haben, die die Menschlichkeit und Komplexität der Ureinwohner einfängt Amerikaner in der heutigen Gesellschaft.

Diese Schriftsteller wurden nicht nur für ihre Handwerkskunst gelobt, sondern auch dafür, dass sie dazu beitragen, schädlichen Stereotypen über Indianer entgegenzuwirken. Ihre Romane, Gedichte, Kurzgeschichten und Sachbücher erschweren die Sicht auf das Leben der amerikanischen Ureinwohner.

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