Geschichte & Kultur

Einfluss der amerikanischen Ureinwohner auf die Gründung der USA

Wenn sie die Geschichte des Aufstiegs der Vereinigten Staaten und der modernen Demokratie erzählen, betonen die Texte der Highschool-Geschichte in der Regel den Einfluss des alten Roms auf die Vorstellungen der Gründerväter, wie die neue Nation aussehen würde. Sogar politikwissenschaftliche Programme auf College- und Hochschulniveau tendieren dazu, aber es gibt erhebliche wissenschaftliche Erkenntnisse über den Einfluss der Gründerväter, die aus den Regierungssystemen und -philosophien der amerikanischen Ureinwohner stammen. Eine Übersicht über die Dokumentation, die diese Einflüsse auf der Grundlage der Arbeit von Robert W. Venables und anderen zeigt, zeigt, was die Gründer von den Indern aufgenommen haben und was sie bei der Ausarbeitung der Artikel der Konföderation und später der Verfassung absichtlich abgelehnt haben.

 

Vorkonstitutionelle Ära

In den späten 1400er Jahren, als christliche Europäer begannen, den indigenen Bewohnern der Neuen Welt zu begegnen , waren sie gezwungen, sich mit einer neuen Rasse von Menschen auseinanderzusetzen, die ihnen völlig unbekannt waren. Während die Eingeborenen im 17. Jahrhundert die Vorstellungen der Europäer und das Wissen über die Indianer in Europa weit verbreitet hatten, beruhten ihre Einstellungen zu ihnen auf Vergleichen mit sich selbst. Dieses ethnozentrische Verständnis würde zu Erzählungen über Indianer führen, die entweder das Konzept des „edlen Wilden“ oder des „brutalen Wilden“ verkörpern würden, aber unabhängig von der Konnotation wild. Beispiele für diese Bilder finden sich in der gesamten europäischen und vorrevolutionären amerikanischen Kultur in Werken der Literatur von Shakespeare (insbesondere „The Tempest“), Michel de Montaigne, John Locke, Rousseau und vielen anderen.

 

Benjamin Franklins Ansichten über Indianer

Während der Jahre des Kontinentalkongresses und der Ausarbeitung der Artikel der Konföderation war Benjamin Franklin der Gründungsvater, der bei weitem am meisten von amerikanischen Ureinwohnern beeinflusst wurde und die Kluft zwischen europäischen Vorstellungen (und Missverständnissen) und dem wirklichen Leben in den Kolonien überbrückt hatte . Franklin wurde 1706 geboren und von Beruf Zeitungsjournalist. Er schrieb über seine langjährigen Beobachtungen und Interaktionen mit Eingeborenen (meistens den Irokesen, aber auch den Delawares und Susquehannas) in einem klassischen Aufsatz über Literatur und Geschichte mit dem Titel „Bemerkungen zu den Wilden des Nordens“ Amerika.“ Zum Teil ist der Aufsatz eine weniger als schmeichelhafte Darstellung der irokischen Eindrücke der Lebensweise und des Bildungssystems des Kolonisten, aber darüber hinaus ist der Aufsatz ein Kommentar zu den Konventionen des irokischen Lebens. Franklin schien vom politischen System der Irokesen beeindruckt zu sein und bemerkte: „Alle ihre Regierung ist vom Rat oder vom Rat der Weisen; es gibt keine Gewalt, es gibt keine Gefängnisse, keine Beamten, die Gehorsam erzwingen oder Strafe verhängen.“ Daher studieren sie im Allgemeinen Redekunst; Der beste Redner mit dem größten Einfluss „in seiner beredten Beschreibung der Regierung im Konsens. Er ging auch auf das Höflichkeitsgefühl der Indianer in Ratssitzungen ein und verglich sie mit dem rauhen Charakter des britischen Unterhauses.

In anderen Aufsätzen ging Benjamin Franklin auf die Überlegenheit indischer Lebensmittel ein, insbesondere von Mais, den er als „eines der angenehmsten und gesündesten Körner der Welt“ ansah. Er würde sogar die Notwendigkeit für amerikanische Streitkräfte argumentieren, indische Kriegsweisen zu übernehmen, die die Briten während des französischen und indischen Krieges erfolgreich durchgeführt hatten .

 

Einflüsse auf die Artikel der Konföderation und die Verfassung

Bei der Konzeption der idealen Regierungsform stützte sich der Kolonist auf europäische Denker wie Jean Jacques Rousseau, Montesquieu und John Locke. Insbesondere Locke schrieb über den „Zustand der vollkommenen Freiheit“ der Indianer und argumentierte theoretisch, dass Macht nicht von einem Monarchen, sondern vom Volk ausgehen sollte. Aber es waren die direkten Beobachtungen des Kolonisten über die politischen Praktiken der Irokesen-Konföderation, die sie davon überzeugten, wie die dem Volk übertragene Macht tatsächlich eine funktionierende Demokratie hervorbrachte. Laut Venables ist das Konzept des Strebens nach Leben und Freiheit direkt auf einheimische Einflüsse zurückzuführen. Wo die Europäer jedoch von der indischen politischen Theorie abwichen, lag in ihren Vorstellungen von Eigentum; Die indische Philosophie des kommunalen Landbesitzes war der europäischen Idee des individuellen Privateigentums diametral entgegengesetzt, und es war der Schutz des Privateigentums , der den Schwerpunkt der Verfassung bilden würde (bis zur Schaffung der Bill of Rights. auf die sich der Schwerpunkt wieder konzentrieren würde) den Schutz der Freiheit).

Insgesamt würden die Artikel der Konföderation jedoch, wie Venables argumentiert, die politische Theorie der Indianer besser widerspiegeln als die Verfassung, was letztendlich zu Lasten der indischen Nationen geht. Die Verfassung würde eine Zentralregierung schaffen, in der sich die Macht konzentrieren würde, gegenüber der losen Konföderation der kooperativen, aber unabhängigen Irokesen-Nationen, die der durch die Artikel geschaffenen Union viel ähnlicher war. Eine solche Machtkonzentration würde eine imperialistische Expansion der Vereinigten Staaten nach dem Vorbild des Römischen Reiches ermöglichen, die die Gründerväter mehr als die Freiheiten der „Wilden“ umfassten, denen sie unweigerlich das gleiche Schicksal begegneten wie ihren eigenen Stammesvorfahren Europa. Ironischerweise würde die Verfassung genau dem Muster der britischen Zentralisierung folgen, gegen das die Kolonisten rebellierten, trotz der Lehren, die sie aus den Irokesen gezogen hatten.

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