Geographie

Nationalparks in Florida: Strände, Mangrovensümpfe

Die Nationalparks in Florida beherbergen eine Vielzahl von Meeresumgebungen, von den tropischen Ökosystemen Südfloridas bis zu den subtropischen und gemäßigten Klimazonen des Panhandles. Sandstrände, Mangrovensümpfe, Barriereinseln und Lagunen an der Golf- und Atlantikküste machen Floridas Parks einzigartig.

National Park Service Karte der Parks in Florida. National Park Service

In Florida verwaltet der US National Park Service 12 verschiedene Nationalparks, Küsten, Denkmäler und Denkmäler und zusammen empfangen sie jedes Jahr fast 11 Millionen Besucher. Dieser Artikel beschreibt die wichtigsten Parks sowie deren Geschichte und ökologische Bedeutung.

 

Big Cypress National Preserve

Zypressensumpf am Big Cypress National Preserve, Florida. Jim McKinley / Getty Images

Das Big Cypress National Preserve befindet sich nördlich der Everglades an der Südspitze der Florida-Halbinsel und unterstützt die Gesundheit der benachbarten Everglades, indem es den langsamen Wasserzufluss ermöglicht, die Meeresmündungen an der Küste anzureichern.

Big Cypress enthält fünf Lebensräume, die sich aus der Mischung tropischer und gemäßigter Pflanzengemeinschaften und Wildtieren ergeben haben, die an der „Frostlinie“ verbreitet sind. In Hartholzhängematten aus Eichen, wilder Tamarinde und Kohlpalmen leben der Florida-Panther und der Florida-Schwarzbär. Die Pinelands bestehen aus einem vielfältigen Unterholz unter einer Kiefernholz-Übergeschichte und schützen den Rotkakadenspecht und das Big Cypress-Fuchs-Eichhörnchen.

Nasse und trockene Prärien im Park sind mit einer dicken Matte aus Periphyton, einer Mischung aus Algen, Mikroben und Detritus, bedeckt. Die Zypressen-Sümpfe, die von kahlen Zypressen dominiert werden, unterstützen Flussotter und amerikanische Alligatoren. Entlang der Golfküste befinden sich Flussmündungen und Mangrovensümpfe, in denen das Süßwasser aus dem Sumpf auf das Salzwasser des Golfs trifft. In dieser üppigen Region gebären Delfine, Seekühe und Haie, und Wat- und Wasservögel wie Reiher, Reiher und Pelikane gedeihen.

 

Biscayne Nationalpark

Vom Leuchtturm auf Boca Chita Key aus sind in der Ferne die Ragged Keys zu sehen, die Teil des Biscayne-Nationalparks sind. JT Stewart Photo / iStock / Getty Images

Der Biscayne National Park am südöstlichen Rand der Florida-Halbinsel besteht zu 95 Prozent aus Wasser. Die Biscayne Bay ist von Mangrovenwäldern gesäumt und der Park umfasst fast 50 Schlüssel aus Nordflorida (alte Koralleninseln). Der Park umfasst auch einen Teil des Florida Keys-Riffsystems, das einzige lebende Riff in Nordamerika, in dem blaue Neongrundeln und gelb gestreifte Schweinefische zwischen goldbraunen Elchhornkorallen und lila Meeresfächern schwimmen.

Biscayne Bay ist eine flache Mündung, in der sich Süßwasser von der Florida-Halbinsel mit Salzwasser aus dem Meer vermischt. Aus diesem Grund ist es ein Kindergarten für Meereslebewesen mit üppigem Seegras, das Verstecke und Nahrung für eine Vielzahl von Fischen und Krebstieren bietet. Die Mündung trägt Weichkorallen, Schwämme und zahlreiche Wirbellose wie Langusten.

Zu den historischen Stätten im Park zählen die Ruinen des Hauses der Familie Jones, Afroamerikaner, die Ende des 19. Jahrhunderts auf Porgy Key eine der größten Produktionsstätten für Ananas und Limetten errichteten. Sieben Hütten auf Stelzen sind das, was von Stiltsville übrig geblieben ist, einer blühenden Gemeinschaft von Häusern, Clubs und verrufenen, aber beliebten Bars, die in den 1930er Jahren begann.

 

Canaveral National Seashore

floridastock / Getty Images

Canaveral National Seashore ist eine Barriereinsel vor der zentralen Atlantikküste der Florida-Halbinsel. Der Park umfasst 24 Meilen unbebaute Strände, ein produktives Lagunensystem, ein Hängemattengebiet an der Küste, Kiefernflachwälder in Südflorida und Offshore-Gewässer. Etwa zwei Drittel des Parks gehören der National Aeronautics and Space Administration (NASA). Das Kennedy Space Center befindet sich unmittelbar südlich der Küste von Canaveral. An Starttagen bleibt der Park geöffnet, kann jedoch ziemlich überfüllt sein.

Der Name Canaveral bedeutet auf Spanisch „Ort der Stöcke“, ein Name, den spanische Entdecker der Insel gegeben haben. Ponce de Leon beanspruchte 1513 Florida für Spanien, obwohl die Halbinsel zu dieser Zeit von den Timucuanern besetzt war. Zu den Überresten der Ureinwohner Amerikas gehören mehrere alte Muschelhügel im Park, wie beispielsweise Seminole Rest, die vor 4000 bis 500 Jahren gebaut und genutzt wurden.

Canaveral erhält Lebensräume für 15 bundesweit gelistete bedrohte und gefährdete Tierarten, darunter drei Meeresschildkrötenarten. und auch wandernde und permanente Wasservögel und Watvögel sind dort zu Hause. Im Park wurden über 1.000 Pflanzenarten gefunden.

 

Trockener Tortugas Nationalpark

Gartenschlüssel und Fort Jefferson im trockenen Tortugas-Nationalpark, Florida. Posnov / Moment / Getty Images

Der Dry Tortugas National Park ist ein 100 Quadratmeilen großer Park mit offenem Wasser am äußersten südwestlichen Ende der Florida Keys, hinter den Marquesas und 70 Meilen westlich von Key West und nur mit dem Boot oder Wasserflugzeug erreichbar. Es liegt am Hauptschifffahrtskanal zwischen dem Golf von Mexiko, der westlichen Karibik und dem Atlantik. Die Wracks vieler Schiffe befinden sich in den Gewässern des Parks.

Die größte der sieben alten Koralleninseln ist Garden Key, auf der das historische Fort Jefferson zum Schutz des Hafens errichtet wurde. Es ist das größte Fort aus Mauerwerk in den Vereinigten Staaten, und der Bau dafür fand zwischen 1846 und 1875 statt, obwohl es nie fertiggestellt wurde. Der Leuchtturm auf Garden Key wurde 1825 und ein weiterer auf Loggerhead Key 1858 gebaut.

In Dry Tortugas finden Sie mehrere idyllische Tauch- und Schnorchelplätze. Die beliebteste Stätte befindet sich auf Loggerhead Key, dem Windjammer-Wrack, wo 1907 ein 1875 gebautes Dreimastschiff mit Eisenhülle zerstört wurde. Zu den Wildtieren im Park zählen Haie, Meeresschildkröten, Korallen, Hummer, Tintenfische, Tintenfische und tropische Tiere Rifffische und Goliath-Zackenbarsche. Dry Tortugas ist ein erstklassiger Vogelbeobachtungsort, an dem 300 Arten gesichtet wurden, darunter Migranten wie der Fregattenvogel und die Rußseeschwalbe sowie pelagische (ozeanisch lebende) Vögel wie der Weißschwanz-Tropikvogel.

 

Everglades National Park

Luftaufnahme der Florida Everglades. Jupiterimages / Getty Images

Der Everglades National Park im Südwesten Floridas verfügt über das größte Mangroven-Ökosystem der westlichen Hemisphäre, die bedeutendsten Brutstätten für tropische Watvögel in Nordamerika und einen national bedeutenden Mündungskomplex. In Kombination mit dem Dry Tortugas National Park wurde der Everglades National Park 1978 zum internationalen Biosphärenreservat und 1979 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt.

Während der Regenzeit sind die Everglades eine niedrige grüne Landschaft, die nur wenige Zentimeter über dem Meeresspiegel liegt und aus einer breiten Wasserfläche besteht, die langsam über und durch das Grundgestein fließt und in die Gewässer des Golfs mündet. Während der trockenen Winter, der beliebtesten Zeit für einen Besuch, ist das Wasser auf Pools beschränkt. Die Landschaft ist verwoben mit endlosen Sümpfen, dichten Mangroven, hoch aufragenden Palmen, Alligatorlöchern und tropischer Flora und Fauna.

Im Park gedeihen bis zu 25 Orchideensorten, 1.000 andere Pflanzenarten und 120 Baumarten. Es gibt über 35 bedrohte oder gefährdete Arten im Park, darunter der amerikanische Alligator, das Krokodil, der Florida-Panther, die westindische Seekuh und der Seesperling Cape Sable.

 

Nationale Küste der Golfinseln

Dünenzaun und Seehafer auf den Dünen am Pensacola Beach, Florida an der Golfinsel-Nationalküste. LightPhoto / iStock / Getty Images

Die Gulf Islands National Seashore erstreckt sich von Oskaloosa im Florida Panhandle nach Westen 160 Meilen entlang der Küste bis nach Cat Island in Mississippi. Das Festland und die sieben Barriereinseln, aus denen die Küste besteht, teilen sich Meereswälder, Bayous und reiche Meereslebensräume. Die Inseln verlaufen parallel zum Festland, um Salzwiesen und Seegraswiesen vor allen bis auf die schlimmsten Golfstürme zu schützen. Das Gebiet dient als Kindergarten für Meeressäuger.

Die Golfinseln sind Teil des Great Florida Birding Trail und bieten 300 Vogelarten, darunter Kiefernsänger, Pelikane, schwarze Skimmer, Graureiher und Regenpfeifer. Zu den einheimischen Tieren zählen Tümmler sowie Baumwollratten, Füchse, Biber, Gürteltiere, Waschbären, Flussotter, amerikanische Bären und Meeresschildkröten auf der Golfinsel.

Horn Island und Petit Bois Island liegen 16 km vor der Küste und wurden ebenfalls als Wildnisgebiete der Golfinseln ausgewiesen, da sie seltene Beispiele für eine ungestörte natürliche Küste entlang des nördlichen Golfs darstellen.

 

Timucuan ökologisches und historisches Naturschutzgebiet

Timucuan Preserve in Nordflorida. John Hancock Fotografie / Getty Images

Oben in der nordöstlichen Ecke der Florida-Halbinsel in der Nähe von Jacksonville befindet sich das Timucuan Ecological and Historic Preserve, eines der letzten verbliebenen Küstenfeuchtgebiete an der Atlantikküste. Darüber hinaus machen historische Ressourcen wie Fort Caroline und Kingsley Plantation den Park einzigartig.

Die Besitzer der Kingsley-Plantage bauten ab 1814 auf der Insel Fort George Baumwolle, Zitrusfrüchte, Zuckerrohr und Mais von Sea Island (Langfaser) an. Zephaniah Kingsley und seine Frau (eine ehemals versklavte Person) Anna Madgigine Jai besaßen die Plantage. darunter 32.000 Morgen, vier große Plantagenkomplexe und versklavte mehr als 200 Personen. Das Plantagenhaus steht noch, und etwa 300 Meter von ihm entfernt stehen auch die Überreste von 27 Gebäuden der versklavten Gemeinde.

Andere historische Orte sind eine lebendige historische Rekonstruktion eines timucuanischen Dorfes; eine Reproduktion von Fort Caroline; eine frühe und kurzlebige (1564-1565) französische Festung und Siedlung, die von und für die Hugenotten erbaut wurde; und die American Beach Sanddüne, ein stillgelegter Zugang zum Strand für schwarze Bürger, die Mitte des 20. Jahrhunderts von den europäisch-amerikanischen Stränden ausgeschlossen wurden.

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