Geschichte & Kultur

Der Verein gegen das Wahlrecht einer Frau

Am Ende des neunzehnten Jahrhunderts war Massachusetts einer der bevölkerungsreichsten Staaten und von Beginn der Frauenwahlrechtsbewegung an ein Aktivitätszentrum für Wahlrechtsaktivismus. In den 1880er Jahren organisierten sich Aktivistinnen gegen Frauenstimmen und gründeten die Massachusetts Association Opposition gegen die weitere Ausweitung des Frauenwahlrechts. Dies war der Beginn des Kampfes gegen das Wahlrecht einer Frau.

 

Von staatlichen Gruppen zu einer nationalen Vereinigung

Die Nationale Vereinigung gegen das Frauenwahlrecht (NAOWS) ist aus vielen staatlichen Anti-Wahlrechtsorganisationen hervorgegangen. 1911 trafen sie sich auf einem Kongress in New York und gründeten diese nationale Organisation, um sowohl auf Landes- als auch auf Bundesebene aktiv zu sein. Arthur (Josephine) Dodge war der erste Präsident und wird oft als Gründer angesehen. (Dodge hatte früher daran gearbeitet, Kindertagesstätten für berufstätige Mütter einzurichten.)

Die Organisation wurde stark von Brauern und Brennern finanziert (die davon ausgegangen waren, dass bei einer Abstimmung der Frauen die Mäßigkeitsgesetze verabschiedet würden). Die Organisation wurde auch von Politikern aus dem Süden unterstützt, die nervös waren, dass auch afroamerikanische Frauen die Stimme erhalten würden, und von Maschinenpolitikern aus Großstädten. Sowohl Männer als auch Frauen gehörten der Nationalen Vereinigung gegen das Frauenwahlrecht an und waren in dieser aktiv.

Staatskapitel wuchsen und erweiterten sich. In Georgien wurde 1895 ein Staatskapitel gegründet, das in drei Monaten 10 Zweigstellen und 2.000 Mitglieder hatte. Rebecca Latimer Felton gehörte zu denjenigen, die sich gegen das Wahlrecht im Landtag aussprachen, was zur Niederlage eines Wahlrechtsbeschlusses um fünf zu zwei führte. Im Jahr 1922, zwei Jahre nach der Ratifizierung der Änderung der Verfassung des Frauenwahlrechts, wurde Rebecca Latimer Felton die erste Senatorin im Kongress der Vereinigten Staaten, die kurzzeitig als Höflichkeitstermin ernannt wurde.

 

Nach der neunzehnten Änderung

1918 zog die Nationale Vereinigung gegen das Frauenwahlrecht nach Washington, DC, um sich auf die Ablehnung der nationalen Wahlrechtsänderung zu konzentrieren.

Die Organisation löste sich nach dem neunzehnten Verfassungszusatz auf. der Frauen das gleiche Wahlrecht einräumte und 1920 verabschiedet wurde. Trotz des Sieges für Frauen setzte die offizielle Zeitung von NAOWS,  Woman Patriot (früher bekannt als Woman’s Protest ), bis in die 1920er Jahre fort und nahm Positionen gegen die Rechte der Frauen ein.

 

Verschiedene NAOWS-Argumente gegen das Leiden von Frauen

Zu den Argumenten gegen die Frauenwahl gehörten:

    • Frauen wollten nicht wählen.
    • Die Öffentlichkeit war nicht der richtige Ort für Frauen.
    • Frauen, die wählen, würden nichts Wertvolles hinzufügen, da dies lediglich die Zahl der Wähler verdoppeln würde, aber das Ergebnis der Wahlen nicht wesentlich verändern würde. Das Hinzufügen von Frauen zu den Wahlrollen würde also „Zeit, Energie und Geld verschwenden, ohne Ergebnis“.
    • Frauen hatten keine Zeit zu wählen oder sich politisch zu engagieren.
    • Frauen hatten nicht die geistige Fähigkeit, sich informierte politische Meinungen zu bilden.
    • Frauen wären noch anfälliger für emotionalen Druck.
    • Frauen, die wählen, würden das „richtige“ Machtverhältnis zwischen Männern und Frauen aufheben.
    • Frauen, die wählen, würden Frauen durch ihr Engagement in der Politik korrumpieren.
    • Staaten, in denen Frauen bereits die Stimme erhalten hatten, zeigten keine Steigerung der Moral in der Politik.
    • Frauen hatten Einfluss auf die Abstimmung, indem sie ihre Söhne zur Abstimmung erzogen.
    • Frauen, die im Süden die Stimme erhalten, würden die Staaten stärker unter Druck setzen, afroamerikanische Frauen wählen zu lassen, und könnten dazu führen, dass Regeln wie Alphabetisierungstests, Eigentumsqualifikationen und Wahlsteuern, die die meisten afroamerikanischen Männer von der Wahl abhalten, zerstört werden.

 

 

Broschüre gegen das Frauenwahlrecht

In einer frühen Broschüre wurden die folgenden Gründe aufgeführt, um sich dem Frauenwahlrecht zu widersetzen:

  • WEIL 90% der Frauen es entweder nicht wollen oder sich nicht darum kümmern.
  • WEIL es bedeutet, dass Frauen mit Männern konkurrieren, anstatt zusammenzuarbeiten.
  • WEIL 80% der wahlberechtigten Frauen verheiratet sind und die Stimmen ihres Mannes nur verdoppeln oder annullieren können.
  • WEIL es keinen Nutzen bringen kann, der den damit verbundenen zusätzlichen Kosten angemessen ist.
  • WEIL in einigen Staaten mehr stimmberechtigte Frauen als stimmberechtigte Männer die Regierung unter die Petticoat-Regel stellen.
  • WEIL es unklug ist, das Gute, das wir bereits haben, für das Böse zu riskieren, das auftreten kann.

Die Broschüre beriet Frauen auch zu Tipps und Reinigungsmethoden für die Haushaltsführung und enthielt den Rat, dass „Sie keinen Stimmzettel benötigen, um Ihren Spülbeckenauslauf zu reinigen“ und „gutes Kochen verringert das Verlangen nach Alkohol schneller als eine Abstimmung“.

In einer satirischen Antwort auf diese Gefühle, Alice Duer Miller schrieb Our Own Zwölf Anti-suffragist Gründe (circa 1915).

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