Geschichte & Kultur

Brigadegeneral Nathaniel Lyon im Bürgerkrieg

 

Nathaniel Lyon – Frühes Leben & Karriere:

Nathaniel Lyon, der Sohn von Amasa und Kezia Lyon, wurde am 14. Juli 1818 in Ashford, CT, geboren. Obwohl seine Eltern Bauern waren, hatte Lyon wenig Interesse daran, einen ähnlichen Weg einzuschlagen. Inspiriert von Verwandten, die in der amerikanischen Revolution gedient hatten , suchte er stattdessen eine militärische Karriere. Zu den Klassenkameraden von Lyon, die 1837 nach West Point kamen, gehörten John F. Reynolds. Don Carlos Buell und Horatio G. Wright. Während seiner Zeit an der Akademie erwies er sich als überdurchschnittlicher Student und schloss 1841 den 11. Platz in einer Klasse von 52 ab. Als Zweiter Leutnant beauftragt, erhielt Lyon den Befehl, der Kompanie I, 2. US-Infanterie, beizutreten, und diente während der zweiten Seminole mit der Einheit Krieg .

 

Nathaniel Lyon – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Als Lyon nach Norden zurückkehrte, begann er seinen Garnisonsdienst in der Madison Barracks in Sacketts Harbor, NY. Bekannt als harter Disziplinarist mit feurigem Temperament, wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt, nachdem er einen betrunkenen Privatmann mit der flachen Seite seines Schwertes geschlagen hatte, bevor er ihn gefesselt und ins Gefängnis geworfen hatte. Lyon wurde für fünf Monate vom Dienst suspendiert. Aufgrund seines Verhaltens wurde er vor Beginn des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 noch zweimal verhaftet. Obwohl er Bedenken hinsichtlich der Kriegsmotivation des Landes hatte, reiste er 1847 als Teil des Generalmajors nach Süden Winfield Scotts Armee.

Lyon, der eine Kompanie der 2. Infanterie befehligte, wurde für seine Leistung in den Schlachten von Contreras und Churubusco im August gelobt und erhielt eine Beförderung zum Kapitän. Im folgenden Monat erlitt er im letzten Kampf um Mexiko-Stadt eine leichte Beinverletzung . In Anerkennung seines Dienstes wurde Lyon zum Oberleutnant befördert. Mit dem Ende des Konflikts wurde Lyon nach Nordkalifornien geschickt, um die Ordnung während des Goldrausches aufrechtzuerhalten. 1850 befahl er eine Expedition, um Mitglieder des Pomo-Stammes für den Tod zweier Siedler ausfindig zu machen und zu bestrafen. Während der Mission töteten seine Männer eine große Anzahl unschuldiger Pomo bei dem sogenannten Bloody Island Massacre.

 

Nathaniel Lyon – Kansas:

Lyon, 1854 nach Fort Riley, KS, befohlen, war verärgert über die Bestimmungen des Kansas-Nebraska Act, der es den Siedlern in jedem Gebiet ermöglichte, abzustimmen, ob eine Versklavung zulässig sein würde. Dies führte zu einer Flut von Pro-und Anti-Versklavungs-Elementen in Kansas, was wiederum zu einem weitreichenden Guerillakrieg führte, der als „Bleeding Kansas“ bekannt ist. Lyon bewegte sich durch die Außenposten der US-Armee auf dem Territorium und versuchte, zur Wahrung des Friedens beizutragen, begann jedoch stetig, die Sache des Freistaats und die neue Republikanische Partei zu unterstützen. 1860 veröffentlichte er im Western Kansas Express eine Reihe politischer Essays, die seine Ansichten klar machten. Als die Sezessionskrise nach der Wahl von Abraham Lincoln begann. erhielt Lyon am 31. Januar 1861 den Befehl, das Kommando über das St. Louis Arsenal zu übernehmen.

 

Nathaniel Lyon – Missouri:

Als Lyon am 7. Februar in St. Louis ankam, geriet es in eine angespannte Situation, in der die weitgehend republikanische Stadt in einem überwiegend demokratischen Staat isoliert war. Lyon war besorgt über die Aktionen des Gouverneurs der Sezession, Claiborne F. Jackson, und verbündete sich mit dem republikanischen Kongressabgeordneten Francis P. Blair. Bei der Beurteilung der politischen Landschaft setzte er sich für entschlossene Maßnahmen gegen Jackson ein und verstärkte die Verteidigung des Arsenals. Lyons Optionen wurden durch die Abteilung des Westkommandanten Brigadegeneral William Harney etwas behindert, der einen abwartenden Ansatz für den Umgang mit den Sezessionisten befürwortete. Um die Situation zu bekämpfen, begann Blair über das Sicherheitskomitee von St. Louis, Freiwilligeneinheiten aus deutschen Einwanderern zusammenzustellen, während er sich in Washington für Harneys Entfernung einsetzte.

Obwohl bis März eine angespannte Neutralität bestand, beschleunigten sich die Ereignisse im April nach dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter. Als Jackson sich weigerte, die von Präsident Lincoln angeforderten Freiwilligenregimenter zu erheben, übernahmen es Lyon und Blair mit Erlaubnis des Kriegsministers Simon Cameron, die nach Truppen gerufenen Truppen anzuwerben. Diese freiwilligen Regimenter füllten sich schnell und Lyon wurde zu ihrem Brigadegeneral gewählt. Als Reaktion darauf hob Jackson die staatliche Miliz auf, von der sich ein Teil außerhalb der Stadt im sogenannten Camp Jackson versammelte. Lyon war besorgt über diese Aktion und wurde auf einen Plan aufmerksam gemacht, Waffen der Konföderierten in das Lager zu schmuggeln. Er erkundete das Gebiet und entwickelte mit Hilfe von Blair und Major John Schofield einen Plan, um die Miliz zu umzingeln.

Am 10. Mai gelang es Lyons Streitkräften, die Miliz in Camp Jackson zu erobern, und sie begannen, diese Gefangenen zum Arsenal von St. Louis zu marschieren. Unterwegs wurden die Unionstruppen mit Beleidigungen und Trümmern beworfen. Irgendwann ertönte ein Schuss, der Kapitän Constantine Blandowski tödlich verwundete. Nach weiteren Schüssen schoss ein Teil von Lyons Kommando auf die Menge und tötete 28 Zivilisten. Als der Befehlshaber der Union das Arsenal erreichte, entließ er die Gefangenen auf Bewährung und befahl ihnen, sich zu zerstreuen. Obwohl seine Aktionen von denjenigen mit Sympathien der Union begrüßt wurden, führten sie dazu, dass Jackson ein Militärgesetz verabschiedete, das die Missouri State Guard unter der Führung des ehemaligen Gouverneurs Sterling Price schuf .

 

Nathaniel Lyon – Schlacht von Wilson ‚Creek:

Lyon wurde am 17. Mai zum Brigadegeneral der Unionsarmee befördert und übernahm später in diesem Monat das Kommando über das Westministerium. Kurze Zeit später trafen er und Blair sich mit Jackson und Price, um über Frieden zu verhandeln. Diese Bemühungen scheiterten und Jackson und Price zogen mit der Missouri State Guard in Richtung Jefferson City. Lyon wollte die Landeshauptstadt nicht verlieren, zog den Missouri hinauf und besetzte die Stadt am 13. Juni. Gegen Price ‚Truppen gewann er vier Tage später in Booneville einen Sieg und zwang die Konföderierten, sich nach Südwesten zurückzuziehen. Nachdem er eine gewerkschaftsfreundliche Landesregierung eingesetzt hatte, verstärkte Lyon sein Kommando, das er am 2. Juli als Armee des Westens bezeichnete.

Während Lyon am 13. Juli in Springfield lagerte, vereinigte sich Price ‚Kommando mit konföderierten Truppen unter der Führung von Brigadegeneral Benjamin McCulloch. Diese vereinte Streitmacht, die nach Norden zog, wollte Springfield angreifen. Dieser Plan brach bald zusammen, als Lyon am 1. August die Stadt verließ. Als er vorrückte, ging er in die Offensive mit dem Ziel, den Feind zu überraschen. Bei einem ersten Gefecht in Dug Springs am nächsten Tag siegten die Streitkräfte der Union, doch Lyon erfuhr, dass er zahlenmäßig stark unterlegen war. Als Lyon die Situation einschätzte, plante er, sich nach Rolla zurückzuziehen, beschloss jedoch zunächst, McCulloch, der in Wilson’s Creek lagerte, zu verderben, um die Verfolgung durch die Konföderierten zu verzögern.

Bei einem Angriff am 10. August war Lyons Kommando in der Schlacht von Wilson ‚Creek zunächst erfolgreich, bis der Feind seine Bemühungen stoppte. Während die Kämpfe tobten, erlitt der Befehlshaber der Union zwei Wunden, blieb aber auf dem Feld. Gegen 9:30 Uhr wurde Lyon in die Brust getroffen und getötet, während er eine Anklage nach vorne führte. Fast überwältigt zogen sich die Unionstruppen später am Morgen vom Feld zurück. Obwohl Lyon eine Niederlage war, halfen die schnellen Aktionen von Lyon in den vergangenen Wochen, Missouri in den Händen der Union zu halten. In der Verwirrung des Rückzugs auf dem Feld zurückgelassen, wurde Lyons Leiche von den Konföderierten geborgen und auf einer örtlichen Farm begraben. Später erholt, wurde sein Körper auf seinem Familiengrundstück in Eastford, CT, wieder beigesetzt, wo rund 15.000 Menschen an seiner Beerdigung teilnahmen.

 

Ausgewählte Quellen

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