Literatur

Biographie von Nathaniel Hawthorne

Nathaniel Hawthorne war einer der am meisten bewunderten amerikanischen Autoren des 19. Jahrhunderts, und sein Ruf hat bis heute Bestand. Seine Romane, darunter The Scarlet Letter und The House of the Seven Gables , werden in Schulen häufig gelesen.

Hawthorne stammt aus Salem, Massachusetts. Er hat oft die Geschichte Neuenglands und einige Überlieferungen, die mit seinen eigenen Vorfahren zu tun haben, in seine Schriften aufgenommen. Und indem er sich auf Themen wie Korruption und Heuchelei konzentrierte, beschäftigte er sich mit ernsten Themen in seiner Fiktion.

Hawthorne kämpfte oft ums finanzielle Überleben und arbeitete zu verschiedenen Zeiten als Regierungsangestellter. Während der Wahlen von 1852 schrieb er eine Kampagnenbiographie für einen College-Freund, Franklin Pierce. Während Pierces Präsidentschaft sicherte sich Hawthorne einen Posten in Europa und arbeitete für das Außenministerium.

Ein anderer College-Freund war Henry Wadsworth Longfellow. Und Hawthorne war auch mit anderen prominenten Schriftstellern befreundet, darunter Ralph Waldo Emerson und Herman Melville. Während er Moby Dick schrieb , spürte Melville den Einfluss von Hawthorne so tief, dass er seinen Ansatz änderte und ihm schließlich den Roman widmete.

Als er 1864 starb, beschrieb ihn die New York Times als „den charmantesten amerikanischen Schriftsteller und einen der bedeutendsten beschreibenden Schriftsteller der Sprache“.

 

Frühen Lebensjahren

Nathaniel Hawthorne wurde am 4. Juli 1804 in Salem, Massachusetts, geboren. Sein Vater war ein Kapitän, der 1808 auf einer Reise in den Pazifik starb, und Nathaniel wurde von seiner Mutter mit Hilfe von Verwandten aufgezogen.

Eine Beinverletzung während eines Ballspiels führte dazu, dass der junge Hawthorne seine Aktivitäten einschränkte, und er wurde als Kind ein begeisterter Leser. Als Teenager arbeitete er im Büro seines Onkels, der eine Postkutsche betrieb, und in seiner Freizeit versuchte er, seine eigene kleine Zeitung zu veröffentlichen.

Hawthorne trat 1821 in das Bowdoin College in Maine ein und begann, Kurzgeschichten und einen Roman zu schreiben. Als er 1825 nach Salem, Massachusetts, und zu seiner Familie zurückkehrte, beendete er einen Roman, den er am College begonnen hatte, Fanshawe . Da er keinen Verlag für das Buch finden konnte, veröffentlichte er es selbst. Später lehnte er den Roman ab und versuchte, ihn nicht mehr in Umlauf zu bringen, aber einige Exemplare überlebten.

 

Literarische Karriere

Während des Jahrzehnts nach dem College reichte Hawthorne Geschichten wie „Young Goodman Brown“ in Magazinen und Journalen ein. Er war oft frustriert bei seinen Versuchen, veröffentlicht zu werden, aber schließlich begann Elizabeth Palmer Peabody, eine lokale Verlegerin und Buchhändlerin, ihn zu promoten.

Peabodys Schirmherrschaft machte Hawthorne mit prominenten Persönlichkeiten wie Ralph Waldo Emerson bekannt. Und Hawthorne würde schließlich Peabodys Schwester heiraten.

Als seine literarische Karriere vielversprechend wurde, sicherte er sich durch politische Freunde eine Ernennung zu einem Patronatsjob im Zollamt von Boston. Der Job brachte ein Einkommen, war aber ziemlich langweilig. Nachdem ihn ein Wechsel in der politischen Verwaltung den Job gekostet hatte, verbrachte er ungefähr sechs Monate auf der Brook Farm, einer utopischen Gemeinde in der Nähe von West Roxbury, Massachusetts.

Hawthorne heiratete 1842 seine Frau Sophia und zog nach Concord, Massachusetts, einer Hochburg der literarischen Tätigkeit und Heimat von Emerson, Margaret Fuller und Henry David Thoreau. Hawthorne lebte in der Old Manse, dem Haus von Emersons Großvater, und trat in eine sehr produktive Phase ein. Er schrieb Skizzen und Geschichten.

Mit einem Sohn und einer Tochter kehrte Hawthorne nach Salem zurück und übernahm einen weiteren Regierungsposten, diesmal im Zollhaus von Salem. Der Job erforderte meistens seine Zeit am Morgen und er konnte nachmittags schreiben.

Nachdem der Whig-Kandidat Zachary Taylor 1848 zum Präsidenten gewählt worden war, konnten Demokraten wie Hawthorne entlassen werden, und 1848 verlor er seinen Posten im Zollhaus. Er warf sich in das Schreiben dessen, was als sein Meisterwerk gelten würde, The Scarlet Letter .

 

Ruhm und Einfluss

Hawthorne suchte einen wirtschaftlichen Wohnort und zog mit seiner Familie nach Stockbridge in den Berkshires. Dann trat er in die produktivste Phase seiner Karriere ein. Er beendete den Scharlachroten Brief und schrieb auch Das Haus der sieben Giebel.

Als Hawthorne in Stockbridge lebte, freundete er sich mit Herman Melville an, der mit dem Buch zu Moby Dick zu kämpfen hatte. Hawthornes Ermutigung und Einfluss waren Melville sehr wichtig, der seine Schuld offen anerkannte, indem er den Roman seinem Freund und Nachbarn widmete.

Die Familie Hawthorne war in Stockbridge glücklich, und Hawthorne wurde als einer der größten Autoren Amerikas anerkannt.

 

Kampagnenbiograf

1852 erhielt Hawthornes College-Freund Franklin Pierce die Nominierung der Demokratischen Partei zum Präsidenten als Dark Horse-Kandidat. In einer Zeit, in der die Amerikaner oft nicht viel über die Präsidentschaftskandidaten wussten, waren Kampagnenbiografien ein starkes politisches Instrument. Und Hawthorne bot an, seinem alten Freund zu helfen, indem er schnell eine Kampagnenbiographie schrieb.

Hawthornes Buch über Pierce wurde einige Monate vor den Wahlen im November 1852 veröffentlicht und als sehr hilfreich bei der Wahl von Pierce angesehen. Nachdem er Präsident geworden war, zahlte Pierce den Gefallen zurück, indem er Hawthorne als diplomatischen Posten als amerikanischer Konsul in Liverpool, England, einer blühenden Hafenstadt, anbot.

Im Sommer 1853 segelte Hawthorne nach England. Er arbeitete bis 1858 für die US-Regierung, und während er ein Tagebuch führte, konzentrierte er sich nicht auf das Schreiben. Nach seiner diplomatischen Arbeit tourten er und seine Familie durch Italien und kehrten 1860 nach Concord zurück.

Zurück in Amerika schrieb Hawthorne Artikel, veröffentlichte aber keinen weiteren Roman. Er begann krank zu werden und starb am 19. Mai 1864 auf einer Reise mit Franklin Pierce in New Hampshire im Schlaf.

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