Geschichte & Kultur

Die Geschichte von Nat Turners Rebellion

Nat Turners Rebellion war eine äußerst gewalttätige Episode, die im August 1831 ausbrach, als sich versklavte Menschen im Südosten von Virginia gegen weiße Bewohner der Region erhoben. Während eines zweitägigen Amoklaufs wurden mehr als 50 Weiße getötet, hauptsächlich durch Erstechen oder Hacken.

Der Anführer des Aufstands versklavter Menschen, Nat Turner, war ein ungewöhnlich charismatischer Charakter. Obwohl er von Geburt an versklavt war, hatte er lesen gelernt. Und er soll Kenntnisse über wissenschaftliche Themen besitzen. Er soll auch religiöse Visionen erfahren und seinen versklavten Mitmenschen die Religion predigen.

Während Nat Turner in der Lage war, Anhänger für seine Sache zu gewinnen und sie zu organisieren, um Mord zu begehen, bleibt sein letztendlicher Zweck schwer fassbar. Es wurde allgemein angenommen, dass Turner und seine Anhänger, die etwa 60 versklavte Arbeiter von örtlichen Bauernhöfen zählten, beabsichtigten, in ein sumpfiges Gebiet zu fliehen und im Wesentlichen außerhalb der Gesellschaft zu leben. Dennoch schienen sie keine ernsthaften Anstrengungen zu unternehmen, um das Gebiet zu verlassen.

Es ist möglich, dass Turner glaubte, er könne in die lokale Kreisstadt eindringen, Waffen beschlagnahmen und Stellung beziehen. Aber die Chancen, einen Gegenangriff von bewaffneten Bürgern, lokalen Milizen und sogar Bundestruppen zu überleben, wären gering gewesen.

Viele der Teilnehmer der Rebellion, einschließlich Turner, wurden gefangen genommen und gehängt. Der blutige Aufstand gegen die etablierte Ordnung schlug fehl. Doch Nat Turners Rebellion lebte in der Erinnerung der Bevölkerung weiter.

Der Aufstand versklavter Menschen in Virginia im Jahr 1831 hinterließ ein langes und bitteres Erbe. Die entfesselte Gewalt war so schockierend, dass strenge Maßnahmen ergriffen wurden, um versklavten Arbeitern das Lesen und Reisen außerhalb ihrer Häuser zu erschweren. Und der von Turner angeführte Aufstand würde die Einstellung zur Versklavung über Jahrzehnte beeinflussen.

Anti-Sklaverei-Aktivisten, darunter William Lloyd Garrison und andere Mitglieder der abolitionistischen Bewegung. sahen die Aktionen von Turner und seiner Band als heldenhaften Versuch an, die Ketten der Versklavung zu durchbrechen. Pro-Sklaverei-Amerikaner, erschrocken und zutiefst alarmiert über den plötzlichen Ausbruch von Gewalt, beschuldigten die kleine, aber lautstarke abolitionistische Bewegung, versklavte Menschen aktiv zum Aufstand zu motivieren.

Jahrelang würde jede Aktion der abolitionistischen Bewegung, wie die Flugblattkampagne von 1835. als Versuch interpretiert, die Knechtschaft dazu zu inspirieren, dem Beispiel von Nat Turner zu folgen.

 

Das Leben von Nat Turner

Nat Turner wurde von Geburt an versklavt und am 2. Oktober 1800 in Southampton County im Südosten von Virginia geboren. Als Kind zeigte er ungewöhnliche Intelligenz und lernte schnell lesen. Er behauptete später, er könne sich nicht erinnern, lesen gelernt zu haben; Er machte sich gerade daran und erwarb im Wesentlichen spontan Lesefähigkeiten.

Als er aufwuchs, war Turner besessen davon, die Bibel zu lesen, und wurde ein autodidaktischer Prediger in einer Gemeinschaft versklavter Menschen. Er behauptete auch, religiöse Visionen zu erleben.

Als junger Mann entkam Turner einem Aufseher und floh in den Wald. Er blieb einen Monat auf freiem Fuß, kehrte dann aber freiwillig zurück. Er erzählte die Erfahrung in seinem Geständnis, das nach seiner Hinrichtung veröffentlicht wurde:

Ungefähr um diese Zeit wurde ich unter einen Aufseher gestellt, vor dem ich weggelaufen war – und nachdem ich dreißig Tage im Wald geblieben war, kehrte ich zum Erstaunen der Neger auf der Plantage zurück, die dachten, ich hätte mich in einen anderen Teil geflüchtet des Landes, wie mein Vater es zuvor getan hatte.
„Aber der Grund meiner Rückkehr war, dass der Geist mir erschien und sagte, ich hätte meine Wünsche auf die Dinge dieser Welt gerichtet und nicht auf das Himmelreich und das Ich sollte zum Dienst meines irdischen Meisters zurückkehren – „Denn wer den Willen seines Meisters kennt und es nicht tut, wird mit vielen Streifen geschlagen werden, und so habe ich dich gezüchtigt.“ Und die Neger fanden Schuld und murmelten gegen mich und sagten, wenn sie meinen Sinn hätten, würden sie keinem Meister auf der Welt dienen.
„Und ungefähr zu dieser Zeit hatte ich eine Vision – und ich sah weiße und schwarze Geister im Kampf, und die Sonne wurde dunkel – der Donner rollte im Himmel und Blut floss in Strömen – und ich hörte eine Stimme sagen: ‚So. Ist dein Glück, so dass du gerufen bist, es zu sehen und es rau oder glatt werden zu lassen, musst du es mit Sicherheit ertragen. ‚
Ich zog mich jetzt so weit zurück, wie es meine Situation zuließ, aus dem Verkehr meiner Mitknechte, um dem Geist vollständiger zu dienen – und es erschien mir und erinnerte mich an die Dinge, die es mir bereits gezeigt hatte. und dass es mir dann das Wissen über die Elemente, die Revolution der Planeten, den Betrieb der Gezeiten und den Wechsel der Jahreszeiten offenbaren würde.
„Nach dieser Offenbarung im Jahr 1825 und dem Wissen über die Elemente, die bekannt gemacht werden Ich suchte mehr denn je nach wahrer Heiligkeit, bevor der große Tag des Gerichts erscheinen sollte, und dann begann ich, die wahre Erkenntnis des Glaubens zu erhalten. „

Turner erzählte auch, dass er andere Visionen erhielt. Eines Tages, als er auf den Feldern arbeitete, sah er Blutstropfen auf Ähren. An einem anderen Tag behauptete er, Bilder von Männern gesehen zu haben, die in Blut auf Blätter von Bäumen geschrieben waren. Er interpretierte die Zeichen so, dass ein „großer Tag des Gerichts bevorstand“.

Anfang 1831 wurde eine Sonnenfinsternis von Turner als Zeichen dafür interpretiert, dass er handeln sollte. Mit seiner Erfahrung, anderen versklavten Arbeitern zu predigen, konnte er eine kleine Band organisieren, die ihm folgte.

 

Die Rebellion in Virginia

An einem Sonntagnachmittag, dem 21. August 1831, versammelte sich eine Gruppe von vier versklavten Menschen im Wald zum Grillen. Als sie ein Schwein kochten, schloss sich Turner ihnen an, und die Gruppe formulierte offenbar den endgültigen Plan, um in dieser Nacht nahe gelegene weiße Landbesitzer anzugreifen.

In den frühen Morgenstunden des 22. August 1831 griff die Gruppe die Familie des Mannes an, der Turner versklavte. Als Turner und seine Männer heimlich das Haus betraten, überraschten sie die Familie in ihren Betten und töteten sie, indem sie sie mit Messern und Äxten zu Tode schlugen.

Nachdem sie das Haus der Familie verlassen hatten, stellten Turners Komplizen fest, dass sie ein Baby in einem Kinderbett schlafen ließen. Sie kehrten ins Haus zurück und töteten das Kind.

Die Brutalität und Effizienz der Morde würde sich den ganzen Tag wiederholen. Und als sich mehr versklavte Arbeiter Turner und der ursprünglichen Band anschlossen, eskalierte die Gewalt schnell. In verschiedenen kleinen Gruppen bewaffneten sie sich mit Messern und Äxten und ritten zu einem Haus, überraschten die Bewohner und ermordeten sie schnell. Innerhalb von 48 Stunden wurden
mehr als 50 weiße Einwohner von Southampton County ermordet.

Die Nachricht von den Verbrechen verbreitete sich schnell. Mindestens ein lokaler Bauer bewaffnete seine versklavten Arbeiter und sie halfen, eine Gruppe von Turners Schülern abzuwehren. Und mindestens eine arme weiße Familie, die keine Sklaven waren, wurde von Turner verschont, der seinen Männern sagte, sie sollten an ihrem Haus vorbeifahren und sie in Ruhe lassen.

Als die Rebellengruppen Gehöfte schlugen, sammelten sie tendenziell mehr Waffen. Innerhalb eines Tages hatte die improvisierte Armee Schusswaffen und Schießpulver erhalten.

Es wurde angenommen, dass Turner und seine Anhänger beabsichtigt haben könnten, auf die Kreisstadt Jerusalem, Virginia, zu marschieren und dort gelagerte Waffen zu beschlagnahmen. Aber eine Gruppe bewaffneter weißer Bürger hat es geschafft, eine Gruppe von Turners Anhängern zu finden und anzugreifen, bevor dies geschehen konnte. Eine Reihe von rebellischen versklavten Menschen wurden bei diesem Angriff getötet und verwundet, und der Rest zerstreute sich auf dem Land.

Nat Turner konnte einen Monat lang entkommen und sich der Entdeckung entziehen. Aber er wurde schließlich gejagt und kapituliert. Er wurde eingesperrt, vor Gericht gestellt und gehängt.

 

Auswirkungen von Nat Turners Rebellion

Der Aufstand in Virginia wurde am 26. August 1831 in einer Zeitung in Virginia, dem Richmond Enquirer, gemeldet. Die ersten Berichte besagten, dass lokale Familien getötet worden waren und „erhebliche militärische Kräfte erforderlich sein könnten, um die Störer zu unterwerfen“.

In dem Artikel im Richmond Enquirer wurde erwähnt, dass Milizfirmen nach Southampton County fuhren und Waffen und Munition lieferten. Die Zeitung rief in der gleichen Woche, in der der Aufstand stattgefunden hatte, nach Rache:

„Aber dass diese Elenden den Tag bereuen werden, an dem sie sich von der Nachbarbevölkerung losgesagt haben, ist höchst sicher. Eine schreckliche Vergeltung wird auf ihre Köpfe fallen. Lieber werden sie für ihren Wahnsinn und ihre Missetaten bezahlen.“

In den folgenden Wochen brachten Zeitungen entlang der Ostküste Nachrichten über das, was allgemein als „Aufstand“ bezeichnet wurde. Sogar in einer Zeit vor der Penny Press und dem Telegraphen. als Nachrichten noch per Brief auf dem Schiff oder zu Pferd reisten, wurden Berichte aus Virginia weit verbreitet.

Nachdem Turner gefangen genommen und eingesperrt worden war, gab er in einer Reihe von Interviews ein Geständnis ab. Ein Buch seines Geständnisses wurde veröffentlicht, und es bleibt der Hauptbericht über sein Leben und seine Taten während des Aufstands.

So faszinierend Nat Turners Geständnis auch ist, es sollte wahrscheinlich mit einiger Skepsis betrachtet werden. Es wurde natürlich von einem weißen Mann veröffentlicht, der weder mit Turner noch mit der Sache der Versklavten einverstanden war. Die Darstellung von Turner als vielleicht wahnhaft könnte also ein Versuch gewesen sein, seine Sache als völlig fehlgeleitet darzustellen.

 

Vermächtnis von Nat Turner

Die abolitionistische Bewegung berief sich oft auf Nat Turner als Heldenfigur, die sich erhob, um gegen die Unterdrückung zu kämpfen. Harriet Beecher Stowe, die Autorin von Onkel Toms Cabin. hat einen Teil von Turners Geständnis in den Anhang eines ihrer Romane aufgenommen.

1861 schrieb der abolitionistische Autor Thomas Wentworth Higginson einen Bericht über Nat Turners Rebellion für den Atlantic Monthly. Sein Bericht stellte die Geschichte in einen historischen Kontext, als der Bürgerkrieg begann. Higginson war nicht nur ein Autor, sondern ein Mitarbeiter von John Brown. insofern er als einer der Secret Six identifiziert wurde, die zur Finanzierung von Browns Überfall auf eine Bundeswaffenkammer im Jahr 1859 beitrugen.

John Browns ultimatives Ziel, als er seinen Überfall auf Harpers Ferry startete, war es, eine Rebellion versklavter Arbeiter anzuregen und dort Erfolg zu haben, wo Nat Turners Rebellion und eine frühere von Dänemark Vesey geplante Rebellion gescheitert waren.

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