Geschichte & Kultur

Ausgründungen der NASA: Von der Weltraumtechnologie zur Erfindung der Erde

Die raue Umgebung des Weltraums ist nicht gerade die lebenswerteste Umgebung. Es gibt keinen Sauerstoff, kein Wasser und keine inhärenten Möglichkeiten, Nahrung zu züchten oder anzubauen. Aus diesem Grund haben Wissenschaftler der Nationalen Luft- und Raumfahrtbehörde im Laufe der Jahre große Anstrengungen unternommen, um das Leben im Weltraum für menschliche und nichtmenschliche Entdecker so gastfreundlich wie möglich zu gestalten.

Zufälligerweise wurden viele dieser Innovationen hier auf der Erde oft zweckentfremdet oder überraschend eingesetzt. Unter den vielen Beispielen gehören ein faseriges Material , das als Stahl fünfmal stärker ist , die in Fallschirmen verwendet wurden , so dass Viking Rovern kann weich Land auf der Oberfläche des Mars. Jetzt ist das gleiche Material in Good Year-Reifen enthalten, um die Lebensdauer der Reifen zu verlängern.

Tatsächlich entstanden viele alltägliche Konsumgüter, von Babynahrung bis hin zu Sonnenkollektoren. Badeanzügen. kratzfesten Linsen, Cochlea-Implantaten, Rauchmeldern und künstlichen Gliedmaßen, aus dem Bemühen heraus, die Raumfahrt zu vereinfachen. Man kann also mit Sicherheit sagen, dass ein Großteil der für die Weltraumforschung entwickelten Technologie dem Leben auf dem Planeten Erde auf unzählige Weise zugute gekommen ist. Hier sind einige der beliebtesten NASA-Ausgründungen, die genau hier auf der Erde Wirkung gezeigt haben.

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Der DustBuster

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Handstaubsauger haben etwas von einem praktischen Grundnahrungsmittel in vielen Haushalten in diesen Tagen. Anstatt mit Staubsaugern in voller Größe herumzufummeln, können wir mit diesen tragbaren Saugnäpfen in die beengten, schwer zugänglichen Stellen wie unter Autositzen gelangen, um sie zu reinigen oder die Couch mit minimalem Aufwand schnell abzuwischen , aber es war einmal, sie wurden für eine viel ungewöhnlichere Aufgabe entwickelt.

Der ursprüngliche Mini-Staubsauger, der Black & Decker DustBuster, entstand in vielerlei Hinsicht aus einer Zusammenarbeit der NASA für die Apollo-Mondlandungen ab 1963. Während jeder ihrer Weltraummissionen versuchten die Astronauten, Mondgesteins- und Bodenproben zu sammeln, die dies können zur Analyse auf die Erde zurückgebracht werden. Insbesondere benötigten die Wissenschaftler ein Werkzeug, mit dem Bodenproben extrahiert werden können, die unter der Mondoberfläche lagen.

Um bis zu 10 Fuß tief in die Mondoberfläche graben zu können, entwickelte die Black & Decker Manufacturing Company einen Bohrer, der leistungsstark genug war, um tief zu graben, aber tragbar und leicht genug, um mit dem Space Shuttle gebracht zu werden. Eine weitere Anforderung bestand darin, dass es mit einer eigenen langlebigen Stromquelle ausgestattet sein musste, damit Astronauten Gebiete weit über den Parkplatz des Space Shuttles hinaus überwachen können.

Es war diese bahnbrechende Technologie, die kompakte und dennoch leistungsstarke Motoren ermöglichte, die später die Grundlage für die breite Palette von schnurlosen Werkzeugen und Geräten des Unternehmens bildeten, die in verschiedenen Branchen wie der Automobil- und Medizinbranche eingesetzt wurden. Und für den Durchschnittsverbraucher verpackte Black & Decker die batteriebetriebene Miniaturmotortechnologie in einen 2-Pfund-Staubsauger, der als DustBuster bekannt wurde.

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Weltraumnahrung

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Viele von uns neigen dazu, die reichhaltigen Arten von Nahrung für selbstverständlich zu halten, die genau hier auf Gottes grüner Erde serviert werden können. Machen Sie jedoch eine Reise von mehreren tausend Kilometern in die Atmosphäre, und die Möglichkeiten werden immer knapper. Und es ist nicht nur so, dass es im Weltraum wirklich keine essbaren Lebensmittel gibt, sondern Astronauten sind auch durch die strengen Gewichtsbeschränkungen begrenzt, die aufgrund der Kosten für den Kraftstoffverbrauch an Bord gebracht werden können.

Die frühesten Nahrungsmittel im Weltraum waren mundgerechte Würfel, gefriergetrocknete Pulver und halbflüssige Flüssigkeiten wie Schokoladensauce, die in Aluminiumtuben gefüllt waren. Diese frühen Astronauten, wie ein John Glenn, der als erster im Weltraum speiste, empfanden die Auswahl nicht nur als stark eingeschränkt, sondern auch als unappetitlich. Für die Gemini-Missionen wurden später Verbesserungsversuche unternommen, indem mit Gelatine beschichtete mundgerechte Würfel hergestellt wurden, um das Zerbröckeln zu verringern, und gefriergetrocknete Lebensmittel in einem speziellen Plastikbehälter eingeschlossen wurden, um die Rehydratisierung zu erleichtern.

Obwohl nicht ganz wie ein hausgemachtes Essen, fanden Astronauten diese neueren Versionen viel angenehmer. Schon bald wurde die Menüauswahl um Delikatessen wie Krabbencocktail, Hühnchen und Gemüse, Butterscotchpudding und Apfelsauce erweitert. Apollo-Astronauten hatten das Privileg, ihre Lebensmittel mit heißem Wasser zu rehydrieren , was mehr Geschmack hervorbrachte und das Essen insgesamt besser schmeckte.

Obwohl sich die Bemühungen, die Weltraumküche so appetitlich wie ein hausgemachtes Essen zu machen, als ziemlich herausfordernd erwiesen, lieferten sie schließlich bis zu 72 verschiedene Lebensmittel, die auf der Raumstation des Skylab serviert wurden, die von 1973 bis 1979 in Betrieb war führte zur Schaffung neuartiger Konsumgüter wie gefriergetrocknetes Eis und die Verwendung von Tang, einer Getränkemischung mit Fruchtpulvergeschmack, an Bord von Weltraummissionen führte zu einem plötzlichen Anstieg der Popularität.

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Temper Schaum

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Eine der beliebtesten Innovationen, die speziell für die Anpassung an eine Weltraumumgebung entwickelt wurden, um jemals auf die Erde zu kommen, ist Temperschaum, besser bekannt als Memory-Schaum. Es wird am häufigsten als Bettzeug verwendet. Es ist in Kissen, Sofas, Helmen – sogar Schuhen zu finden. Die markenmäßige Momentaufnahme eines Materials, das den Abdruck einer Hand zeigt, ist bereits jetzt ein Symbol für die bemerkenswerte Technologie des Weltraumzeitalters – eine Technologie, die sowohl elastisch als auch fest ist und dennoch weich genug, um sich an jedes Körperteil anzupassen, wurde angehoben.

Und ja, Sie können den Forschern der NASA dafür danken, dass sie sich einen so außergewöhnlichen Komfort ausgedacht haben. Bereits in den 1960er Jahren suchte die Agentur nach Wegen, um die Flugzeugsitze der NASA besser abzufedern, wenn Piloten dem Belastungsdruck von G-Force ausgesetzt sind. Ihr Ansprechpartner war zu dieser Zeit ein Luftfahrtingenieur namens Charles Yost. Glücklicherweise war das von ihm entwickelte offenzellige, polymere „Memory“ -Schaummaterial genau das, was die Agentur vorhatte. Dadurch konnte das Körpergewicht einer Person gleichmäßig verteilt werden, so dass der Komfort auf Langstreckenflügen erhalten bleiben konnte.

Obwohl das Schaummaterial Anfang der 80er Jahre zur Vermarktung freigegeben wurde, erwies sich die Massenherstellung des Materials als schwierig. Fagerdala World Foams war eines der wenigen Unternehmen, die bereit waren, den Prozess zu skalieren, und brachte 1991 das Produkt „Tempur-Pedic Swedish Matratze“ auf den Markt. Das Geheimnis der Konturierungsfähigkeit des Schaums liegt in der Tatsache, dass er wärmeempfindlich ist, was bedeutet, dass das Material dies tun würde Erweichen Sie als Reaktion auf die Hitze des Körpers, während der Rest der Matratze fest bleibt. Auf diese Weise erhalten Sie eine gleichmäßige Gewichtsverteilung, um eine angenehme Nachtruhe zu gewährleisten.

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Wasserfilter

Wasserfilter
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Wasser bedeckt den größten Teil der Erdoberfläche, aber was noch wichtiger ist, Trinkwasser ist weit verbreitet. Nicht so im Weltraum. Wie stellen Weltraumagenturen sicher, dass Astronauten ausreichend Zugang zu sauberem Wasser haben? Die NASA begann in den 1970er Jahren mit der Arbeit an diesem Dilemma, indem sie spezielle Wasserfilter entwickelte, um die Wasserversorgung zu reinigen, die bei Shuttle-Missionen mitgebracht wurde.

Die Agentur arbeitete mit der Umpqua Research Company in Oregon zusammen, um Filterpatronen herzustellen, bei denen anstelle von Chlor Jod verwendet wurde , um Verunreinigungen zu entfernen und im Wasser vorhandene Bakterien abzutöten. Die MCV-Patrone (Microbial Check Valve) war so erfolgreich, dass sie bei jedem Shuttle-Flug eingesetzt wurde. Für die Internationale Raumstation entwickelte die Umpqua Research Company ein verbessertes System namens Regenerable Biocide Delivery Unit, bei dem die Patronen wegfielen und das mehr als 100 Mal regeneriert werden kann, bevor es ersetzt werden muss.

In jüngerer Zeit wurde ein Teil dieser Technologie hier auf der Erde in kommunalen Wasserwerken in Entwicklungsländern eingesetzt. Auch die medizinischen Einrichtungen haben sich auf die innovativen Techniken festgelegt. Beispielsweise hat MRLB International Incorporated in River Falls, Wisconsin, eine Zahnwasserreinigungspatrone namens DentaPure entwickelt, die auf der für die NASA entwickelten Wasserreinigungstechnologie basiert. Es wird verwendet, um Wasser als Verbindung zwischen dem Filter und dem zahnärztlichen Instrument zu reinigen und zu dekontaminieren.

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