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NASA auf der Suche nach Killer-Asteroiden

Asteroiden und Kometen, die in Umlaufbahnen, die es ihnen regelmäßig ermöglichen, sich der Erde zu nähern, um die Sonne rasen, werden als erdnahe Objekte (Near-Earth Objects, NEOs) bezeichnet. Nach Angaben der National Aeronautics and Space Administration (NASA) treffen Asteroiden, die größer als 100 Meter sind, durchschnittlich alle 10.000 Jahre auf die Erdoberfläche und verursachen lokale Katastrophen. Alle paar hunderttausend Jahre trafen Asteroiden, die größer als ein Kilometer waren, die Erde und verursachten globale Katastrophen. Und natürlich ist bekannt, dass mindestens einmal ein Asteroidenschlag – das K / T-Aussterben. die Erde fast leblos gemacht hat. Angesichts dieser drohenden Verwüstung versucht das Near-Earth Objects-Programm der NASA, diese Asteroiden zu finden und zu untersuchen und vor allem genau herauszufinden, wohin sie gehen.

 

Erkennen und Verfolgen gefährlicher Asteroiden

Obwohl Wissenschaftler des Near Earth Object (NEO) -Programms der NASA weniger als eine von 250.000 Chancen haben, tatsächlich auf die Erde zu treffen, haben sie nicht die Absicht, einem der bisher entdeckten potenziell gefährlichen Asteroiden den Rücken zu kehren .

Mithilfe des vom Jet Propulsion Laboratory der NASA entwickelten Sentry-Systems scannen NEO-Beobachter kontinuierlich den aktuellsten Asteroiden-Katalog, um die Objekte zu identifizieren, die in den nächsten 100 Jahren das größte Potenzial haben, die Erde zu treffen. Diese am stärksten bedrohlichen Asteroiden sind in der Datenbank Current Impact Risks katalogisiert.

Jedem erdnahen sich nähernden Objekt weist NEO auf der Grundlage der Torino-Aufprallgefährdungsskala ein Aufprallrisiko zu . Laut der Zehn-Punkte-Skala von Turin bedeutet eine Bewertung von Null, dass das Ereignis „keine wahrscheinlichen Konsequenzen“ hat. Eine Bewertung der Torino-Skala von 1 zeigt ein Ereignis an, das „eine sorgfältige Überwachung verdient“. Noch höhere Bewertungen deuten darauf hin, dass zunehmend mehr Bedenken geboten sind.

Um die erdnahen umlaufenden Objekte, ihre potenziellen Bedrohungen und die Art und Weise, wie sie möglicherweise nicht auf die Erde einwirken, weiter zu untersuchen, unternimmt die NASA derzeit diese faszinierende Gruppe von Raumfahrzeugmissionen gegen Asteroiden .

Für professionelle und Amateur-Asteroiden-Tracker bietet die Solar System Dynamics Group von JPL diese praktischen Softwaretools.

 

Schutz der Erde vor Asteroidenangriffen

Die NASA nannte sie „die einzige große Naturgefahr, vor der wir uns wirksam schützen können“ und schlug zwei mögliche Methoden vor, um die Erde vor einem Asteroiden oder Kometen zu schützen, der sich auf einem Kollisionskurs befindet.

  • Zerstöre das Objekt, bevor es auf die Erde trifft
  • Ablenkung des Objekts aus seiner Umlaufbahn, bevor es auf die Erde trifft

Um das sich der Erde nähernde Objekt zu zerstören, landeten Astronauten ein Raumschiff auf der Oberfläche des Objekts und verwendeten Bohrer, um Atombomben tief unter seiner Oberfläche zu begraben. Sobald die Astronauten in sicherer Entfernung waren, würde die Bombe explodieren und das Objekt in Stücke sprengen. Zu den Nachteilen dieses Ansatzes zählen die Schwierigkeit und Gefahr der Mission selbst sowie die Tatsache, dass viele der resultierenden Asteroidenfragmente immer noch die Erde treffen und zu massiven Schäden und zum Tod führen können.

Beim Ablenkungsansatz würden mächtige Atombomben bis zu einer halben Meile vom Objekt entfernt explodieren. Die durch die Explosion erzeugte Strahlung würde dazu führen, dass eine dünne Schicht des Objekts auf der Seite, die der Explosion am nächsten liegt, verdampft und in den Weltraum fliegt. Die Kraft dieses Materials, das in den Weltraum sprengt, würde das Objekt in die entgegengesetzte Richtung „stupsen“ oder zurückprallen, gerade genug, um seine Umlaufbahn zu verändern, wodurch es die Erde verfehlt. Die für die Ablenkungsmethode benötigten Atomwaffen könnten weit vor dem projizierten Aufprall des Objekts auf die Erde in Position gebracht werden.

 

Beste Verteidigung ist angemessene Warnung

Obwohl diese und andere Schutzmethoden in Betracht gezogen wurden, wurden keine konkreten Pläne vollständig entwickelt. Wissenschaftler der Abteilung Asteroid and Comet Impact des Ames Research Center der NASA warnen, dass mindestens zehn Jahre benötigt werden, um ein Raumschiff zu senden, um ein ankommendes Objekt abzufangen und es abzulenken oder zu zerstören. Zu diesem Zweck ist laut Wissenschaftlern die Mission von NEO, bedrohliche Objekte zu erkennen, überlebenswichtig.

„Ohne aktive Verteidigung könnten wir durch die Warnung vor Zeitpunkt und Ort eines Aufpralls zumindest Lebensmittel und Vorräte lagern und Regionen in der Nähe des Nullpunkts evakuieren, in denen der Schaden am größten wäre“, sagt die NASA.

 

Was unternimmt die Regierung dagegen?

1993 und 1998 fanden Anhörungen im Kongress statt, um die Aufprallgefahr zu untersuchen. Infolgedessen unterstützen sowohl die NASA als auch die Luftwaffe jetzt Programme zur Entdeckung erdbedrohlicher Objekte. Der Kongress plant derzeit nur etwa 3 Millionen US-Dollar pro Jahr für Programme wie das Near Earth Object (NEO) -Projekt. Während andere Regierungen Bedenken hinsichtlich der Aufprallgefahr geäußert haben, hat noch keine umfangreiche Umfragen oder damit verbundene Verteidigungsforschung finanziert.

 

Das war knapp!

Laut NASA kam ein Asteroid in Fußballfeldgröße im Juni 2002 nur 75.000 Meilen von der Erde entfernt. Da er uns weniger als ein Drittel der
Entfernung zum Mond verfehlte, war die Annäherung des Asteroiden die nächste, die jemals von einem seiner Objekte aufgezeichnet wurde Größe.

 

Wie viele NEOs gibt es jetzt?

Am 3. Januar 2020 betrug die Anzahl der von der NASA entdeckten erdnahen Asteroiden 21.725. Davon waren 8.936 mindestens 140 Meter groß, während 902 mindestens 1 Kilometer groß und fähig waren massive Zerstörung und Verlust von Leben verursachen. Im Durchschnitt werden jede Woche mindestens 30 neue erdnahe Asteroiden entdeckt. Das NASA-Zentrum für NEO-Studien bietet aktuelle Statistiken zur Entdeckung von Asteroiden .

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