Geschichte & Kultur

Narzisse: Klassische griechische Ikone extremer Selbstliebe

Narzisse ist ein legendär gutaussehender junger Mann in der griechischen Mythologie und die Grundlage eines Fruchtbarkeitsmythos. Er erlebt eine besonders extreme Form der Selbstliebe, die zu seinem Tod und seiner Verwandlung in eine Narzissenblume führt, die die Göttin Persephone auf ihrem Weg zum Hades anziehen kann.

Schnelle Fakten: Narzisse, griechische Ikone extremer Selbstliebe

  • Alternative Namen: Narkissus (Griechisch)
  • Römisches Äquivalent: Narzisse (römisch)
  • Kultur / Land: Klassisches Griechisch und Römisch
  • Reiche und Mächte: Die Wälder, keine nennenswerten Mächte
  • Eltern: Seine Mutter war die Nymphe Liriope, sein Vater der Flussgott Kephisos
  • Primärquellen: Ovid („The Metamorphosis“ III, 339–510), Pausanius, Conon

 

Narzisse in der griechischen Mythologie 

Nach Ovids “ Metamorphose. ist Narzisse der Sohn des Flussgottes Kephissos (Cephissus). Er wurde gezeugt, als Kephissos sich in die Nymphe Leirope (oder Liriope) von Thespiae verliebte und sie vergewaltigte, um sie mit seinen gewundenen Strömen zu fesseln. Leirope ist besorgt um seine Zukunft und konsultiert den blinden Seher Tiresias. der ihr sagt, dass ihr Sohn das Alter erreichen wird, wenn er „sich selbst nie kennt“, eine Warnung und eine ironische Umkehrung des klassischen griechischen Ideals „Erkenne dich selbst“, das geschnitzt wurde auf dem Tempel in Delphi.

Narzisse stirbt und wird als Pflanze wiedergeboren. Diese Pflanze ist mit Persephone verbunden. der sie auf dem Weg in die Unterwelt (Hades) sammelt. Sie muss sechs Monate im Jahr im Untergrund verbringen, was zu einer wechselnden Jahreszeit führt. Daher wird Narzissens Geschichte ebenso wie die des göttlichen Kriegers Hyacinth als Fruchtbarkeitsmythos angesehen.

 

Narzisse und Echo

Obwohl Narziss ein atemberaubend schöner junger Mann ist, ist er herzlos. Unabhängig von der Verehrung von Männern, Frauen sowie Berg- und Wassernymphen verschmäht er sie alle. Narzissens Geschichte ist mit der Nymphe Echo verbunden, die von Hera verflucht wurde. Echo hatte Hera abgelenkt, indem er einen ständigen Geschwätzfluss aufrechterhielt, während ihre Schwestern sich mit Zeus unterhielten. Als Hera bemerkte, dass sie betrogen worden war, erklärte sie, dass die Nymphe nie wieder in der Lage sein würde, ihre eigenen Gedanken auszusprechen, sondern nur wiederholen konnte, was andere sagten.

Eines Tages, als Echo durch den Wald wandert, trifft er Narziss, der von seinen Jagdgefährten getrennt worden war. Sie versucht ihn zu umarmen, aber er verschmäht sie. Er schreit „Ich würde sterben, bevor ich dir eine Chance auf mich geben würde“ und sie antwortet: „Ich würde dir eine Chance auf mich geben.“ Mit gebrochenem Herzen wandert Echo in den Wald und trauert schließlich um nichts. Wenn ihre Knochen zu Stein werden, bleibt nur ihre Stimme, die anderen antwortet, die in der Wildnis verloren sind.

Echo und Narzisse, 1630, von Nicolas Poussin (1594-1665), Öl auf Leinwand. G. Dagli Orti / Getty Images

 

Ein verblassender Tod

Schließlich betet einer von Narzissens Freiern zu Nemesis, der Göttin der Vergeltung, und fleht sie an, Narziss eine unerwiderte Liebe zu erleiden. Narzisse erreicht einen Brunnen, in dem das Wasser ruhig, glatt und silbrig ist, und er starrt in den Pool. Er ist sofort geschlagen und erkennt sich schließlich – „Ich bin er!“ er weint – aber er kann sich nicht losreißen.

Wie Echo verschwindet Narzisse einfach. Unfähig, sich von seinem Bild zu entfernen, stirbt er an Erschöpfung und unbefriedigtem Verlangen. Von den Waldnymphen getrauert, finden sie, wenn sie kommen, um seinen Körper zur Beerdigung zu sammeln, nur eine Blume – die Narzisse mit einer safranfarbenen Tasse und weißen Blütenblättern.

Bis heute lebt Narziss in der Unterwelt, gebannt und unfähig, sich von seinem Bild im Fluss Styx zu entfernen.

Weiße Narzissen auf einem rustikalen hölzernen Hintergrund. Marfffa / Getty Images Plus

 

Narzisse als Symbol

Für die Griechen ist die Narzissenblume ein Symbol für den frühen Tod – es ist die Blume, die Persephone auf ihrem Weg zum Hades gesammelt hat, und es wird angenommen, dass sie einen narkotischen Duft hat. In einigen Versionen ist Narziss nicht aus Selbstliebe von seinem Bild gebannt, sondern trauert um seine Zwillingsschwester.

Heute ist Narzisse das Symbol, das in der modernen Psychologie für eine Person verwendet wird, die an der heimtückischen psychischen Störung des Narzissmus leidet.

 

Quellen und weitere Informationen

  • Bergmann, Martin S. “ Die Legende von Narzisse .“ American Imago 41.4 (1984): 389–411.
  • Brenkman, John. “ Narzisse im Text.. The Georgia Review 30.2 (1976): 293–327.
  • Schwer, Robin. „Das Routledge-Handbuch der griechischen Mythologie.“ London: Routledge, 2003.
  • Leeming, David. „Der Oxford-Begleiter der Weltmythologie.“ Oxford Großbritannien: Oxford University Press, 2005.
  • Smith, William und GE Marindon, Hrsg. „Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie und Mythologie.“ London: John Murray, 1904.

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