Geschichte & Kultur

Biografie von William Bligh, Kapitän der HMS Bounty

William Bligh (9. September 1754 – 7. Dezember 1817) war ein britischer Seefahrer, der das Pech, das Timing und das Temperament hatte, an Bord zweier Schiffe zu sein – der HMS Bounty im Jahr 1789 und des HMS-Direktors im Jahr 1791 -, auf denen die Besatzung meuterte. Zu seiner Zeit als Held, Bösewicht und dann als Held bekannt, zog er sich als Vizeadmiral in den Londoner Stadtteil Lambeth zurück und starb friedlich.

Schnelle Fakten: William Bligh

  • Bekannt für : Captain der HMS Bounty während der Meuterei von 1789
  • Geboren : 9. September 1754 in Plymouth (oder vielleicht Cornwall), England
  • Eltern : Francis und Jane Pearce Bligh
  • Gestorben : London am 7. Dezember 1817 in London
  • Ausbildung : Wird im Alter von 7 Jahren als „Kapitänsdiener“ verschickt
  • Veröffentlichte Werke : Die Meuterei an Bord der HMS Bounty
  • Ehepartner : Elizabeth „Betsy“ Betham (m. 1781 – sein Tod)
  • Kinder : Sieben

 

Frühen Lebensjahren

William Bligh wurde am 9. September 1754 in Plymouth, England (oder vielleicht Cornwall) als einziger Sohn von Francis und Jane Bligh geboren. Sein Vater war Zollchef in Plymouth, und seine Mutter starb 1770; Francis heiratete noch zweimal, bevor er 1780 starb.

Schon in jungen Jahren war Bligh für ein Leben auf See bestimmt, da seine Eltern ihn im Alter von 7 Jahren und 9 Monaten als „Kapitänsdiener“ für Kapitän Keith Stewart engagierten. Das war keine Vollzeitstelle, das bedeutete, gelegentlich an Bord der HMS Monmouth zu segeln . Diese Praxis war ziemlich verbreitet, da Jugendliche schnell die Dienstjahre aufbauen konnten, die erforderlich waren, um die Prüfung zum Leutnant abzulegen, und damit ein Schiffskapitän im Hafen ein wenig Geld verdienen konnte. Als er 1763 nach Hause zurückkehrte, erwies er sich schnell als begabt in Mathematik und Navigation. Nach dem Tod seiner Mutter trat er 1770 im Alter von 16 Jahren wieder in die Marine ein.

 

William Blighs frühe Karriere

Obwohl Bligh als Midshipman gedacht war, wurde er zunächst als fähiger Seemann befördert, da auf seinem Schiff, der HMS Hunter, keine Midshipman-Stellen frei waren . Dies änderte sich bald und er erhielt im folgenden Jahr den Haftbefehl seines Midshipman und diente später an Bord der HMS Crescent und der HMS Ranger . Bligh wurde schnell für seine Navigations- und Segelfähigkeiten bekannt und wurde 1776 vom Entdecker Captain James Cook ausgewählt, um seine dritte Expedition in den Pazifik zu begleiten. Nachdem er die Prüfung seines Leutnants abgelegt hatte, nahm Bligh Cooks Angebot an, Segelmeister an Bord der HMS Resolution zu werden . Am 1. Mai 1776 wurde er zum Leutnant befördert.

 

Expedition in den Pazifik

Resolution und HMS Discovery starteten im Juni 1776 nach Süden und fuhren über das Kap der Guten Hoffnung in den Indischen Ozean. Während der Reise wurde Blighs Bein verletzt, aber er erholte sich schnell. Als Cook den südlichen Indischen Ozean überquerte, entdeckte er eine kleine Insel, die er zu Ehren seines Segelmeisters Bligh’s Cap nannte. Im nächsten Jahr berührten Cook und seine Männer Tasmanien, Neuseeland. Tonga und Tahiti und erkundeten die Südküste Alaskas und die Beringstraße. Der Zweck seiner Operationen vor Alaska war eine fehlgeschlagene Suche nach der Nordwestpassage.

Cook kehrte 1778 nach Süden zurück und war der erste Europäer, der Hawaii besuchte. Er kehrte im folgenden Jahr zurück und wurde nach einer Auseinandersetzung mit den Hawaiianern auf der Big Island getötet. Während der Kämpfe war Bligh maßgeblich an der Wiederherstellung des Vormastes von Resolution beteiligt , der zur Reparatur an Land gebracht worden war. Nachdem Cook tot war, übernahm Kapitän Charles Clerke of Discovery das Kommando und ein letzter Versuch, die Nordwestpassage zu finden, wurde versucht. Während der gesamten Reise schnitt Bligh gut ab und machte seinem Ruf als Navigator und Kartenhersteller alle Ehre. Die Expedition kehrte 1780 nach England zurück.

 

Rückkehr nach England

Als Held nach Hause zurückgekehrt, beeindruckte Bligh seine Vorgesetzten mit seiner Leistung im Pazifik. Am 4. Februar 1781 heiratete er Elizabeth („Betsy“) Betham, die Tochter eines Zollsammlers aus Manx: Er und Betsy würden schließlich sieben Kinder haben. Zehn Tage später wurde Bligh als Segelmeister der HMS Belle Poule zugeteilt . In diesem August erlebte er in der Schlacht bei der Dogger Bank Aktionen gegen die Holländer. Nach der Schlacht wurde er zum Leutnant der HMS Berwick ernannt . In den nächsten zwei Jahren wurde er regelmäßig auf See eingesetzt, bis ihn das Ende des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges auf die inaktive Liste zwang. Bligh war arbeitslos und diente zwischen 1783 und 1787 als Kapitän im Handelsdienst.

 

Reise der Prämie

Im Jahre 1787 wurde Bligh als Kommandant gewählt Seiner Majestät bewaffnetes Schiff Bounty und angesichts der Mission des Segelns in den Südpazifik zu sammeln Brotfruchtbäume. Es wurde angenommen, dass diese Bäume in die Karibik verpflanzt werden könnten, um versklavten Menschen in britischen Kolonien preiswerte Nahrung zu bieten. Am 27. Dezember 1787 versuchte Bligh, über Kap Hoorn in den Pazifik einzureisen. Nach einem Monat des Versuchs drehte er sich um und segelte nach Osten um das Kap der Guten Hoffnung. Die Reise nach Tahiti verlief reibungslos und die Besatzung wurde nur wenig bestraft. Da Bounty als Cutter eingestuft wurde, war Bligh der einzige Offizier an Bord.

Um seinen Männern einen längeren ununterbrochenen Schlaf zu ermöglichen, teilte er die Besatzung in drei Wachen auf. Außerdem hob er Master’s Mate Fletcher Christian in den Rang eines amtierenden Leutnants, damit er eine der Uhren überwachen konnte. Die Verspätung vor Kap Hoorn führte zu einer fünfmonatigen Verspätung in Tahiti, da sie warten mussten, bis die Brotfruchtbäume reif genug waren, um transportiert zu werden. Während dieser Zeit begann die Seedisziplin zusammenzubrechen, als die Besatzung anfing, Blighs Autorität in Frage zu stellen. An einem Punkt versuchten drei Besatzungsmitglieder zu desertieren, wurden jedoch gefangen genommen. Obwohl sie bestraft wurden, war es weniger streng als empfohlen.

 

Meuterei

Zusätzlich zum Verhalten der Besatzung waren einige der leitenden Warrant Officers, wie der Bootsmann und der Segelmacher, fahrlässig in ihren Pflichten. Am 4. April 1789 verließ Bounty Tahiti, sehr zum Missfallen vieler Besatzungsmitglieder. In der Nacht des 28. April überraschten und banden Fletcher Christian und 18 der Besatzung Bligh in seiner Kabine. Christian schleppte ihn an Deck und übernahm unblutig die Kontrolle über das Schiff, obwohl der größte Teil der Besatzung auf der Seite des Kapitäns stand. Bligh und 18 Loyalisten wurden über die Seite in Bounty ‚Cutter gezwungen und bekamen einen Sextanten, vier Macheten und mehrere Tage Essen und Wasser.

 

Reise nach Timor

Als Bounty sich umdrehte, um nach Tahiti zurückzukehren, nahm Bligh Kurs auf den nächsten europäischen Außenposten in Timor. Obwohl Bligh gefährlich überladen war, gelang es ihm, den Cutter zuerst nach Tofua zu segeln, um Nachschub zu holen, und dann weiter nach Timor. Nachdem Bligh 3.618 Meilen gesegelt war, kam er nach einer 47-tägigen Reise in Timor an. Nur ein Mann ging während der Tortur verloren, als er von Eingeborenen auf Tofua getötet wurde. Als Bligh nach Batavia weiterzog, konnte er sich den Rücktransport nach England sichern. Im Oktober 1790 wurde Bligh für den Verlust von Bounty ehrenhaft freigesprochen, und Aufzeichnungen zeigen, dass er ein mitfühlender Kommandant war, der die Peitsche häufig verschonte.

 

Nachfolgende Karriere

1791 kehrte Bligh an Bord der HMS Providence nach Tahiti zurück , um die Brotfruchtmission abzuschließen. Die Pflanzen wurden ohne Probleme erfolgreich in die Karibik geliefert. Fünf Jahre später wurde Bligh zum Kapitän befördert und erhielt das Kommando über den HMS- Direktor . Während er an Bord war, meuterte seine Besatzung im Rahmen der größeren Meutereien von Spithead und Nore, die im Zusammenhang mit dem Umgang der Royal Navy mit Löhnen und Preisgeldern stattfanden. Bligh stand seiner Crew zur Seite und wurde von beiden Seiten für seinen Umgang mit der Situation gelobt. Im Oktober dieses Jahres befehligte Bligh den Direktor in der Schlacht von Camperdown und kämpfte erfolgreich gegen drei niederländische Schiffe gleichzeitig.

Als er den Direktor verließ , erhielt Bligh die HMS Glatton . Bligh nahm an der Schlacht von Kopenhagen im Jahr 1801 teil und spielte eine Schlüsselrolle, als er sich entschied, das Signal von Vizeadmiral Horatio Nelson für den Kampf weiter zu fliegen, anstatt das Signal von Admiral Sir Hyde Parker zu heben, um den Kampf abzubrechen. 1805 wurde Bligh zum Gouverneur von New South Wales (Australien) ernannt und mit der Beendigung des illegalen Rumhandels in der Region beauftragt. Als er in Australien ankam , machte er sich Feinde der Armee und einiger Einheimischer, indem er den Rumhandel bekämpfte und notleidenden Bauern half. Diese Unzufriedenheit führte dazu, dass Bligh bei der Rum-Rebellion von 1808 abgesetzt wurde.

 

Tod

Nachdem er über ein Jahr damit verbracht hatte, Beweise zu sammeln, kehrte er 1810 nach Hause zurück und wurde von der Regierung bestätigt. Bligh wurde 1810 zum Konteradmiral und vier Jahre später zum Vizeadmiral befördert und hatte nie wieder ein Seekommando inne. Er starb, als er am 7. Dezember 1817 seinen Arzt in der Bond Street in London besuchte.

 

Quellen

  • Alexander, Caroline. „The Bounty: Die wahre Geschichte der Meuterei auf dem Bounty.“ New York: Penguin Books, 2003.
  • Bligh, William und Edward Christian. „Die Kopfgeldmeuterei“. New York: Pinguin, 2001.
  • Daly, Gerald J. “ Kapitän William Bligh in Dublin, 1800-1801 .“ Dublin Historical Record 44.1 (1991): 20–33.
  • O’Mara, Richard. “ Reisen der Prämie .“ The Sewanee Review 115.3 (2007): 462–469. 
  • Salmond, Anne. „Bligh: William Bligh in der Südsee.“ Santa Barbara: University of California Press, 2011.

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