Geschichte & Kultur

Napoleonische Kriege: Schlacht von Trafalgar

Die Schlacht von Trafalgar wurde am 21. Oktober 1805 während des Krieges der Dritten Koalition (1803-1806) ausgetragen, der Teil der größeren Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

 

Flotten & Kommandanten

britisch

Französisch & Spanisch

  • Vizeadmiral Pierre-Charles Villeneuve
  • Admiral Fredrico Gravina
  • 33 Linienschiffe (18 Franzosen, 15 Spanier)

 

Napoleons Plan

Als der Krieg der Dritten Koalition tobte, begann Napoleon die Invasion Großbritanniens zu planen. Der Erfolg dieser Operation erforderte die Kontrolle über den Ärmelkanal, und die Flotte von Vizeadmiral Pierre Villeneuve in Toulon wurde angewiesen, sich der Blockade von Vizeadmiral Lord Horatio Nelson zu entziehen und sich mit spanischen Streitkräften in der Karibik zu treffen. Diese vereinte Flotte würde den Atlantik wieder überqueren, sich mit französischen Schiffen in Brest zusammenschließen und dann die Kontrolle über den Kanal übernehmen. Während es Villeneuve gelang, aus Toulon in die Karibik zu fliehen, begann sich der Plan aufzulösen, als er in europäische Gewässer zurückkehrte.

Villeneuve wurde von Nelson verfolgt, den er befürchtete, und erlitt am 22. Juli 1805 in der Schlacht von Cape Finisterre eine leichte Niederlage. Nachdem Villeneuve zwei Linienschiffe an Vizeadmiral Robert Calder verloren hatte, legte er in Ferrol, Spanien, an. Villeneuve wurde von Napoleon angewiesen, nach Brest weiterzufahren, und wandte sich stattdessen nach Süden in Richtung Cadiz, um sich den Briten zu entziehen. Bis Ende August gab es keine Anzeichen von Villeneuve. Napoleon verlegte seine Invasionstruppe in Boulogne auf Operationen in Deutschland. Während die kombinierte französisch-spanische Flotte in Cadiz vor Anker lag, kehrte Nelson für eine kurze Pause nach England zurück.

 

Vorbereitung auf den Kampf

Während Nelson in England war, schickte Admiral William Cornwallis, der die Kanalflotte befehligte, 20 Linienschiffe nach Süden, um vor Spanien operiert zu werden. Als Nelson erfuhr, dass Villeneuve am 2. September in Cadiz war, traf er sofort Vorbereitungen, um mit seinem Flaggschiff HMS Victory (104 Kanonen) in die spanische Flotte einzusteigen. Nelson erreichte Cadiz am 29. September und übernahm das Kommando von Calder. Nach einer losen Blockade vor Cadiz verschlechterte sich Nelsons Versorgungssituation schnell und fünf Linienschiffe wurden nach Gibraltar geschickt. Ein anderer ging verloren, als Calder wegen seiner Aktionen in Cape Finisterre zu seinem Kriegsgericht aufbrach.

In Cadiz besaß Villeneuve 33 Linienschiffe, aber seine Besatzungen hatten wenig Männer und Erfahrung. Villeneuve erhielt am 16. September den Befehl, ins Mittelmeer zu segeln, und verspätete sich, da viele seiner Offiziere es für das Beste hielten, im Hafen zu bleiben. Der Admiral beschloss, am 18. Oktober in See zu stechen, als er erfuhr, dass Vizeadmiral François Rosily in Madrid eingetroffen war, um ihn zu entlasten. Am nächsten Tag verließ die Flotte den Hafen, formte sich zu drei Kolonnen und segelte nach Südwesten in Richtung Gibraltar. An diesem Abend wurden die Briten bei der Verfolgung entdeckt und die Flotte bildete eine einzige Linie.

 

„England erwartet …“

Nach Villeneuve führte Nelson eine Streitmacht von 27 Linienschiffen und vier Fregatten an. Nachdem Nelson einige Zeit über die bevorstehende Schlacht nachgedacht hatte, versuchte er, einen entscheidenden Sieg zu erringen, anstatt das typisch nicht schlüssige Engagement, das im Zeitalter des Segels häufig vorkam. Zu diesem Zweck plante er, die Standardkampflinie aufzugeben und in zwei Säulen direkt auf den Feind zu segeln, eine zur Mitte und die andere nach hinten. Diese würden die feindliche Linie in zwei Hälften teilen und es den hintersten Schiffen ermöglichen, in einem „Pell-Mell“ -Kampf umzingelt und zerstört zu werden, während der feindliche Van nicht in der Lage war, zu helfen.

Der Nachteil dieser Taktik war, dass seine Schiffe während der Annäherung an die feindliche Linie unter Beschuss standen. Nachdem Nelson diese Pläne in den Wochen vor der Schlacht gründlich mit seinen Offizieren besprochen hatte, beabsichtigte er, die Kolonne anzuführen, die das feindliche Zentrum traf, während Vizeadmiral Cuthbert Collingwood an Bord der HMS Royal Sovereign (100) die zweite Kolonne befehligte. Am 21. Oktober gegen 6:00 Uhr morgens, nordwestlich von Cape Trafalgar, gab Nelson den Befehl, sich auf die Schlacht vorzubereiten. Zwei Stunden später befahl Villeneuve seiner Flotte, ihren Kurs umzukehren und nach Cadiz zurückzukehren.

Bei schwierigen Winden verwüstete dieses Manöver Villeneuves Formation und reduzierte seine Kampflinie auf einen zerlumpten Halbmond. Nachdem Nelsons Kolonnen zum Einsatz freigegeben worden waren, drangen sie gegen 11:00 Uhr in die französisch-spanische Flotte ein. 45 Minuten später wies er seinen Signaloffizier, Leutnant John Pasco, an, das Signal „England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht erfüllen wird“ zu hissen. Die Briten bewegten sich aufgrund leichter Winde langsam und standen fast eine Stunde lang unter feindlichem Beschuss, bis sie Villeneuves Linie erreichten.

 

Eine verlorene Legende

Der erste, der den Feind erreichte, war Collingwoods Royal Sovereign . Collingwoods Lee-Kolonne, die zwischen der massiven Santa Ana (112) und Fougueux (74) stürmte, war bald in den von Nelson gewünschten „Pell-Mell“ -Kampf verwickelt. Nelsons Wettersäule brach zwischen dem Flaggschiff des französischen Admirals, Bucentaure (80) und Redoubtable (74), durch, und Victory feuerte eine verheerende Breitseite ab, die das erstere erschütterte. Durch Drücken auf, Victory bewegt zu engagieren Redoubtable als andere britische Schiffe gehämmert Bucentaure vor Single-Schiff Aktionen zu suchen.

Mit seinem mit Redoubtable verflochtenen Flaggschiff wurde Nelson von einem französischen Marine in die linke Schulter geschossen. Die Kugel durchbohrte seine Lunge und drückte sich gegen seine Wirbelsäule. Nelson fiel mit dem Ausruf auf das Deck: „Es ist ihnen endlich gelungen, ich bin tot!“ Als Nelson zur Behandlung nach unten gebracht wurde, siegten die überlegene Ausbildung und das Schießen seiner Seeleute auf dem Schlachtfeld. Während Nelson verweilte, eroberte oder zerstörte er 18 Schiffe der französisch-spanischen Flotte, darunter Villeneuves Bucentaure .

Gegen 16:30 Uhr starb Nelson, als die Kämpfe zu Ende gingen. Collingwood übernahm das Kommando und bereitete seine ramponierte Flotte und Preise für einen bevorstehenden Sturm vor. Von den Elementen angegriffen, konnten die Briten nur vier der Preise behalten, von denen einer explodierte, zwölf unterging oder an Land ging und einer von seiner Besatzung zurückerobert wurde. Vier der französischen Schiffe, die Trafalgar entkommen waren, wurden am 4. November in der Schlacht am Kap Ortegal gefangen genommen. Von den 33 Schiffen der Flotte von Villeneuve, die Cadiz verlassen hatten, kehrten nur 11 zurück.

 

Nachwirkungen

In der Schlacht von Trafalgar, einem der größten Seesiege in der britischen Geschichte, eroberte / zerstörte Nelson 18 Schiffe. Darüber hinaus verlor Villeneuve 3.243 Tote, 2.538 Verwundete und rund 7.000 Gefangene. Die britischen Verluste, einschließlich Nelson, beliefen sich auf 458 Tote und 1.208 Verwundete. Als einer der größten Marinekommandanten aller Zeiten wurde Nelsons Leiche nach London zurückgebracht, wo er ein Staatsbegräbnis erhielt, bevor er in der St. Paul’s Cathedral beigesetzt wurde. Nach Trafalgar stellten die Franzosen die Royal Navy für die Dauer der Napoleonischen Kriege nicht mehr vor eine bedeutende Herausforderung. Trotz Nelsons Erfolg auf See endete der Krieg der Dritten Koalition zu Gunsten Napoleons nach Landsiegen in Ulm und Austerlitz .

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