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Schlacht von Talavera – Napoleonische Kriege Schlacht von Talavera – Halbinselkrieg Schlacht von Talavera

Schlacht von Talavera – Konflikt:

Die Schlacht von Talavera wurde während des Halbinselkrieges geführt, der Teil der Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

Schlacht von Talavera – Datum:

Die Kämpfe in Talavera fanden vom 27. bis 28. Juli 1809 statt.

Armeen & Kommandanten:

England & Spanien

Frankreich

  • Joseph Bonaparte
  • Marschall Jean-Baptiste Jourdan
  • Marschall Claude-Victor Perrin
  • 46.138 Männer

Schlacht von Talavera – Hintergrund:

Am 2. Juli 1809 drangen britische Streitkräfte unter Sir Arthur Wellesley nach Spanien ein, nachdem sie das Korps von Marschall Nicolas Soult besiegt hatten. Sie rückten nach Osten vor und versuchten, sich mit den spanischen Streitkräften unter General Gregoria de la Cuesta zu einem Angriff auf Madrid zu vereinen. In der Hauptstadt bereiteten sich die französischen Streitkräfte unter König Joseph Bonaparte auf diese Bedrohung vor. Als Joseph und seine Kommandeure die Situation einschätzten, entschieden sie sich dafür, dass Soult, der sich damals im Norden befand, vorrückte, um Wellesleys Versorgungsleitungen nach Portugal zu unterbrechen, während das Korps von Marschall Claude Victor-Perrin vorrückte, um den alliierten Vorstoß zu blockieren.

Schlacht von Talavera – Umzug in die Schlacht:

Wellesley schloss sich am 20. Juli 1809 mit Cuesta zusammen, und die alliierte Armee rückte auf Victors Position in der Nähe von Talavera vor. Cuestas Truppen konnten Victor zum Rückzug zwingen. Als Victor sich zurückzog, beschloss Cuesta, den Feind zu verfolgen, während Wellesley und die Briten in Talavera blieben. Nachdem Cuesta 45 Meilen marschiert war, musste er zurückfallen, nachdem er in Torrijos auf Josephs Hauptarmee gestoßen war. Die Spanier waren zahlenmäßig unterlegen und schlossen sich den Briten in Talavera wieder an. Am 27. Juli schickte Wellesley die 3. Division von General Alexander Mackenzie, um den spanischen Rückzug abzudecken.

Aufgrund der Verwirrung in den britischen Linien erlitt seine Division 400 Opfer, als sie von der französischen Vorhut angegriffen wurde. In Talavera angekommen, besetzten die Spanier die Stadt und verlängerten ihre Linie nach Norden entlang eines Baches, der als Portina bekannt ist. Die alliierte Linke wurde von den Briten gehalten, deren Linie entlang eines niedrigen Kamms verlief und einen Hügel besetzte, der als Cerro de Medellin bekannt war. In der Mitte der Linie bauten sie eine Redoute, die von der 4. Division des Generals Alexander Campbell unterstützt wurde. Wellesley wollte eine Defensivschlacht führen und war mit dem Gelände zufrieden.

Schlacht von Talavera – Der Kampf der Armeen:

Als Victor auf dem Schlachtfeld ankam, schickte er sofort die Division von General François Ruffin weiter, um den Cerro zu erobern, obwohl die Nacht hereinbrach. Sie bewegten sich durch die Dunkelheit und erreichten fast den Gipfel, bevor die Briten auf ihre Anwesenheit aufmerksam gemacht wurden. In dem scharfen, verwirrten Kampf, der folgte, konnten die Briten den französischen Angriff zurückwerfen. In dieser Nacht planten Joseph, sein Chef-Militärberater Marschall Jean-Baptiste Jourdan und Victor ihre Strategie für den nächsten Tag. Obwohl Victor es vorzog, einen massiven Angriff auf Wellesleys Position zu starten, entschied sich Joseph für begrenzte Angriffe.

Im Morgengrauen eröffnete die französische Artillerie das Feuer auf die alliierten Linien. Wellesley befahl seinen Männern, in Deckung zu gehen, und wartete auf den französischen Angriff. Der erste Angriff erfolgte gegen den Cerro, als Ruffins Division in Kolonnen vorrückte. Als sie den Hügel hinaufgingen, wurden sie von den Briten mit schwerem Musketenfeuer getroffen. Nach dieser Bestrafung lösten sich die Kolonnen auf, als die Männer brachen und rannten. Nachdem ihr Angriff besiegt war, hielt das französische Kommando zwei Stunden inne, um ihre Situation zu beurteilen. Als Joseph sich entschied, die Schlacht fortzusetzen, befahl er einen weiteren Angriff auf den Cerro und schickte drei Divisionen gegen das alliierte Zentrum.

Während dieses Angriffs sollte Ruffin, unterstützt von Truppen der Division von General Eugene-Casimir Villatte, die Nordseite des Cerro angreifen und versuchen, die britische Position zu flankieren. Die erste französische Division, die angriff, war die von Leval, die die Kreuzung zwischen der spanischen und der britischen Linie traf. Nach einigen Fortschritten wurde es von intensivem Artilleriefeuer zurückgeworfen. Im Norden griffen die Generäle Horace Sebastiani und Pierre Lapisse die 1. Division von General John Sherbrooke an. Die Briten warteten darauf, dass sich die Franzosen fast 50 Meter näherten, und eröffneten das Feuer in einer massiven Salve, die den französischen Angriff ins Wanken brachte.

Sherbrookes Männer stürmten vorwärts und fuhren die erste französische Linie zurück, bis sie von der zweiten gestoppt wurden. Von schwerem französischem Feuer getroffen, mussten sie sich zurückziehen. Die Lücke in der britischen Linie wurde schnell durch einen Teil der Division von MacKenzie und den 48. Fuß gefüllt, der von Wellesley an seinen Platz geführt wurde. Diese Kräfte hielten die Franzosen in Schach, bis Sherbrookes Männer reformiert werden konnten. Im Norden entwickelte sich der Angriff von Ruffin und Villatte nie, als die Briten in Sperrpositionen gingen. Sie erhielten einen kleinen Sieg, als Wellesley seiner Kavallerie befahl, sie anzugreifen. Die Reiter wurden von einer versteckten Schlucht aufgehalten, die sie etwa die Hälfte ihrer Kraft kostete. Als sie weitergingen, wurden sie von den Franzosen leicht zurückgeschlagen. Nachdem die Angriffe besiegt waren, entschied sich Joseph, sich trotz der Aufforderung seiner Untergebenen, den Kampf zu erneuern, vom Feld zurückzuziehen.

Schlacht von Talavera – Folgen:

Die Kämpfe in Talavera kosteten Wellesley und die Spanier rund 6.700 Tote und Verwundete (britische Opfer: 801 Tote, 3.915 Verwundete, 649 Vermisste), während die Franzosen 761 Tote, 6.301 Verwundete und 206 Vermisste forderten. Wellesley blieb nach der Schlacht wegen mangelnder Versorgung in Talavera und hoffte immer noch, dass der Vormarsch auf Madrid wieder aufgenommen werden könnte. Am 1. August erfuhr er, dass Soult in seinem Rücken operierte. Wellesley glaubte, Soult habe nur 15.000 Mann, drehte sich um und marschierte, um sich mit dem französischen Marschall zu befassen. Als er erfuhr, dass Soult 30.000 Männer hatte, zog sich Wellesley zurück und zog sich in Richtung der portugiesischen Grenze zurück. Obwohl die Kampagne gescheitert war, wurde Wellesley für seinen Erfolg auf dem Schlachtfeld zum Viscount Wellington von Talavera ernannt.

Ausgewählte Quellen

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