Geschichte & Kultur

Schlacht von Salamanca – Halbinselkrieg Schlacht von Salamanca

Schlacht von Salamanca – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Salamanca wurde am 22. Juli 1812 während des Halbinselkrieges ausgetragen, der Teil der größeren Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

Armeen & Kommandanten:

Britisch, Spanisch und Portugiesisch

Französisch

  • Marschall Auguste Marmont
  • 49.647 Männer

Schlacht von Salamanca – Hintergrund:

Als britische, portugiesische und spanische Truppen unter Viscount Wellington 1812 nach Spanien vordrangen, wurden sie von französischen Streitkräften unter der Führung von Marschall Auguste Marmont konfrontiert. Obwohl seine Armee vorrückte, wurde Wellington zunehmend besorgt, als die Größe von Marmonts Kommando stetig zunahm. Als die französische Armee übereinstimmte und dann etwas größer wurde als seine, beschloss Wellington, den Vormarsch zu stoppen und fiel zurück in Richtung Salamanca. Unter dem Druck von König Joseph Bonaparte, die Offensive zu ergreifen, begann Marmont, sich gegen Wellingtons Rechte zu bewegen.

Als Wellington am 21. Juli den Fluss Tormes südöstlich von Salamanca überquerte, war er entschlossen, nur unter günstigen Umständen zu kämpfen. Der britische Kommandant stellte einige seiner Truppen auf einen Kamm, der nach Osten zum Fluss hin ausgerichtet war, und versteckte den Großteil seiner Armee in den Hügeln im Hintergrund. Marmont bewegte sich am selben Tag über den Fluss und wollte eine große Schlacht vermeiden, fühlte sich jedoch gezwungen, den Feind auf irgendeine Weise anzugreifen. Früh am nächsten Morgen entdeckte Marmont Staubwolken hinter der britischen Position in Richtung Salamanca.

Schlacht von Salamanca – Der französische Plan:

Marmont interpretierte dies falsch als Zeichen dafür, dass Wellington sich zurückzog, und entwarf einen Plan, der vorsah, dass der Großteil seiner Armee nach Süden und Westen ziehen sollte, um hinter die Briten auf dem Kamm zu gelangen, mit dem Ziel, sie abzuschneiden. Tatsächlich wurde die Staubwolke durch die Abfahrt des britischen Gepäckzuges verursacht, der nach Ciudad Rodrigo geschickt worden war. Wellingtons Armee blieb mit ihrer 3. und 5. Division auf dem Weg von Salamanca an Ort und Stelle. Im Laufe des Tages verlegte Wellington seine Truppen in Positionen nach Süden, die jedoch immer noch von einem Kamm verborgen waren.

Schlacht von Salamanca – Ein unsichtbarer Feind:

Einige von Marmonts Männern drängten die Briten auf dem Kamm in der Nähe der Kapelle der Nostra Señora de la Peña vor, während der Großteil der flankierenden Bewegung begann. Marmont betrat einen L-förmigen Kamm mit einem Winkel in einer Höhe, die als Greater Arapile bekannt ist, und positionierte die Divisionen der Generäle Maximilien Foy und Claude Ferey auf dem kurzen Arm des Kamms gegenüber der bekannten britischen Position und ordnete die Divisionen von an Die Generäle Jean Thomières, Antoine Maucune, Antoine Brenier und Bertrand Clausel bewegen sich entlang des langen Arms, um in den Rücken des Feindes zu gelangen. Drei weitere Abteilungen wurden in der Nähe des Greater Arapile platziert.

Die französischen Truppen marschierten den Grat entlang und bewegten sich parallel zu Wellingtons versteckten Männern. Gegen 14.00 Uhr beobachtete Wellington die französische Bewegung und sah, dass sie aufgereiht wurden und ihre Flanken freigelegt hatten. Wellington eilte rechts von seiner Linie und traf General Edward Pakenhams ankommende 3. Division. Wellington wies ihn und die portugiesische Kavallerie von Brigadegeneral Benjamin d’Urban an, an die Spitze der französischen Kolonne zu schlagen. Er eilte in seine Mitte und befahl seiner 4. und 5. Division, mit Unterstützung der 6. und 7. sowie über den Kamm anzugreifen zwei portugiesische Brigaden.

Schlacht von Salamanca – Wellington Streiks:

Die Briten fingen die Division von Thomières ab, griffen die Franzosen an und trieben sie zurück, wobei sie den französischen Kommandanten töteten. Auf der ganzen Linie teilte Mancune, als er britische Kavallerie auf dem Feld sah, seine Aufteilung in Quadrate, um die Reiter abzuwehren. Stattdessen wurden seine Männer von der 5. Division von Generalmajor James Leith angegriffen, was die französischen Linien zerstörte. Als Mancunes Männer zurückfielen, wurden sie von der Kavallerie-Brigade von Generalmajor John Le Marchant angegriffen. Sie schlugen die Franzosen nieder und griffen Breniers Division an. Während ihr erster Angriff erfolgreich war, wurde Le Marchant getötet, als sie ihren Angriff forcierten.

Die französische Situation verschlechterte sich weiter, als Marmont während dieser frühen Angriffe verwundet und vom Feld genommen wurde. Dies wurde durch den Verlust von Marmonts Stellvertreter General Jean Bonnet kurze Zeit später noch verstärkt. Während das französische Kommando neu organisiert wurde, griff die 4. Division von Generalmajor Lowry Cole zusammen mit portugiesischen Truppen die Franzosen rund um den Großraum Arapile an. Nur durch die Massenbildung ihrer Artillerie konnten die Franzosen diese Angriffe abwehren.

Clausel übernahm das Kommando und versuchte, die Situation zu retten, indem er einer Division befahl, die Linke zu verstärken, während seine Division und Bonnets Division zusammen mit der Unterstützung der Kavallerie Coles exponierte linke Flanke angriffen. Sie schlugen auf die Briten ein, trieben Coles Männer zurück und erreichten Wellingtons 6. Division. Als Marschall William Beresford die Gefahr erkannte, verlegte er die 5. Division und einige portugiesische Truppen, um bei der Bewältigung dieser Bedrohung zu helfen.

Als sie am Tatort ankamen, kamen die 1. und 7. Division hinzu, die Wellington der 6. Division zu Hilfe gebracht hatte. Zusammen wehrte diese Streitmacht den französischen Angriff ab und zwang den Feind, einen allgemeinen Rückzug zu beginnen. Die Division von Ferey versuchte, den Rückzug abzudecken, wurde jedoch von der 6. Division vertrieben. Als sich die Franzosen nach Osten in Richtung Alba de Tormes zurückzogen, glaubte Wellington, der Feind sei gefangen, da die Überfahrt von spanischen Truppen bewacht werden sollte. Dem britischen Führer unbekannt, war diese Garnison zurückgezogen worden und die Franzosen konnten fliehen.

Schlacht von Salamanca – Folgen:

Wellingtons Verluste in Salamanca beliefen sich auf rund 4.800 Tote und Verwundete, während die Franzosen rund 7.000 Tote und Verwundete sowie 7.000 Gefangene erlitten. Nachdem Wellington seine wichtigste Opposition in Spanien zerstört hatte, rückte er am 6. August vor und eroberte Madrid. Obwohl er gezwungen war, die spanische Hauptstadt später im Jahr zu verlassen, als neue französische Streitkräfte gegen ihn vorgingen, überzeugte der Sieg die britische Regierung, den Krieg in Spanien fortzusetzen. Darüber hinaus zerstreute Salamanca Wellingtons Ruf, dass er nur aus starken Positionen Defensivschlachten führte, und zeigte, dass er ein begabter Offensivkommandeur war.

Ausgewählte Quellen

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