Geschichte & Kultur

Schlacht von Corunna – Napoleonische Kriege Schlacht von Corunna

Schlacht von A Coruña – Konflikt:

Die Schlacht von A Coruña war Teil des Halbinselkrieges, der wiederum Teil der Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

Schlacht von A Coruña – Datum:

Sir John Moore hielt die Franzosen am 16. Januar 1809 zurück.

Armeen & Kommandanten:

britisch

  • Sir John Moore
  • 16.000 Infanterie
  • 9 Kanonen

Französisch

  • Marschall Nicolas Jean de Dieu Soult
  • 12.000 Infanterie
  • 4.000 Kavallerie
  • 20 Kanonen

Schlacht von A Coruña – Hintergrund:

Nach dem Rückruf von Sir Arthur Wellesley nach der Unterzeichnung des Übereinkommens von Cintra im Jahr 1808 wurde Sir John Moore das Kommando über die britischen Streitkräfte in Spanien übertragen. Moore befehligte 23.000 Mann und rückte nach Salamanca vor, um die spanischen Armeen zu unterstützen, die sich Napoleon widersetzten. Als er in der Stadt ankam, erfuhr er, dass die Franzosen die Spanier besiegt hatten, was seine Position gefährdete. Moore zögerte, seine Verbündeten zu verlassen, und ging weiter nach Valladolid, um das Korps von Marschall Nicolas Jean de Dieu Soult anzugreifen. Als er sich näherte, gingen Berichte ein, dass Napoleon den größten Teil der französischen Armee gegen ihn bewegte.

Schlacht von Corunna – Britischer Rückzug:

Moore war mehr als zwei zu eins unterlegen und zog sich lange nach Corunna im Nordwesten Spaniens zurück. Dort warteten die Schiffe der Royal Navy darauf, seine Männer zu evakuieren. Als sich die Briten zurückzogen, übergab Napoleon die Verfolgung Soult. Der Rückzug der Briten, der sich bei kaltem Wetter durch die Berge bewegte, war eine große Notlage, in der die Disziplin zusammenbrach. Soldaten plünderten spanische Dörfer und viele betranken sich und wurden den Franzosen überlassen. Während Moores Männer marschierten, kämpften die Kavallerie von General Henry Paget und die Infanterie von Oberst Robert Craufurd mit Soults Männern gegen mehrere Nachhutaktionen.

Als die erschöpften Briten am 11. Januar 1809 mit 16.000 Mann in Corunna ankamen, waren sie schockiert, als sie den Hafen leer fanden. Nach vier Tagen Wartezeit kamen die Transporte endlich aus Vigo an. Während Moore die Evakuierung seiner Männer plante, näherte sich Soults Korps dem Hafen. Um den französischen Vormarsch zu blockieren, bildete Moore seine Männer südlich von Corunna zwischen dem Dorf Elvina und der Küste. Am späten 15. trieben 500 leichte französische Infanteristen die Briten von ihren Vormarschpositionen auf den Hügeln von Palavea und Penasquedo, während andere Kolonnen das 51. Fußregiment wieder auf die Höhen des Monte Mero trieben.

Schlacht von A Coruña – Seelenschläge:

Am folgenden Tag startete Soult einen allgemeinen Angriff auf die britischen Linien mit Schwerpunkt auf Elvina. Nachdem sie die Briten aus dem Dorf vertrieben hatten, wurden die Franzosen sofort von den 42. Highlanders (Black Watch) und dem 50. Fuß angegriffen. Die Briten konnten das Dorf zurückerobern, ihre Position war jedoch prekär. Ein anschließender französischer Angriff zwang den 50. zum Rückzug und der 42. folgte. Moore und die beiden Regimenter führten seine Männer persönlich nach vorne und stürmten zurück nach Elvina.

Die Kämpfe gingen Hand in Hand und die Briten vertrieben die Franzosen an der Spitze des Bajonetts. Im Moment des Sieges wurde Moore niedergeschlagen, als eine Kanonenkugel ihn in die Brust traf. Bei Einbruch der Nacht wurde der letzte französische Angriff von Pagets Kavallerie zurückgeschlagen. Während der Nacht und des Morgens zogen sich die Briten mit der Operation, die von den Kanonen der Flotte und der kleinen spanischen Garnison in Corunna geschützt wurde, zu ihren Transporten zurück. Nach Abschluss der Evakuierung segelten die Briten nach England.

Folgen der Schlacht von A Coruña:

Britische Opfer für die Schlacht von Corunna waren 800-900 Tote und Verwundete. Soults Korps erlitt 1.400 bis 1.500 Tote und Verwundete. Während die Briten in Corunna einen taktischen Sieg errangen, war es den Franzosen gelungen, ihre Gegner aus Spanien zu vertreiben. Die Kampagne in Corunna enthüllte Probleme mit dem britischen Versorgungssystem in Spanien sowie einen allgemeinen Mangel an Kommunikation zwischen ihnen und ihren Verbündeten. Diese wurden angesprochen, als die Briten im Mai 1809 unter dem Kommando von Sir Arthur Wellesley nach Portugal zurückkehrten.

Ausgewählte Quellen

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