Geschichte & Kultur

Schlacht von Badajoz – Halbinselkrieg

 

Schlacht von Badajoz – Konflikt:

Die Schlacht von Badajoz wurde vom 16. März bis 6. April 1812 im Rahmen des Halbinselkrieges ausgetragen, der wiederum Teil der Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

 

Armeen & Kommandanten:

britisch

Französisch

  • Generalmajor Armand Philippon
  • 4.742 Männer

 

Schlacht von Badajoz – Hintergrund:

Nach seinen Siegen in Almeida und Ciudad Rodrigo zog der Earl of Wellington nach Süden in Richtung Badajoz, um die spanisch-portugiesische Grenze zu sichern und seine Kommunikationswege mit seiner Basis in Lissabon zu verbessern. Als Wellington am 16. März 1812 in der Stadt ankam, stellte er fest, dass sie von 5.000 französischen Truppen unter dem Kommando von Generalmajor Armand Philippon gehalten wurde. Philippon war sich Wellingtons Vorgehens seit langem bewusst und hatte die Verteidigung der Badajoz erheblich verbessert und große Vorräte an Lebensmitteln bereitgestellt.

 

Schlacht von Badajoz – Die Belagerung beginnt:

Wellington war fast 5 zu 1 zahlreicher als die Franzosen, investierte die Stadt und begann mit dem Bau von Belagerungsgräben. Als seine Truppen ihre Erdarbeiten gegen Badajoz ‚Mauern schoben, hob Wellington seine schweren Waffen und Haubitzen. In dem Wissen, dass es nur eine Frage der Zeit war, bis die Briten die Stadtmauer erreichten und durchbrachen, starteten Philippons Männer mehrere Einsätze, um die Belagerungsgräben zu zerstören. Diese wurden wiederholt von britischen Schützen und Infanteristen zurückgeschlagen. Am 25. März stürmte die 3. Division von General Thomas Picton eine äußere Bastion namens Picurina und eroberte sie.

Die Eroberung der Picurina ermöglichte es Wellingtons Männern, ihre Belagerungsarbeiten auszuweiten, als seine Waffen gegen die Wände schlugen. Bis zum 30. März waren die Batterien defekt und in der nächsten Woche wurden drei Öffnungen in der Verteidigung der Stadt gemacht. Am 6. März kamen im britischen Lager Gerüchte an, dass Marschall Jean-de-Dieu Soult marschierte, um die bedrängte Garnison zu entlasten. Wellington wollte die Stadt einnehmen, bevor Verstärkung eintreffen konnte, und befahl, den Angriff an diesem Abend um 22:00 Uhr zu beginnen. Die Briten bewegten sich in der Nähe der Brüche in Position und warteten auf den Angriff des Signals.

 

Schlacht von Badajoz – Der britische Angriff:

Wellingtons Plan sah vor, dass der Hauptangriff von der 4. Division und Craufurds Light Division mit unterstützenden Angriffen der portugiesischen und britischen Soldaten der 3. und 5. Division durchgeführt werden sollte. Als die 3. Division an ihren Platz zog, wurde sie von einem französischen Wachposten entdeckt, der den Alarm auslöste. Als die Briten zum Angriff übergingen, stürmten die Franzosen an die Wände und setzten eine Flut von Musketen- und Kanonenfeuer in die Brüche, die schwere Verluste verursachten. Als sich die Lücken in den Mauern mit britischen Toten und Verwundeten füllten, wurden sie zunehmend unpassierbar.

Trotzdem schwärmten die Briten weiter vorwärts und drängten den Angriff. In den ersten zwei Stunden des Kampfes erlitten sie allein bei der Hauptverletzung rund 2.000 Opfer. An anderer Stelle erlebten die Sekundärangriffe ein ähnliches Schicksal. Mit angehaltenen Streitkräften debattierte Wellington darüber, den Angriff abzubrechen und seinen Männern zu befehlen, sich zurückzuziehen. Bevor die Entscheidung getroffen werden konnte, erreichte sein Hauptquartier die Nachricht, dass Pictons 3. Division an der Stadtmauer Fuß gefasst hatte. Pictons Männer schlossen sich der 5. Division an, die es auch geschafft hatte, die Mauern zu erklimmen, und drängten sich in die Stadt.

Philippon erkannte, dass es nur eine Frage der Zeit war, bis britische Zahlen seine Garnison zerstörten. Als die Rotmäntel nach Badajoz strömten, führten die Franzosen einen Rückzug durch und suchten Zuflucht in Fort San Christoval nördlich der Stadt. Als Philippon begriff, dass seine Situation hoffnungslos war, ergab er sich am nächsten Morgen. In der Stadt plünderten britische Truppen wild und verübten eine Vielzahl von Gräueltaten. Es dauerte fast 72 Stunden, bis die Bestellung vollständig wiederhergestellt war.

 

Schlacht von Badajoz – Folgen:

Die Schlacht von Badajoz kostete Wellington 4.800 Tote und Verwundete, von denen 3.500 während des Angriffs entstanden waren. Philippon verlor 1.500 Tote und Verwundete sowie den Rest seines Kommandos als Gefangene. Als Wellington die Haufen britischer Toter in den Gräben und Brüchen sah, weinte er um den Verlust seiner Männer. Der Sieg in Badajoz sicherte die Grenze zwischen Portugal und Spanien und ermöglichte es Wellington, gegen die Streitkräfte von Marschall Auguste Marmont in Salamanca vorzugehen.

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