Geschichte & Kultur

Schlacht von Austerlitz in den Napoleonischen Kriegen

Die Schlacht von Austerlitz wurde am 2. Dezember 1805 ausgetragen und war das entscheidende Engagement des Krieges der Dritten Koalition (1805) während der Napoleonischen Kriege (1803 bis 1815). Nachdem Napoleon im Herbst eine österreichische Armee in Ulm niedergeschlagen hatte, fuhr er nach Osten und eroberte Wien. Er war kampfbegierig und verfolgte die Österreicher nordöstlich von ihrer Hauptstadt aus. Von den Russen verstärkt, kämpften die Österreicher Anfang Dezember in der Nähe von Austerlitz. Die daraus resultierende Schlacht wird oft als Napoleons schönster Sieg angesehen und sah die kombinierte österreichisch-russische Armee vom Feld vertrieben. Nach der Schlacht unterzeichnete das österreichische Reich den Vertrag von Pressburg und verließ den Konflikt.

 

Armeen & Kommandanten

Frankreich

  • Napoleon
  • 65.000 bis 75.000 Männer

Russland & Österreich

  • Zar Alexander I.
  • Kaiser Franz II
  • 73.000 bis 85.000 Männer

 

Ein neuer Krieg

Obwohl die Kämpfe in Europa im März 1802 mit dem Vertrag von Amiens beendet worden waren, blieben viele der Unterzeichner mit den Bedingungen unzufrieden. Zunehmende Spannungen führten dazu, dass Großbritannien Frankreich am 18. Mai 1803 den Krieg erklärte. Dadurch belebte Napoleon die Pläne für eine kanalübergreifende Invasion und konzentrierte seine Kräfte um Boulogne. Nach der französischen Hinrichtung von Louis Antoine, Herzog von Enghien, im März 1804 machten sich viele Mächte in Europa zunehmend Sorgen um die französischen Absichten.

Später in diesem Jahr unterzeichnete Schweden ein Abkommen mit Großbritannien, das die Tür zur dritten Koalition öffnete. Mit einer unerbittlichen diplomatischen Kampagne schloss Premierminister William Pitt Anfang 1805 ein Bündnis mit Russland. Dies geschah trotz der britischen Besorgnis über den wachsenden Einfluss Russlands auf die Ostsee. Einige Monate später schloss sich Großbritannien und Russland Österreich an, das in den letzten Jahren zweimal von den Franzosen besiegt worden war, um Rache zu üben.

 

Napoleon antwortet

Mit Drohungen aus Russland und Österreich gab Napoleon seine Ambitionen auf, im Sommer 1805 in Großbritannien einzudringen, und wandte sich diesen neuen Gegnern zu. Mit Geschwindigkeit und Effizienz verließen 200.000 französische Truppen ihre Lager in der Nähe von Boulogne und begannen am 25. September, den Rhein entlang einer 160-Meilen-Front zu überqueren. Als Reaktion auf die Bedrohung konzentrierte der österreichische General Karl Mack seine Armee auf die Festung Ulm in Bayern. Napoleon führte eine brillante Manöverkampagne durch, schwang sich nach Norden und stieg auf die österreichische Rückseite ab.

Nachdem Napoleon eine Reihe von Schlachten gewonnen hatte, eroberte er am 20. Oktober Mack und 23.000 Mann in Ulm. Obwohl der Sieg durch den Triumph von Vizeadmiral Lord Horatio Nelson in Trafalgar am nächsten Tag gedämpft wurde, ebnete die Ulmer Kampagne den Weg nach Wien, das fiel an die französischen Streitkräfte im November. Im Nordosten hatte eine russische Feldarmee unter General Michail Illarionovich Golenischev-Kutusov viele der verbliebenen österreichischen Einheiten versammelt und absorbiert. Napoleon ging auf den Feind zu und versuchte, ihn in die Schlacht zu ziehen, bevor seine Kommunikationslinien unterbrochen wurden oder Preußen in den Konflikt eintrat.

 

Alliierte Pläne

Am 1. Dezember trafen sich die russische und die österreichische Führung, um über ihren nächsten Schritt zu entscheiden. Während Zar Alexander I. die Franzosen angreifen wollte, zogen es der österreichische Kaiser Franz II. Und Kutusow vor, defensiver vorzugehen. Unter dem Druck ihrer Oberbefehlshaber wurde schließlich beschlossen, einen Angriff gegen die französische rechte (südliche) Flanke durchzuführen, der einen Weg nach Wien eröffnen würde. In Zukunft verabschiedeten sie einen Plan des österreichischen Stabschefs Franz von Weyrother, der vier Kolonnen vorsah, um die französische Rechte anzugreifen.

Der Plan der Alliierten spielte Napoleon direkt in die Hände. In der Erwartung, dass sie zu seiner Rechten zuschlagen würden, verdünnte er es, um es verlockender zu machen. Da er glaubte, dass dieser Angriff das alliierte Zentrum schwächen würde, plante er einen massiven Gegenangriff in diesem Gebiet, um ihre Linien zu zerstören, während das III. Korps von Marschall Louis-Nicolas Davout aus Wien kam, um die Rechte zu unterstützen. Napoleon positionierte das V-Korps von Marschall Jean Lannes in der Nähe von Santon Hill am nördlichen Ende der Linie und platzierte die Männer von General Claude Legrand am südlichen Ende, wobei das IV. Korps von Marschall Jean-de-Dieu Soult in der Mitte stand.

 

Der Kampf beginnt

Am 2. Dezember gegen 8:00 Uhr trafen die ersten alliierten Kolonnen die Franzosen in der Nähe des Dorfes Telnitz. Sie nahmen das Dorf und warfen die Franzosen über den Goldbach zurück. Umgruppierung, die französischen Bemühungen wurden durch die Ankunft von Davouts Korps wiederbelebt. Als sie zum Angriff übergingen, eroberten sie Telnitz zurück, wurden jedoch von der alliierten Kavallerie vertrieben. Weitere alliierte Angriffe aus dem Dorf wurden durch französische Artillerie gestoppt.

Etwas nördlich traf die nächste alliierte Kolonne Sokolnitz und wurde von ihren Verteidigern zurückgeschlagen. General Graf Louis de Langéron brachte Artillerie mit und begann ein Bombardement. Seine Männer konnten das Dorf erobern, während eine dritte Kolonne die Burg der Stadt angriff. Die Franzosen stürmten vorwärts und schafften es, ins Dorf zurückzukehren, verloren es aber bald wieder. Die Kämpfe um Sokolnitz tobten den ganzen Tag.

 

Ein scharfer Schlag

Gegen 8:45 Uhr rief Napoleon Soult herbei, um einen Angriff auf die feindlichen Linien auf Pratzen Heights zu besprechen. Mit der Aussage „Ein scharfer Schlag und der Krieg ist vorbei“ befahl er dem Angriff, um 9:00 Uhr vorwärts zu gehen. Die Division von General Louis de Saint-Hilaire rückte durch den Morgennebel vor und griff die Höhen an. Verstärkt mit Elementen aus ihrer zweiten und vierten Kolonne trafen die Alliierten auf den französischen Angriff und bauten eine heftige Verteidigung auf. Diese anfängliche französische Anstrengung wurde nach erbitterten Kämpfen zurückgeworfen. Saint-Hilaires Männer griffen erneut an und schafften es schließlich, die Höhen am Bajonettpunkt zu erobern.

 

Kämpfe in der Mitte

In ihrem Norden hat General Dominique Vandamme seine Division gegen Staré Vinohrady (Alte Weinberge) vorangetrieben. Mit einer Vielzahl von Infanterietaktiken zerschmetterte die Division die Verteidiger und eroberte das Gebiet. Napoleon verlegte seinen Kommandoposten in die St.-Antonius-Kapelle in den Pratzenhöhen und befahl dem I. Korps von Marschall Jean-Baptiste Bernadotte. in die Schlacht zu Vandammes Linken einzutreten.

Während die Schlacht tobte, beschlossen die Alliierten, Vandammes Position bei der Kavallerie der russischen kaiserlichen Garde einzunehmen. Sie stürmten vorwärts und hatten einige Erfolge, bevor Napoleon seine eigene Kavallerie der Heavy Guards in den Kampf verwickelte. Während die Reiter kämpften, setzte sich die Division von General Jean-Baptiste Drouet an der Flanke der Kämpfe ein. Neben der Zuflucht für die französische Kavallerie zwangen das Feuer seiner Männer und die Pferdeartillerie der Wachen die Russen, sich aus dem Gebiet zurückzuziehen.

 

Im Norden

Am nördlichen Ende des Schlachtfeldes begannen die Kämpfe, als Prinz Liechtenstein die alliierte Kavallerie gegen die leichte Kavallerie von General François Kellermann anführte. Unter starkem Druck fiel Kellermann hinter die Division von General Marie-François Auguste de Caffarelli zurück, die den österreichischen Vormarsch blockierte. Nachdem die Ankunft von zwei zusätzlichen berittenen Divisionen es den Franzosen ermöglichte, die Kavallerie zu erledigen, rückte Lannes gegen die russische Infanterie von Prinz Pjotr ​​Bagration vor. Nach einem harten Kampf zwang Lannes die Russen, sich vom Schlachtfeld zurückzuziehen.

 

Den Triumph vollenden

Um den Sieg zu vervollständigen, wandte sich Napoleon nach Süden, wo immer noch um Telnitz und Sokolnitz gekämpft wurde. Um den Feind vom Feld zu vertreiben, wies er die Division von Saint-Hilaire und einen Teil von Davouts Korps an, einen zweigleisigen Angriff auf Sokolnitz zu starten. Der Angriff, der die Position der Alliierten umhüllte, zerschmetterte die Verteidiger und zwang sie zum Rückzug. Als ihre Linien entlang der Front zusammenbrachen, flohen alliierte Truppen vom Feld. In einem Versuch, die französische Verfolgung zu verlangsamen, wies General Michael von Kienmayer einen Teil seiner Kavallerie an, eine Nachhut zu bilden. Sie bauten eine verzweifelte Verteidigung auf und halfen, den Rückzug der Alliierten zu decken.

 

Nachwirkungen

Austerlitz, einer der größten Siege Napoleons, beendete den Krieg der Dritten Koalition effektiv. Zwei Tage später, als ihr Territorium überrannt und ihre Armeen zerstört wurden, schloss Österreich durch den Vertrag von Pressburg Frieden . Neben territorialen Konzessionen mussten die Österreicher eine Kriegsentschädigung von 40 Millionen Franken zahlen. Die Überreste der russischen Armee zogen sich nach Osten zurück, während Napoleons Streitkräfte in Süddeutschland ein Lager aufstellten.

Nachdem Napoleon einen Großteil Deutschlands eingenommen hatte, hob er das Heilige Römische Reich auf und gründete den Rheinbund als Pufferstaat zwischen Frankreich und Preußen. Die französischen Verluste in Austerlitz beliefen sich auf 1.305 Tote, 6.940 Verwundete und 573 Gefangene. Die Opfer der Alliierten waren massiv und umfassten 15.000 Tote und Verwundete sowie 12.000 Gefangene.

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