Geschichte & Kultur

Arthur Wellesley, Herzog von Wellington

Arthur Wellesley wurde Ende April oder Anfang Mai 1769 in Dublin, Irland, geboren und war der vierte Sohn von Garret Wesley, Earl of Mornington und seiner Frau Anne. Obwohl Wellesley zunächst vor Ort ausgebildet wurde, besuchte er später Eton (1781-1784), bevor er in Brüssel, Belgien, eine zusätzliche Schulausbildung erhielt. Nach einem Jahr an der französischen Royal Academy of Equitation kehrte er 1786 nach England zurück. Da die Familie knapp bei Kasse war, wurde Wellesley ermutigt, eine militärische Karriere zu verfolgen, und konnte Verbindungen zum Herzog von Rutland nutzen, um die Kommission eines Fähnrichs zu sichern in der Armee.

Wellesley diente 1787 als Adjutant des Lord Lieutenant of Ireland und wurde zum Leutnant befördert. Während seines Dienstes in Irland entschloss er sich, in die Politik einzutreten, und wurde 1790 in das irische Unterhaus gewählt, das Trim vertrat. Er wurde zum Captain befördert Ein Jahr später verliebte er sich in Kitty Packenham und suchte 1793 ihre Hand in der Ehe. Sein Angebot wurde von ihrer Familie abgelehnt und Wellesley entschied sich, sich wieder auf seine Karriere zu konzentrieren. Als solcher kaufte er zuerst eine Major-Kommission im 33. Regiment of Foot, bevor er im September 1793 den Oberstleutnant kaufte.

 

Arthur Wellesleys erste Kampagnen und Indien

1794 wurde Wellesleys Regiment angewiesen, sich dem Feldzug des Herzogs von York in Flandern anzuschließen. Als Teil der französischen Unabhängigkeitskriege war die Kampagne ein Versuch der Koalitionskräfte, in Frankreich einzudringen. Wellesley nahm an der Schlacht von Boxtel im September teil und war entsetzt über die schlechte Führung und Organisation der Kampagne. Anfang 1795 kehrte er nach England zurück und wurde ein Jahr später zum Oberst befördert. Mitte 1796 erhielt sein Regiment den Befehl, nach Kalkutta, Indien, zu segeln. Als Wellesley im folgenden Februar ankam, wurde er 1798 von seinem Bruder Richard unterstützt, der zum Generalgouverneur von Indien ernannt worden war.

Mit dem Ausbruch des vierten Anglo-Mysore-Krieges im Jahr 1798 nahm Wellesley an der Kampagne zur Niederlage des Sultans von Mysore, Tipu Sultan, teil. Er spielte eine Schlüsselrolle beim Sieg in der Schlacht von Seringapatam von April bis Mai 1799. Wellesley wurde nach dem britischen Triumph als lokaler Gouverneur befördert und 1801 zum Brigadegeneral befördert. Ein Jahr später zum Generalmajor ernannt. Er führte die britischen Streitkräfte zum Sieg im Zweiten Anglo-Maratha-Krieg. Er verfeinerte seine Fähigkeiten und besiegte den Feind in Assaye, Argaum und Gawilghur schwer.

 

Nach Hause zurückkehren

Für seine Bemühungen in Indien wurde Wellesley im September 1804 zum Ritter geschlagen. Als er 1805 nach Hause zurückkehrte, nahm er an dem gescheiterten anglo-russischen Feldzug entlang der Elbe teil. Später in diesem Jahr und aufgrund seines neuen Status wurde ihm von den Packenhams gestattet, Kitty zu heiraten. 1806 von Rye ins Parlament gewählt, wurde er später zum Geheimrat ernannt und zum Generalsekretär für Irland ernannt. Er nahm 1807 an der britischen Expedition nach Dänemark teil und führte die Truppen in der Schlacht von Køge im August zum Sieg. Im April 1808 zum Generalleutnant befördert, übernahm er das Kommando einer Streitmacht, die die spanischen Kolonien in Südamerika angreifen sollte.

 

Nach Portugal

Wellesleys Expedition, die im Juli 1808 abreiste, war stattdessen auf die Iberische Halbinsel gerichtet, um Portugal zu helfen. Als er an Land ging, besiegte er die Franzosen im August in Roliça und Vimeiro. Nach der letztgenannten Verlobung wurde er von General Sir Hew Dalrymple abgelöst, der mit den Franzosen die Konvention von Sintra abschloss. Dies ermöglichte es der besiegten Armee, mit ihrer Plünderung nach Frankreich zurückzukehren, wobei die Royal Navy den Transport übernahm. Infolge dieser nachsichtigen Vereinbarung wurden sowohl Dalrymple als auch Wellesley nach Großbritannien zurückgerufen, um sich einem Untersuchungsgericht zu stellen.

 

Der Halbinselkrieg

Wellesley stand vor dem Vorstand und wurde freigelassen, da er den vorläufigen Waffenstillstand nur auf Befehl unterzeichnet hatte. Er plädierte für eine Rückkehr nach Portugal und setzte sich für die Regierung ein, um zu zeigen, dass es eine Front war, an der die Briten die Franzosen effektiv bekämpfen konnten. Im April 1809 kam Wellesley in Lissabon an und bereitete sich auf neue Operationen vor. In der Offensive besiegte er Marschall Jean-de-Dieu Soult in der zweiten Schlacht von Porto im Mai und drängte nach Spanien, um sich unter General Gregorio García de la Cuesta mit den spanischen Streitkräften zu vereinen.

Wellesley besiegte im Juli eine französische Armee in Talavera und musste sich zurückziehen, als Soult drohte, seine Versorgungsleitungen nach Portugal zu kürzen. Er hatte wenig Vorräte und wurde von Cuesta zunehmend frustriert. Er zog sich auf portugiesisches Gebiet zurück. 1810 fielen verstärkte französische Streitkräfte unter Marschall André Masséna in Portugal ein und zwangen Wellesley, sich hinter die beeindruckenden Linien von Torres Vedras zurückzuziehen. Da Masséna die Linien nicht durchbrechen konnte, kam es zu einer Pattsituation. Nachdem die Franzosen sechs Monate in Portugal geblieben waren, mussten sie sich Anfang 1811 wegen Krankheit und Hunger zurückziehen.

Wellesley rückte aus Portugal vor und belagerte Almeida im April 1811. Masséna trat der Stadt zu Hilfe und traf ihn Anfang Mai in der Schlacht von Fuentes de Oñoro. Wellesley gewann einen strategischen Sieg und wurde am 31. Juli zum General befördert. 1812 zog er gegen die befestigten Städte Ciudad Rodrigo und Badajoz vor. Wellesley stürmte den ersteren im Januar und sicherte sich den letzteren nach einem blutigen Kampf Anfang April. Er drang tiefer in Spanien ein und gewann in der Schlacht von Salamanca im Juli einen entscheidenden Sieg über Marschall Auguste Marmont .

 

Sieg in Spanien

Für seinen Triumph wurde er zum Earl und dann zum Marquess of Wellington ernannt. Als Wellington nach Burgos weiterzog, konnte er die Stadt nicht einnehmen und musste sich im Herbst nach Ciudad Rodrigo zurückziehen, als Soult und Marmont ihre Armeen vereinigten. 1813 rückte er nördlich von Burgos vor und verlegte seine Versorgungsbasis nach Santander. Dieser Schritt zwang die Franzosen, Burgos und Madrid aufzugeben. Er flankierte die französischen Linien und zerschmetterte den sich zurückziehenden Feind in der Schlacht von Vitoria am 21. Juni. In Anerkennung dessen wurde er zum Feldmarschall befördert. Er verfolgte die Franzosen, belagerte San Sebastián im Juli und besiegte Soult in den Pyrenäen, Bidassoa und Nivelle. Wellington, der in Frankreich einmarschierte, trieb Soult nach Siegen bei Nive und Orthez zurück, bevor er Anfang 1814 den französischen Befehlshaber in Toulouse einsperrte. Nach blutigen Kämpfen stimmte Soult, nachdem er von Napoleons Abdankung erfahren hatte, einem Waffenstillstand zu.

 

Die hundert Tage

Er wurde zum Herzog von Wellington ernannt und diente zunächst als Botschafter in Frankreich, bevor er der erste Bevollmächtigte des Wiener Kongresses wurde. Mit Napoleons Flucht aus Elba und der anschließenden Rückkehr an die Macht im Februar 1815 rannte Wellington nach Belgien, um das Kommando über die alliierte Armee zu übernehmen. Wellington stieß am 16. Juni in Quatre Bras mit den Franzosen zusammen und zog sich auf einen Kamm in der Nähe von Waterloo zurück. Zwei Tage später besiegten Wellington und Feldmarschall Gebhard von Blücher Napoleon in der Schlacht von Waterloo entscheidend .

 

Späteres Leben

Mit Kriegsende kehrte Wellington 1819 als Generalmeister der Verordnung in die Politik zurück. Acht Jahre später wurde er zum Oberbefehlshaber der britischen Armee ernannt. Wellington, der zunehmend Einfluss auf die Tories hatte, wurde 1828 Premierminister. Obwohl er streng konservativ war, setzte er sich für die katholische Emanzipation ein und gewährte sie. Zunehmend unbeliebt fiel seine Regierung nach nur zwei Jahren. Später diente er als Außenminister und Minister ohne Geschäftsbereich in den Regierungen von Robert Peel. 1846 zog er sich aus der Politik zurück und behielt seine militärische Position bis zu seinem Tod bei.

Wellington starb am 14. September 1852 in Walmer Castle nach einem Schlaganfall. Nach einer staatlichen Beerdigung wurde er in der St. Paul’s Cathedral in London in der Nähe von Großbritanniens anderem Helden der Napoleonischen Kriege, Vizeadmiral Lord Horatio Nelson, beigesetzt.

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